El Ministerio de Salud Pública tardó casi cuatro meses en comenzar la fase inicial de la externalización de farmacias en Ecuador, que el gobierno ha llamado Medicina Cerca. Aunque inicialmente debía empezar en marzo de 2022, se pospuso al menos tres veces, hasta concretarse este 15 de julio en dos hospitales guayaquileños: el Abel Gilbert Pontón y General Monte Sinaí. 

Aquí te explicamos los puntos clave del proceso, que el gobierno pretende culminar en septiembre de este año.

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¿Qué planteó el gobierno con la externalización de farmacias en Ecuador? 

La externalización de farmacias se oficializó el 22 de marzo de 2022, cuando el gobierno del presidente Guillermo Lasso suscribió el decreto 378. En concreto, la disposición del gobierno consistía en que los pacientes que  asistan a la consulta externa reciban las indicaciones de sus medicamentos, mediante una receta electrónica. Aquel documento durará 72 horas para que se pueda acceder a los medicamentos de forma gratuita. Son 381 las medicinas que se recetan en consulta externa y que formarán parte del plan. 

Lo que ocurre, entonces, es que los pacientes podrían conseguir sus medicinas en las farmacias más cercanas, aunque solo aquellas que se alineen al plan dispuesto por el Ejecutivo. 

El decreto establece que las entidades que se adhieren a este modelo son las que conforman la Red Integral Pública de Salud. Es decir, los centros de salud del Ministerio de Salud, el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social, el Instituto de Seguridad Social de las Fuerzas Armadas y el Instituto de Seguridad de la Policía Nacional decidirán la externalización de las farmacias, bajo criterios técnicos. En las instituciones donde no se aplique esa modalidad, la normativa establece que los centros deberán adquirir los medicamentos a través de un catálogo electrónico. 

Así mismo, los profesionales de la salud deben recetar solamente los medicamentos que consten en el catálogo, de acuerdo a las necesidades de sus pacientes. 

¿Cómo debe retirar un paciente sus medicamentos? 

Luego de ser atendidos por sus médicos, los pacientes reciben su receta electrónica, que será validada por profesionales farmacéuticos en un ‘counter’ habilitado en los centros de salud. Luego, con ese documento, deberán ir a una de las farmacias alineadas al plan Medicina Cerca para retirar sus medicamentos. 

¿Qué hospitales comenzaron en la primera fase? 

Son seis: 

  • Hospital Abel Gilbert Pontón
  • Hospital General Monte Sinaí
  • Hospital Vicente Corral Moscoso
  • Hospital de Especialidades Portoviejo
  • Hospital Eugenio Espejo
  • Hospital Pablo Arturo Suárez

El Ministerio informó que, durante las próximas fases, se incorporarán hospitales especializados, generales, básicos y centros de salud tipo C. Después, serán los centros de salud tipo A y B quienes serán incluidos, de acuerdo con análisis técnicos para la externalización. 

¿Qué hospitales estarán en la segunda fase? 

El 2 de agosto de 2022, José Ruales, ministro de salud, anunció que en la primera quincena de septiembre de 2022 comenzará la segunda fase del plan de externalización de medicamentos denominado ‘Medicina Cerca’. Este proceso estaba previsto que se concretara el 23 de agosto pasado.

En esta segunda fase se sumarán los siguientes hospitales:

Guayaquil

  • Hospital del Guasmo Sur,
  •  Matilde Hidalgo de Prócel 
  •  Francisco Icaza Bustamante. 

Quito

  • Hospital Pediátirco Baca Ortiz

Santa Elena

  •  Hospital Liborio Panchana 

Guaranda

  • Hospital Alfredo Noboa 

Milagro

  • Hospital León Becerra  

Puerto Ayora

  • Hospital República del Ecuador 

El Ministro de Salud también explicó que hasta el momento ya se han invertido más de 19 millones de dólares en 1.044 órdenes de compra para 158 tipos de fármacos para el abastecimiento. Además, Ruales aclaró que durante la primera fase del plan ‘Medicina Cerca’, el sistema de salud tuvo el 57% de los medicamentos previstos para esa etapa. 

¿Cuántas farmacias están habilitadas? 

En total, según datos del Ministerio de Salud, son 1.009 farmacias. Pero durante la primera etapa serán 247 los espacios habilitados. 

Además, son siete las cadenas farmaceúticas grandes que aplicaron a la convocatoria del Ministerio: 

  • Difare
  • San Gregorio
  • Farmaenlace
  • Farma Mía
  • Econofarm
  • Farma Guacho 
  • Farmacias Miguel Remache 

 

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