Los casos de la variante Delta han comenzado a incrementarse en el mundo. Hasta el momento, se ha identificado en más de 90  países. Es la más común en India, y el Reino Unido donde equivale al 90% de los casos. También los casos en Estados Unidos están aumentando. Actualmente representa uno de cada cinco casos de covid-19 en el país norteamericano. El 12 de julio de 2021, las autoridades ecuatorianas confirmaron que había 10 casos de esta variante en el país: ocho están en la provincia de El Oro y dos en Guayas. 

¿Qué es la variante Delta?

La variante Delta también es conocida como B.1.617.2. Las primeras muestras de esta variante se encontraron en India en octubre de 2020. También se ha identificado una mutación de la variante Delta —conocida como Delta plus— que podría ser todavía más contagiosa. 

Las mutaciones son parte del ciclo de vida del virus. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cambia la estructura del virus como los aminoácidos —las bases de las proteínas— y hay deleciones —un tipo de mutación en las que se pierde material genético del SARS-CoV-2. Los efectos de las mutaciones varían. En algunas aumenta el nivel de transmisibilidad del virus en los humanos, otras podrían afectar al diagnóstico con pruebas PCR e incrementar la gravedad de la enfermedad. 

Mike Ryan, director de emergencias sanitarias de la OMS, dijo que la Delta es “la variante más rápida y puede afectar fácilmente a los más vulnerables”. Es una de las variantes de preocupación de la OMS. 

¿Qué son las variantes de preocupación?

Son aquellas que la OMS monitorea de cerca porque: 

  • Hay un incremento en su transmisibilidad.
  • Tienen más riesgo de provocar enfermedades graves.
  • Hay una reducción significativa de los anticuerpos generados por el contagio o por la vacunación. 
  • Reducen la efectividad de tratamientos y vacunas.
  • Hay fallas en la detección del virus. 

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Según la OMS, cuando hay casos de variantes de preocupación en un país es necesario notificar a la Organización, tomar medidas a nivel local y nacional para controlar su esparcimiento e investigar para determinar la efectividad de las vacunas contra la mutación del virus. La OMS dice que según las características de la variante y los resultados de las investigaciones, se tomarán “consideraciones adicionales” que podrían incluir el desarrollo de nuevos diagnósticos o que se modifiquen las vacunas y los tratamientos. 

¿Qué efectos tiene la variante Delta en los seres humanos?

En el caso de Delta hay un incremento en la transmisibilidad del virus. Además, redujo el efecto de los tratamientos para controlar el virus en casos leves. 

Delta también podría causar una enfermedad más grave. Según un estudio de la autoridad de Salud Pública de Escocia publicado en The Lancet, dice que la mayoría de los casos de Delta se encontraron en grupos de personas jóvenes. El estudio dice que las personas infectadas por esta variante tienen el doble de posibilidades de ser hospitalizadas que aquellos infectados con la variante Alfa, identificada en el Reino Unido a finales de 2020. Las hospitalizaciones aumentaron en aquellos que tenían otras enfermedades. 

La OMS advirtió que la variante Delta también podría reducir la efectividad de las vacunas contra el covid-19. El estudio de Escocia dice que  las vacunas de Oxford y AstraZeneca y la de Pfizer y BioNtech “fueron efectivas para reducir el riesgo de infección por SARS-CoV-2 y hospitalización del covid-19 con la variante Delta”. Sin embargo, el estudio dice que los efectos “parecieron disminuir” en comparación con las personas que tenían la Alfa.  

Los científicos escoceses concluyeron que todavía hay incertidumbres sobre los efectos de esta mutación del virus porque tuvieron “un número insuficiente de ingresos hospitalarios para comparar las vacunas”. Por eso dicen que los resultados de las estimaciones de la eficacia de las vacunas con las variantes “deben interpretarse con cautela”.