Hoy, 21 de marzo, a las 8 de la noche será el debate presidencial de la segunda vuelta organizado por el Consejo Nacional Electoral (CNE). El evento se transmitirá desde Guayaquil en cadena nacional de radio y televisión. En el debate participará Guillermo Lasso, candidato de la alianza de CREO con el Partido Social Cristiano (PSC), y Andrés Arauz, candidato de la coalición Unión por la Esperanza (UNES). Será moderado por la comunicadora Claudia Arteaga Serrano. 

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El pasado 11 de marzo el CNE definió quiénes conformarían el Comité Nacional de Debates Electorales (CDE). Entre sus miembros están Andrés Checa, Ph.D. en Relaciones Internacionales, y las abogadas Caterina Costa Von Buchwald y y María Paz Jervis. En el CDE también están el empresario Paúl Palacios y Valeria Coronel, docente de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) en Ecuador.

Según el pleno del CNE, el Comité debe asesorar para definir la metodología para la organización del debate. Además, deben establecer los temas que se van a debatir. Esos puntos serán escogidos según lo que más le interesa a la ciudadanía. El 18 de marzo el CDE presentó al CNE los ejes temáticos para el debate de la segunda vuelta. Serán 5. 

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En el primero se hablará de la economía y el empleo. En el segundo sobre salud, vacunación, seguridad social y nutrición infantil. Después los candidatos debatirán sobre democracia e institucionalidad estatal; en el que también se tratará la interdependencia de los poderes, la participación ciudadana y la transparencia. El cuarto eje es sobre la educación, el desarrollo humano y la tecnología. Finalmente, los candidatos discutirán sobre relaciones internacionales, movilidad humana y desarrollo sostenible. 

El CNE presume que el debate durará una hora y 30 minutos. Cada una de las partes del proceso tiene un tiempo asignado, según una infografía publicada por José Cabrera, consejero del CNE. Habrá una sección de apertura que durará 6 minutos. El debate de los 5 temas a discutir se hará por bloques, cada uno de 11 minutos. 

Según un sorteo hecho ayer, Andrés Arauz estará ubicado a la derecha de la moderadora y Guillermo Lasso a la izquierda. El primero en intervenir será el candidato presidencial de la alianza CREO-PSC y el de UNES irá segundo. Después de los bloques de ejes temáticos habrá una ronda de preguntas entre los dos candidatos por 16 minutos, seguida de una ronda de preguntas final y un cierre, ambas partes de 4 minutos cada una. 

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En el debate no habrá una sección de contrapreguntas. Ese fue el motivo por el que la periodista Andrea Bernal renunció a ser la moderadora, como había sido seleccionada originalmente. Ayer, 20 de marzo, Bernal dijo que declinaba la invitación del CNE porque fue rechazado su requerimiento de añadir este espacio. Bernal dijo que cuando conoció el formato y las reglas del evento puso “en conocimiento” del Comité de forma verbal y escrita sus “reparos” de cómo se desarrollaría. Según Bernal, las contrapreguntas ayudarían a contextualizar, ampliar y concretar las propuestas de los candidatos. El Comité le informó que ellos no hacían esas modificaciones y que no podían atender su requerimiento. Bernal dijo que por eso desistió de moderar el debate. 

Después de la renuncia de Bernal, el CNE confirmó que la nueva moderadora sería Claudia Arteaga Serrano. Ella es licenciada en comunicación empresarial y directora ejecutiva de la Fundación FIDAL, que trabaja para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Organización de las Naciones Unidas. La mañana de hoy, Arteaga recibió los sobres sellados con las preguntas que se harán en el debate. 

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Este debate es el único obligatorio para los candidatos. Según el Código de la Democracia, en las elecciones presidenciales el CNE debe hacer “un debate obligatorio en la primera y segunda vuelta”. El evento se debe hacer tres semanas antes del día de las elecciones. En este caso, tres semanas antes del 11 de abril. Los debates presidenciales serán en directo. La ley dice que deben contar con “mecanismos de accesibilidad” como lenguaje de señas y subtítulos.