Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria.

Más algas, menos agua, más cultivos

Una manipulación genética que usa proteínas de las algas acuáticas podría ayudar a mejorar los cultivos de soya, frijoles y arroz en el futuro y ahorrar agua al mismo tiempo. 

En un estudio publicado en la revista Nature, científicos de la Universidad de Essex en Gran Bretaña usaron ingeniería genética para modificar la estructura del ADN de plantas de tabaco. Los científicos querían que produjeran más proteínas para optimizar el proceso de fotosíntesis con la ayuda de una enzima extraída de un alga roja.

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La fotosíntesis  es el proceso en el que una planta convierte la luz solar, agua y dióxido de carbono en nutrientes y energía para sus células. La fotosíntesis es de gran importancia en la reproducción de plantas. Por ello, es clave para la expansión de un cultivo. Según la publicación científica, las plantas de tabaco modificadas no solo mejoraron su capacidad de fotosíntesis, sino que además necesitaron una menor cantidad de agua para realizar este proceso químico. “La población mundial está aumentando y eso significa que necesitamos cultivar más alimentos”, dijo Patricia López-Calcagno, coautora del artículo. López-Calcagno también explicó que por la crisis climática actual en el futuro habrá más sequías por lo que se necesita usar el agua de manera más efectiva, cultivando la misma cantidad de alimentos pero usando menos agua.

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El siguiente paso de este estudio, que empezó en 2013, será probar esta técnica genética en cultivos de arroz, soya y frijoles. Si el estudio tiene éxito, se podrá optimizar los cultivos de estos alimentos a nivel mundial. Sin embargo, para esta fase se necesitarán al menos 5 años más. 

Las algas acuáticas han sido utilizadas en otros estudios porque son organismos que ayudan a mejorar los procesos de fotosíntesis. Además, algunos científicos creen que se los puede utilizar como biocombustibles, comida, y hasta podrían servir para reducir la emisión de metano a la atmósfera, uno de los gases más contaminantes y perjudiciales para el calentamiento global. 

Maldivas en Palestina

Los habitantes de la Franja de Gaza podrán disfrutar de la belleza de las encantadoras Islas Maldivas sin salir de la región. 

La Franja de Gaza se encuentra a más de 5.000 km de distancia de las pintorescas islas Maldivas, una distancia similar a la de Quito con Santiago de Chile. Sin embargo, el café Maldivas Gaza, ubicado en un edificio de más de 15 metros en la costa mediterránea, ha logrado acercar las hermosas islas a los habitantes de esta zona del Medio Oriente. 

El restaurante, busca recrear el ambiente de las Maldivas para muchos habitantes palestinos que por los conflictos políticos y constantes guerras de la región no tienen la posibilidad de viajar a destinos turísticos. “La gente de Gaza no puede ir a las Maldivas, así que dijimos: ¿por qué no les traemos las Maldivas a ellos?”, explicó Emad Al-Bayya, copropietario del “Maldivas Gaza”. Según la cadena de noticias Reuters, el lugar ofrece bebidas y alimentos típicos de las islas. Además, presenta a los comensales palestinos “una visión del paraíso que es las Maldivas”. El café tiene capacidad para 1.200 clientes y sus dueños esperan ampliar este aforo en los siguientes meses. 

El Maldivas Gaza se une a una serie de cafés en Gaza con nombres de destinos turísticos, como Marbella (España), Dubái y Sharm el-Sheikh(Egipto).  En Gaza no se han registrado casos de covid-19 por lo que las personas pueden interactuar sin restricciones en estos espacios sociales. 

Vuelve el teatro

Luego de casi cinco meses de inactividad, los teatros de Buenos Aires reactivarán sus actividades internas, abriendo sus puertas a actores, directores  y otros trabajadores de este sector cultural.  La decisión fue tomada por el gobierno argentino durante el pasado fin de semana. 

Desde el 20 de marzo de este año el gobierno prohibió cualquier actividad en los teatros para evitar la propagación del virus que afecta a casi 20 millones de personas en el mundo.

El 5 de agosto, un colectivo de más de 2600 actrices y actores publicó una carta abierta en redes sociales en la que pedía al gobierno atender su situación. Incluso aunque hubo ayuda al sector teatral con subsidios y becas, los esfuerzos no fueron suficientes para enfrentar los meses durante los cuales los teatros se vieron obligados a suspender sus espectáculos a causa de la pandemia de covid-19.

Para la  reapertura de actividades internas en los teatros, el gobierno aprobó un protocolo con estrictas medidas de higiene y seguridad para que los actores y actrices puedan estar protegidos en los teatros y en el transporte desde y hacia sus casas. 

Hasta la mañana del 11 de agosto, Argentina tenía alrededor de 246.500 infectados por coronavirus, por lo que las obras de teatro que se presenten no se abrirán al público para evitar aglomeraciones. Sin embargo, se planea transmitir las presentaciones en vivo mediante plataformas de internet. De esta forma, los amantes del teatro podrán acceder a nuevas obras sin la necesidad de salir de sus hogares.

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 Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 11 de agosto de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.