Las economías del bosque son una alternativa a la economía tradicional que usa los recursos que tienen los bosques para producir bienes y servicios de forma sostenible y justa. Los bosques tienen un gran potencial económico que no implica la explotación de recursos como el petróleo, la madera y los minerales. Según el Banco Mundial, los bosques y los árboles contribuyen al crecimiento económico de los países, apoyan a las economías rurales, contribuyen a la seguridad alimentaria, y son una fuente de trabajo para las comunidades que viven en estos ecosistemas. Los bosques, además, ayudan a los países a responder al cambio climático.

Las cifras del mismo banco dicen que los bosques del mundo pueden producir más de cinco mil tipos de productos como alimentos, artesanías, y medicinas, que generan un valor bruto agregado de más de 600 mil millones de dólares al año. Eso es, cerca del 1% del producto interno bruto (PIB) mundial. 

Un ejemplo de las economías del bosque son los bioemprendimientos que son emprendimientos basados en sistemas agro-forestales amazónicos que no solo contribuyen con la seguridad alimentaria, sino que también pueden ser una importante fuente de ingresos.

En Ecuador, hay bioemprendimientos apoyados por programas o iniciativas de organizaciones no gubernamentales o de la sociedad civil como el programa Economías del Bosque de la Fundación Pachamama. Este programa busca apoyar bioemprendimientos de producción sostenible y ecoturismo en la Amazonía ecuatoriana a través de alianzas estratégicas, que según la organización, han permitido concretar convenios de cooperación con Gobiernos Autónomos Descentralizados (GADs), universidades, empresas privadas y asociaciones de productores locales. 

En el programa de producción sostenible, Economías del Bosque busca consolidar cadenas de valor innovadoras basadas en el uso de la biodiversidad local. Su objetivo principal es apoyar a las comunidades a cubrir sus necesidades básicas. Sin embargo, también busca ayudar a detener la expansión de nuevas zonas de extracción en los bosques y cuencas amazónicas y a valorar el conocimiento ancestral y las nuevas tecnologías.

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Por otro lado, en el programa de ecoturismo, Economías del Bosque apoya emprendimientos de turismo comunitario para ayudar a las comunidades a potenciar su desarrollo económico a través de una clase de turismo que revaloriza los recursos naturales y culturales locales. Algunos de los principales proyectos de ecoturismo que apoya el programa son Naku, de la nacionalidad sápara, y Kapawi, de la nacionalidad achuar. Los dos emprendimientos están ubicados en la provincia de Pastaza y son manejados únicamente por indígenas de la comunidad donde están ubicados.

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.