El Ministerio de Salud Pública tardó casi cuatro meses en comenzar la fase inicial de la externalización de farmacias en Ecuador, que el gobierno ha llamado Medicina Siempre. Aunque inicialmente debía empezar en marzo de 2022, se pospuso al menos tres veces, hasta concretarse este 15 de julio en dos hospitales guayaquileños: el Abel Gilbert Pontón y General Monte Sinaí. 

Aquí te explicamos los puntos clave del proceso, que el gobierno pretende culminar en septiembre de este año. 

¿Qué planteó el gobierno con la externalización de farmacias en Ecuador? 

La externalización de farmacias se oficializó el 22 de marzo de 2022, cuando el gobierno del presidente Guillermo Lasso suscribió el decreto 378. En concreto, la disposición del gobierno consistía en que los pacientes que  asistan a la consulta externa reciban las indicaciones de sus medicamentos, mediante una receta electrónica. Aquel documento durará 72 horas para que se pueda acceder a los medicamentos de forma gratuita. Son 381 las medicinas que se recetan en consulta externa y que formarán parte del plan. 

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Lo que ocurre, entonces, es que los pacientes podrían conseguir sus medicinas en las farmacias más cercanas, aunque solo aquellas que se alineen al plan dispuesto por el Ejecutivo. 

El decreto establece que las entidades que se adhieren a este modelo son las que conforman la Red Integral Pública de Salud. Es decir, los centros de salud del Ministerio de Salud, el Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social, el Instituto de Seguridad Social de las Fuerzas Armadas y el Instituto de Seguridad de la Policía Nacional decidirán la externalización de las farmacias, bajo criterios técnicos. En las instituciones donde no se aplique esa modalidad, la normativa establece que los centros deberán adquirir los medicamentos a través de un catálogo electrónico. 

Así mismo, los profesionales de la salud deben recetar solamente los medicamentos que consten en el catálogo, de acuerdo a las necesidades de sus pacientes. 

¿Cómo debe retirar un paciente sus medicamentos? 

Luego de ser atendidos por sus médicos, los pacientes reciben su receta electrónica, que será validada por profesionales farmacéuticos en un ‘counter’ habilitado en los centros de salud. Luego, con ese documento, deberán ir a una de las farmacias alineadas al plan Medicina Siempre para retirar sus medicamentos. 

¿Qué hospitales aplicarán Medicina Siempre? 

Son seis: 

  • Hospital Abel Gilbert Pontón: el plan arrancó el 15 de julio. 
  • Hospital General Monte Sinaí: el plan comenzó el 15 de julio. 
  • Hospital Vicente Corral Moscoso: aún no comienza. 
  • Hospital de Especialidades Portoviejo: aún no comienza. 
  • Hospital Eugenio Espejo: aún no comienza.
  • Hospital Pablo Arturo Suárez: aún no comienza. 

El Ministerio informó que, durante las próximas fases, se incorporarán hospitales especializados, generales, básicos y centros de salud tipo C. Después, serán los centros de salud tipo A y B quienes serán incluidos, de acuerdo con análisis técnicos para la externalización. 

¿Cuántas farmacias están habilitadas? 

En total, según datos del Ministerio de Salud, son 1.009 farmacias. Pero durante la primera etapa serán 247 los espacios habilitados

Además, son siete las cadenas farmaceúticas grandes que aplicaron a la convocatoria del Ministerio: 

  • Difare
  • San Gregorio
  • Farmaenlace
  • Farma Mía
  • Econofarm
  • Farma Guacho 
  • Farmacias Miguel Remache 
Karol E. Noroña
Quito, 1994. Periodista y cronista ecuatoriana. Cuenta historias sobre los derechos de las mujeres, los efectos de las redes de delincuencia organizada en el país, el sistema carcelario y cubre permanentemente la lucha de las familias que buscan sus desaparecidos en el país. Ha escrito en medios tradicionales e independientes, nacionales e internacionales. Segundo lugar del premio Periodistas por tus derechos 2021, de la Unión Europea en Ecuador. Coautora del libro 'Periferias: Crónicas del Ecuador invisible'. Forma parte de la organización Chicas Poderosas Ecuador.
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