Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria.

Rinos a salvo 

En Sudáfrica la cuarentena ha ayudado a proteger a los rinocerontes y disminuir la caza ilegal de esta especie en peligro de extinción. En los primeros seis meses de 2020, se cazaron 53% menos de estos animales en ese país que en el mismo periodo de 2019, según la ministra de medioambiente Barbara Creecy. 

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Desde inicios del año se notó que la caza ilegal de esta especie disminuía. A finales de febrero, el Ministerio del Medioambiente reportó una disminución de la caza furtiva de rinocerontes del 23%. En abril de 2020 —por primera vez en una década— no se mató a ningún rinoceronte dentro del Parque Nacional Kruger, una reserva natural y zona de protección de rinocerontes.  

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Creecy explica que la pandemia ha ayudado a preservar la vida de los rinocerontes, pero que a esto se suman los esfuerzos del gobierno y de la sociedad civil para erradicar la caza de estos animales. “La disminución de caza furtiva en los últimos cinco años es un reflejo del trabajo diligente de los hombres y mujeres que arriesgan sus vidas diariamente para combatir la caza ilegal de rinocerontes”, dijo la ministra Creecy.

Los rinocerontes son cazados en Sudáfrica por la alta demanda de sus cuernos en países como Vietnam y China. En varios países se lo usa como medicina tradicional, afrodisíaco o como símbolo de estatus social. 

Bienvenidos a la Tierra

La nave Crew Dragon, la primera misión espacial tripulada de una empresa privada y la primera de Estados Unidos en la última década, completó su trayectoria exitosamente el sábado 2 de agosto de 2020, la Crew Dragon aterrizó el sábado por la tarde en el Golfo de México. 

Crew Dragon es un proyecto conjunto realizado entre la NASA y SpaceX, la compañía de transporte aeroespacial del millonario estadounidense Elon Musk, cofundador de PayPal y Tesla. La NASA contrató a SpaceX para que transporte a sus astronautas al espacio. 

La misión llevó a los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken hacia la Estación Espacial Internacional. Que está ubicada a 400 kilómetros de la Tierra y orbita constantemente nuestro planeta  a una velocidad de 25 mil kilómetros por hora. Hurley y Behnken estuvieron ahí por dos meses junto a otros investigadores, antes de emprender su trayecto de regreso a la Tierra. 

El viaje de regreso duró 19 horas. Según la NASA, los astronautas Hurley y Behnken durmieron en la cápsula durante ocho horas y fueron despertados con una grabación de audio de sus hijos, emitida desde el centro de control en Florida. 

“En nombre de SpaceX y el equipo de la NASA, bienvenidos al planeta Tierra”, fueron las palabras que escucharon los astronautas al  aterrizar en el océano, al oeste de Florida. Un barco esperaba a los astronautas para hacerles un chequeo médico. Luego fueron trasladados al Centro Espacial Johnson en Houston, la base oficial de la NASA para astronautas.

La misión comenzó como una prueba, pero luego de su éxito se espera que  la NASA certifique esta nave como un vehículo espacial adecuado para humanos. Lo que permitirá que Estados Unidos realice viajes regulares a la Estación Internacional Espacial, y que la NASA y Space X puedan colaborar en nuevos proyectos espaciales en el futuro. 

Chao fundas plásticas 

Hoy se cumplen dos años desde que Chile prohibió el uso de fundas plásticas para las compras. Desde entonces, los supermercados no pueden entregar ningún tipo de bolsa plástica a las personas que compren en sus locales. Los locales de venta minoristas tenían dos años para dejar de usar totalmente las fundas plásticas, ese plazo se cumplió hoy. 

La ley es conocida entre los chilenos como Chao bolsas plásticas y comenzó a regir de a poco desde el 3 de agosto de 2018. Las personas que usen fundas plásticas para sus compras, según la ley chilena, serán sancionadas con el pago de hasta 330 dólares. 

La ministra de Ambiente, Carolina Schmidt, dijo que en estos dos años las personas han hecho conciencia sobre el uso del plástico que provoca la contaminación de las calles, ríos y playas. Aunque al principio, dejar de usarlas fue complicado. 

Las fundas de plástico que no se han entregado en Chile en estos dos años equivalen a 7,1 veces la distancia entre la Tierra y la luna. O podrían dar la vuelta a la Tierra 68 veces, según la ministra Shmidt. 

Muévete en bici

El colectivo de mujeres ciclistas de Quito, Carishina en Bici, inició el segundo periodo de inscripciones permanentes a la Escuela de Ciclismo Urbano a la que se puede ingresar desde los 9 hasta los 60 años. 

La escuela de ciclismo nació para ayudar a que más hombres y mujeres puedan transportarse en bicicleta. Sofia Gordón, una de las ciclistas del colectivo, dijo que el objetivo es “enseñar a las personas a pedalear con seguridad y que el ciclista esté educado para que sepa por dónde circular”. Los requisitos son: tener bici, ir con mascarilla y llevar alcohol o gel antibacterial.  

La escuela de ciclismo tiene dos niveles pensados para las distintas necesidades de movilidad

El Nivel Aprendiz para personas que no saben manejar bici en lo absoluto. Las Carishinas dicen que puedes aprender a andar en bici en 5 sesiones, de 1 hora y 30 minutos cada una, en máximo tres semanas. El costo de este nivel es de 49 dólares.

El Nivel Moverte en Ciudad es para las personas que saben manejar bicicleta y quieren usarla para transportarse y evitar el riesgo de contagiarse de covid-1,  pero tienen miedo de salir a la calle por el tránsito de la capital. Este nivel incluye cinco sesiones intensivas de 1 hora y 30 minutos cada una por un máximo de 15 días. También cuesta 49 dólares.  

En la Escuela de Ciclismo Urbano, las Carishinas ofrecen clases individuales para perfeccionar el objetivo de moverse en bici en la ciudad, su costo es de 12, 50 dólares. Además, enseñan mecánica básica de la bicicleta y ¡que nada te frene!

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 3 de agosto de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.