El año pasado, para entender la evolución de las cifras de muertos durante la pandemia del covid-19, Sebastián Naranjo —analista senior en Cálculo Electoral, un grupo de investigación dedicado a sistematizar datos— creó un visualizador de las muertes en Ecuador. El impacto del covid-19 continuará en 2021 y es necesario seguir midiéndolo. Por eso Naranjo creó una versión actualizada del tablero dinámico en el que se seguirá monitoreando los índices de mortalidad a nivel cantonal, provincial y nacional. 

Este es un visualizador pesado y puede tomar unos segundos en cargarse, espéralo por favor 

*Actualizada con datos del 21 de diciembre

¿Cómo leer este tablero?

En el tablero dinámico se analizan los datos de mortalidad de los últimos cinco años de los 35 cantones que tienen más de 90 mil habitantes, las 24 provincias y a nivel nacional. Además, Naranjo hace una proyección de cuáles habrían sido las cifras de muertes sin la pandemia en el 2020 y en 2021, y las compara con las reales de cada mes. 

Para armar estas visualización, Naranjo tomó en cuenta los datos históricos sobre la mortalidad entre 2017 y 2019 del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC) y las cifras de fallecidos en Ecuador en 2020 publicadas a diario por el Registro Civil.

Sebastián Naranjo decidió hacer un nuevo visualizador para 2021 por su experiencia con el del 2020. La idea del tablero, dice, empezó originalmente para dar un enfoque inmediato de lo que pasaba en la semana. “La verdad yo no esperaba que esto siga hasta diciembre. Como todo el mundo esperaba que sea algo episódico y que al final de año podamos continuar con nuestras vidas”, dice Naranjo. Al estar planteado un esquema solo para 2021, no estaba contemplado analizar la realidad de 2021. 

Con el tiempo, la pandemia siguió extendiéndose y fue necesario subir más variables que reflejen el contraste con los años anteriores. Por ejemplo, incluir la población cantonal o provincial de periodos anteriores para compararla, acumularla información por semanas o meses entre muchas otras cosas. “Se fue haciendo algo muy grande. Empezamos con una sola página y terminamos con 10 menús distintos”, dice Naranjo. Para que la visualización sea comprensible y haya posibilidad de incrementar más variables y menús para 2021, hizo una versión separada para este año. 

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El visualizador de 2021 mantendrá la comparación histórica con las cifras de mortalidad de los últimos 4 años. “La pandemia no cambia porque nos hayamos dado el abrazo de Año Nuevo”, dice Naranjo. Por eso se mantiene la lectura acumulada de las cifras. Sin embargo, dice que también se debe hacer una lectura separada de los últimos años porque la realidad de 2020 y 2021 es muy distinta a las que vivimos antes del covid-19. 

La nueva versión del tablero dinámico también incluye otros de los menús que se fueron añadiendo poco a poco al del año pasado. Tiene un ranking provincial y cantonal en el que se clasificarán los excesos de mortalidad de cada zona mes a mes. Además, hay una pestaña en la que se indican los periodos críticos de cada cantón en la pandemia, un mapa con la evolución porcentual del exceso de mortalidad en el país y otro con el número de muertos por cada 100 mil habitantes. Otros datos y nuevas variables se irán actualizando según vaya llegando la información. 

Las cifras poblacionales de los cantones también están sujetas a cambios. La metodología manejada en el visualizador del 2020 consideraba las estadísticas de las proyecciones poblacionales del INEC que van hasta 2020. “Uno de los supuestos que teníamos es que ya iba a haber un censo poblacional para 2021, como estaba planificado”, dice Naranjo. La pandemia lo pospuso. Hasta el momento el INEC no ha presentado una nueva proyección ni ha dado una otra fecha para el censo poblacional en el país. Por eso Naranjo decidió continuar con la misma proyección poblacional de hasta 2020. El analista espera que en el transcurso de 2021 se entreguen cifras actualizadas. Cuando estas lleguen, se modificará la metodología empleada. 

En la lectura de 2021 se añade una pestaña: un cierre de 2020. En ese menú hay el estado de las tasas de mortalidad anuales desde 2017 hasta 2020 en las 24 provincias y en los 35 cantones con más de 90 mil habitantes. Además, tiene un resumen anual de la tasa de mortalidad anual de cada periodo. 

El visualizador también compara la realidad ecuatoriana con la de otros países. En uno de sus menús analiza los periodos más críticos en seis zonas internas que a nivel mundial fueron las más azotadas por la pandemia, su duración y los indicadores de mortalidad en esa época. En otro menú está un ranking de países según el porcentaje de muertes en exceso en el primer semestre de 2020. Naranjo dice que esta información no se ha podido actualizar con cifras más recientes porque muchos países dejaron la política de darle seguimiento a las cifras de mortalidad nacionales. Esta sección, dice Naranjo, “se actualizará en función a la disponibilidad de información, pero va a demorar un tiempo más”. Lo más importante, dice, es apoyar que las entidades del sector público ecuatoriano sigan publicando estas cifras.

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(Ecuador, 2011) Periodismo que importa sobre lo que te importa.