Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria. 

Del espacio al fondo del mar

La astronauta Kathy Sullivan, la primera mujer estadounidense que hizo una caminata espacial, se convirtió en la primera mujer en llegar al punto más profundo del océano. Sullivan, de 68 años, también es oceanógrafa y ha estado fascinada con el mar desde antes de ser astronauta. 

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La doctora Sullivan y Víctor Vescovo, un explorador que financió la misión, pasaron una hora y media buceando a 10.914 metros bajo el mar en el Challenger Deep, el lugar más recóndito conocido del fondo marino. Está ubicado en la Fosa de las Marianas, una depresión marina a más de 320 kilómetros al suroeste de Guam, en Oceanía. 

En 1978, Sullivan se unió a la NASA en el primer grupo de astronautas que incluyó a mujeres. El 11 de octubre de 1984, caminó en el espacio. Sus primeras palabras mientras flotaba a más de 200 kilómetros de la Tierra fueron “esto es realmente genial”. 

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La doctora Sullivan seguirá en el mar —en un barco, no bajo el agua— por algunos días más, según Caladan Oceanic, una de las compañías involucradas en la misión. 

En honor a Matilde

Hoy se celebró el primer Día Nacional del Voto Femenino en honor a Matilde Hidalgo, la primera mujer en Latinoamérica en votar en una elección nacional. 

Hidalgo nació en la provincia de Loja, fue la primera mujer en graduarse del colegio y la primera médica del Ecuador. En 1924 fue a votar alegando que en ninguna parte de la legislación ecuatoriana se prohibía explícitamente que las mujeres voten. Cinco años después, en 1929, Ecuador se convirtió en el primer país latinoamericano que puso en su Constitución de forma expresa que el voto era también un derecho de las mujeres. 

En diciembre de 2019, la Asamblea Nacional aprobó una resolución que declaró hoy, 9 de junio, como el Día Nacional del Voto Femenino para reconocer el legado de Matilde. También se designó un espacio conmemorativo en el edificio de la Asamblea para fortalecer la memoria histórica de las próximas generaciones.

Más mujeres en el Festival de Cannes

El Festival de Cine de Cannes anunció que su selección oficial de 2020 incluirá más directoras. En la edición 73 del Festival, de los 56 largometrajes escogidos, 16 — el 28,5%— son hechos por mujeres, dos más que en 2019. Aunque el incremento parezca poco, es un nuevo récord para uno de los festivales de cine más importantes del mundo. 

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El aumento en la selección se debe a que este año recibieron más largometrajes dirigidos por mujeres. De los 909 entregados en total, el 28,4% —258— eran hechos por mujeres. Históricamente, los festivales y las ceremonias de premios han incluido pocas directoras en sus selecciones y nominaciones. 

Por la pandemia, este año no habrá un evento físico en Cannes, pero sí apoyarán a las películas seleccionadas para que sean proyectadas de forma digital y en cines selectos. 

Siguiéndole la pista a los animales desde el espacio

La Estación Espacial Internacional —que orbita a más de 386 kilómetros sobre la Tierra— ayudará a monitorear la vida silvestre del mundo y revolucionará la ciencia del rastreo de animales.

Los equipos de la Estación Espacial están siendo probados y entrarán en funcionamiento en el verano. El nuevo sistema, llamado Cooperación Internacional para la Investigación en Animales Usando el Espacio (Icarus, por sus siglas en inglés), podrá rastrear animales en áreas mucho más grandes. Icarus también redujo el tamaño y el costo de los transmisores que usan los animales para ser identificados. 

Icarus transmitirá una gama más amplia de datos, no solo registrará la ubicación del animal, sino también su fisiología y entorno. Los científicos encargados del monitoreo tendrán información más detallada sobre la salud de los ecosistemas del mundo. Por ejemplo, podrán seguir a bandadas de pájaros mientras migran, no solo a uno o dos pájaros, como se hacía antes. Se podrá rastrear también a animales más pequeños, como insectos. 

Algún día, gracias a Icarus, las personas podrán usar una aplicación para seguir a su pájaro o tortuga favorita mientras migra y es monitoreada por la Estación Espacial Internacional en Tiempo real. 

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 9 de junio de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.