Luego de que la Asamblea Nacional destituyera a Freddy Carrión como defensor del Pueblo, la madrugada de este 15 de septiembre de 2021, son varias las preguntas que mantienen al país en expectativa: ¿qué sigue?, ¿habrá nuevo defensor o defensora del Pueblo? La Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo fija lineamientos para la designación de sus autoridades, además de estipular las atribuciones, obligaciones y reglas que deberá cumplir quien sea nombrado. 

El abogado constitucionalista, Esteban Ron, quien dirige la Escuela de Derechos de la Universidad Internacional del Ecuador, dice que la censura hecha ayer, en el juicio político, surte efectos inmediatos.  Lo que debe hacer la Asamblea Nacional, explica, es levantar el acta de la sesión y fijar las resoluciones, pues los votos ya fueron consignados. El próximo paso, explica Ron, es notificar a las autoridades competentes: la Defensoría del Pueblo, el Consejo de Participación Ciudadana y Control Social (CPCCS), el Ministerio de Trabajo y la Fiscalía General del Estado, debido al proceso penal que enfrenta Carrión por presunto abuso sexual. 

Ron explica que, cuando el Ministerio de Trabajo reciba la notificación, suspenderá el nombramiento de Carrión. Luego, la resolución será conocida por la Defensoría del Pueblo, que deberá continuar con el proceso de subrogación, como lo establece la Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo. Zaira Rovira es la actual defensora subrogante, quien asumió las funciones de Carrión el pasado 18 de mayo —aunque hubo una disputa por el liderazgo en la Defensoría, el juez Wilmer Zambrano ratificó a Rovira en el cargo el pasado 19 de julio. Rovira continuará como defensora, pues “no hay un proceso penal que la quite del cargo”, explica Ron.

La Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo, en su artículo 8, establece que es el CPCCS la institución que debe realizar la designación de la defensora o defensor del Pueblo. Además, establece dos requisitos: cumplir una amplia trayectoria en la defensa de los derechos humanos y cumplir con los parámetros de las juezas y jueces de la Corte Nacional de Justicia. La normativa dictamina que quien sea designado para asumir funciones será posesionado por la Asamblea Nacional y permanecerá cinco años en el cargo y podrá ser elegido nuevamente por una sola vez, siempre y cuando no sea consecutivo. Es decir, al período siguiente.

Esteban Ron explica que, aunque Rovira puede continuar en la subrogación hasta que el periodo de Carrión culmine, es decir, en abril del 2024, el Cpccs debería llamar a concurso inmediatamente. “Cuando la notificación del Ministerio de Trabajo llegue al Cpccs tiene que hacerlo lo más pronto posible. No debería demorarse más allá de una o dos semanas. Es urgente”, dice. 

¿Cuáles son las atribuciones que cumple el defensor del Pueblo?

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La Ley Orgánica de la Defensoría del Pueblo le da seis atribuciones principales: 

  • Cumplir y hacer cumplir las normas y disposiciones de la Constitución de la República del Ecuador y los instrumentos internacionales de derechos humanos.
  • Representar legal, judicial y extrajudicialmente a la Defensoría del Pueblo, así como en foros nacionales e internacionales relativos a sus competencias.
  • Rendir cuentas anualmente ante la Asamblea Nacional del Ecuador, el Consejo de Participación Ciudadana y Control Social, y ante la sociedad civil.
  • Organizar conjuntamente con la sociedad civil la conformación de los Consejos de Defensoras y Defensores de los Derechos Humanos y la Naturaleza.
  • Dirigir los procesos institucionales internos necesarios para cumplir de manera ágil, eficiente y eficaz el mandato de la institución. Entre ellos, según la normativa, están: establecer la estructura organizacional de la Defensoría, dictar la normativa interna, definir las políticas institucionales que orientan las acciones regulares de promoción y protección de los derechos humanos y la naturaleza e incluidas aquellas que deban adoptarse ante situaciones emergentes, elaborar una planificación quincenal y anual con la proforma presupuestaria y autorizar gastos de acuerdo a esa proforma.

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Esteban Ron, sin embargo, dice que la próxima gestión de la Defensoría deberá centrar sus obligaciones y esfuerzos en tres focos principales: la atención a las causas vinculadas a las violaciones a los Derechos Humanos, cumplir con los encargos que tiene por mandato legal como, por ejemplo, el que debe realizar al proyecto para la Ley de Interrupción Legal Voluntaria del Embarazo por Violación, que la institución entregó a la Asamblea Nacional el 28 de junio, y, dice Ron, la Defensoría no puede descuidar la atención a quejas y denuncias presentadas por la ciudadanía. 

¿Por qué puede ser cesado en sus funciones el Defensor del Pueblo?

La Ley establece seis causales: 

  • Cumplimiento del plazo por el cual fue asignado.
  • Muerte. 
  • Renuncia aceptada por la Asamblea Nacional.
  • Destitución mediante juicio político, como ocurrió con el caso de Freddy Carrión. 
  • Abandono del cargo.
  • Por incurrir en las causales e inhabilidades previstas en el ordenamiento jurídico —entre ellas, la censura del juicio político, o tener una sentencia condenatoria ejecutoriada en su contra.

La primera ya le fue impuesta a Carrión ayer, y el 17 de septiembre empezará el juicio penal en su contra por presunto abuso sexual.