El Servicio Nacional de Gestión de Riesgos y Emergencias oficializó, el domingo 23 de octubre de 2022, la declaración de la alerta amarilla por la actividad volcánica en una zona de influencia en el volcán Cotopaxi, categorizado como uno de los más peligrosos a escala mundial debido a su relieve, cobertura glaciar y su estilo eruptivo.

Última Actualización: 23 octubre, 2022
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¿Por qué se activó?

El 21 de octubre, el Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica publicó un informe en el que había detectado que, durante la mañana de ese día, hubo emisión de gas y vapor de agua a 500 metros sobre el nivel del cráter del volcán Cotopaxi en dirección occidental. Días antes, el volcán había permanecido entre nublado y parcialmente despejado, reportó el Instituto Geofísico. El tremor, según reportó el equipo experto, se extendió de 07:50 de la noche a las 00:40 del 22 de octubre. 

Sin embargo, desde el 21 de octubre, hubo una infiltración de agua dentro del sistema hidrotermal del cráter. Eso explica la pluma de vapor a esa altura. Así mismo, ese día, por la noche, hubo una caída leve de ceniza en el refugio José Rivás. 

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El Instituto también identificó una columna de ceniza con una altura de 2.353 metros de altura sobre el nivel del cráter del volcán. Esta vez, con dirección noreste. Debido a la caída de ceniza, todos los montañistas que permanecían en el refugio fueron evacuados, pues la emanación de azufre era también inminente. El 22 de octubre, la actividad sísmica descendió y, de acuerdo con la institución, se mantiene en niveles bajos. 

Pero el 23 de octubre, volvió a reactivarse. El Instituto, a través de un corto reporte, dijo que hubo una “señal de tremor de alta frecuencia en la estación sísmica BREF”. Explicó que es posible que esté vinculado a pequeños lahares secundarios provocados por la alteración de la capa de hielo por el manto de ceniza que existe en la cumbre del volcán. 

El Servicio Nacional de Gestión de Riesgos explicó que la alerta amarilla fue declarada bajo un “principio de precaución” para fortalecer el monitoreo de la actividad del volcán, además de planes de capacitación, prevención y preparación para eventuales eventos. 

El Comité de Operaciones de Emergencia establece que —al estar una zona en alerta amarilla— deben actualizarse planes de contingencia a nivel cantonal, provincial y nacional si la actividad, en este caso del volcán, incremente. 

Desde 2015 no se había documentado un reporte de actividad de tal magnitud. El 14 de agosto de ese año hubo emisiones de ceniza que se alojó sobre la hierba y el agua del ganado. Aquello causó que la producción de leche disminuyera, además de que causó afecciones respiratorias en los animales. En 2015, la alerta amarilla se declaró en Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua y Napo. Además, se decretó estado de excepción en Machachi, Lasso y Mulaló, que suelen ser las poblaciones potencialmente más afectadas por lahares. 

Cierre temporal en el parque Cotopaxi 

Luego de la declaratoria de alerta amarilla en el volcán Cotopaxi, el Ministerio de Ambiente, Agua y Transición Ecológica informó que, durante el 22 y 23 de octubre, el Parque Nacional Cotopaxi —que es un área protegida en Ecuador— no estará abierto por precaución debido a la emisión de gases, vapor y ceniza. 

La Gobernación de Cotopaxi, por su parte, dijo que se instalará un punto de información actualizada y permanente en sus oficinas. 

Señales sísmicas en otro volcán

La noche del 22 de octubre, el Instituto Geofísico registró también señales sísmicas causadas por descenso de flujos de lodo y escombros, es decir, lahares en el volcán Sangay, asentado en la Cordillera Real, entre la provincia amazónica de Morona Santiago y la provincia andina de Chimborazo. Aquellos eventos han sido bastante recurrentes desde el 2019. Por eso, el Instituto recomienda no ingresar, ni acercarse a los cauces de los ríos Sangay Norte, Culebrillas, Palora, Volcán y Upano. Hace una semana, el 14 de octubre, la institución alertaba sobre una posible caída de ceniza en provincias como Morona Santiago y Chimborazo. 

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Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.
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