María Taant, lideresa shuar, falleció  la noche de ayer, 26 de marzo de 2021. Según versiones iniciales, Taant fue arrollada por un auto después de bajarse de un bus en Taisha, una parroquia cercana a la frontera con Perú en la provincia amazónica de Morona Santiago.

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Taant estaba en Taisha, desde donde planeaba tomar un bus hacia Shinkiatam, su comunidad. Según personas cercanas a la lideresa shuar,  el conductor del auto que la atropelló se habría dado a la fuga y aún no ha sido ubicado. 

El accidente ocurrió mientras la lideresa regresaba de Pastaza. En la mañana, el Colectivo Mujeres Amazónicas se había reunido en la comunidad ancestral de Puerto Santa Ana, en la misma provincia, para celebrar un evento al que llamaron Mujeres amazónicas resilientes y empoderadas, en el que lideresas de varias nacionalidades indígenas se reunieron para hablar de sus derechos como mujeres y de su labor para cuidar la naturaleza. También se reunieron con el Defensor del Pueblo, Freddy Carrión, y le pidieron ayuda para que desde la Defensoría trabaje en la protección de sus derechos y los de sus territorios ancestrales. 

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La activista Alejandra Yépez cuenta que el evento “las hizo muy felices”: mientras iban al terminal de buses, las mujeres cantaron, lo que en ciertas nacionalidades amazónicas sirve para expresar lo que las palabras no pueden. Horas después, Taant falleció tras ser atropellada.

María Taant era una conocida defensora de la naturaleza y de los derechos de las mujeres amazónicas. En 2018, fue una de las que entregó el Mandato de la Mujer Amazónica al presidente Lenín Moreno. En ese documento, ellas exigían a Moreno que cancelara las nuevas concesiones petroleras y mineras en sus territorios indígenas, pues consideraban que ponían en riesgo a sus comunidades. “Yo manifiesto que el gobierno nos haga caso a las mujeres amazónicas”, dijo Taant al entregar el mandato al presidente. “Nosotras nacimos en la selva, somos dueñas de la tierra, somos dueñas de la selva y nuestra naturaleza”, dijo la lideresa shuar. “Y no queremos petroleras, mineras, ni madereras”, dijo.  

En el mandato, las mujeres también exigían que el fin de la violencia física y sexual contra las mujeres y niños de las comunidades donde operan las empresas petroleras. También pedían que el gobierno actuara y protegiera a las lideresas indígenas que estaban siendo perseguidas y amenazadas de muerte por su defensa territorial. Ese año, la lideresa Patricia Gualinga había recibido amenazas de muerte y su casa en el Puyo había sido atacada a piedrazos.

Tras conocerse la noticia del fallecimiento de Taant, hoy, 27 de marzo, la Defensoría del Pueblo expresó sus condolencias con la familia y amigos de la lideresa. 

La organización ambiental Amazon Watch, dio su pésame en su cuenta de Instagram. La organización dijo que la vida de Taant y sus canciones seguirán acompañándolos en su solidaridad “con los socios en Ecuador”.

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La lideresa Patricia Gualinga dijo en su cuenta de Facebook que la noticia de Taant “nos ha dejado un dolor grande”. Gualinga también pidió justicia y que las autoridades encuentren al responsable o responsables del accidente. Hasta ahora, no hay un pronunciamiento oficial de la Fiscalía o de la Policía sobre el hecho.