Una mina en el sector de Tres Chorreras, en el cantón Pucará, al suroeste de la provincia andina de Azuay, sufrió un atentado armado la mañana de hoy, 16 de mayo de 2022. 

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El incidente fue confirmado por Jorge Cevallos, comandante de la Zona 6, que abarca la provincia de Azuay. La mina que fue atacada le pertenecía a la empresa minera Ryreciamining Ecuador S.A., y se encontraba en la fase de exploración. 

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Hay al menos 10 desaparecidos y 28 heridos. 

Horas antes del presunto atentado, la Agencia de Regulación y Control de Energía había hecho una inspección técnica de seguimiento y control del permiso artesanal en la mina. En la inspección, dijo la institución, se revisó el bocaminas —la entrada a la mina— y “no se encontró personal”. En su cuenta de Twitter, la Agencia dijo que las instalaciones parecían abandonadas.

Hasta ahora, la Agencia no ha dicho nada sobre el atentado que ocurrió después de su inspección.

¿Qué sabemos del atentado?

Jorge Cevallos, comandante de la Zona 6 dijo que se conoció del atentado gracias a una alerta del ECU-911. Según Cevallos, la alerta que recibieron fue sobre un “presunto ataque a una empresa minera en el sector Tres Chorreras”, en Pucará. 

Cevallos dijo que tras conocer del hecho, las unidades de la Policía se movilizaron al lugar inmediatamente.

Según el Comandante General de la Policía, Fausto Salinas, la concesión habría sufrido un ataque en el que se usaron armas de fuego. No se conocen más detalles sobre el atentado, ni quién podría estar involucrado. 

Eloy Cedillo, jefe político del cantón Pucará, dijo que lo que había sucedido en la mina era “una masacre más o menos”.

El gerente de la minera Ryreciamining Ecuador, Jaime Gómez, le atribuyó el atentado a presuntos grupos armados que se dedican a la minería ilegal en la zona. Sin embargo, ninguna autoridad ha confirmado dicha información.

¿Qué pasó con las personas que estaban en la mina?

Según el comandante de la Zona 6, Jorge Cevallos, hasta ahora el ataque ha dejado 28 heridos que ya fueron trasladados a diferentes centros de salud. El comandante no dio detalles de la gravedad de los heridos. 

Además, Cevallos dijo que tras el incidente, la Policía habría logrado rescatar a otras cinco personas que estaban dentro de la mina. 

Sin embargo, diez personas están desaparecidas. El comandante dijo que a pesar de los esfuerzos por encontrar a estas personas “las condiciones meteorológicas y de movilidad no favorecen las actividades de búsqueda y rescate”. 

Además de los heridos y desaparecidos, medios locales de Azuay hablan también de al menos 8 fallecidos. Sin embargo, según Cevallos, “no existe confirmación de ninguna persona fallecida”. 

Antecedentes en Tres Chorreras y zonas cercanas

La zona de Tres Chorreras y sus alrededores son conocidas por sus actividades mineras. En 2016, la Agencia de Regulación y Control de Energía prohibió la minería en una concesión de Tres Chorreras por un presunto incumplimiento de las normas de seguridad.

Debido a los antecedentes de las actividades mineras en la zona, en 2019, las Fuerzas Armadas hicieron un operativo de control minero en Tres Chorreras. En imágenes de una publicación de Twitter se ve a militares decomisando grandes barriles color azul y un remolque abandonado cuyo contenido es difícil identificar.

En 2020, también en Tres Chorreras, una brigada de militares y personal de la Policía Nacional, encontraron varios materiales no permitidos que fueron decomisados. Un comunicado de las Fuerzas Armadas dice que se decomisaron 150 kilos de nitrato de amonio, 77 tacos de emulsión y otros materiales que “no contaban con los permisos respectivos a pesar de encontrarse en una concesión minera legal’”.

Pero la minería en Tres Chorreras no se detuvo. En 2021, la Agencia de Regulación y Control de Energía volvió al sector, esta vez para hacer “una diligencia administrativa”. En la inspección, la Agencia encontró once campamentos temporales abandonados. 

Además, días antes del presunto atentado, en el cantón Ponce Enríquez, junto al cantón Pucará —donde está Tres Chorreras— las Fuerzas Armadas encontraron tres campamentos de minería ilegal. 

En los operativos, los militares decomisaron 1.200 tacos de dinamita, 820 tacos mini booster y otro material usado para la minería ilegal. 

GK
(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.

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