Esta es la serie de buenas noticias del 21 de mayo para dejar de lado por un momento la crisis sanitaria. 

Un mensaje para decir gracias

¿Quisieras agradecer a los médicos, enfermeros, repartidores de comida y todos los empleados de primer línea que han trabajado durante esta emergencia mientras tú estás a salvo en tu casa? Ahora podrás hacerlo gracias a un servicio lanzado por la compañía Sinch, en alianza con la organización Salud Mental America (MHA por sus siglas en inglés). Sí, desconocidos podrán enviar mensajes de texto de apoyo y amor a todas las personas (también desconocidas) que se han sacrificado por nosotros en esta crisis causada por el covid-19.

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Text For Humanity (texto para la humanidad) fue originalmente lanzado en enero para contrarrestar la negatividad línea y promover el intercambio de mensajes positivos entre extraños. En estos cinco meses, se han enviado más de 83 mil mensajes entre 85 países. Durante la crisis del covid-19 esta idea de compartir buenos deseos se ha enfocado más en los trabajadores de primera línea quienes, al entrar a la plataforma, deben identificarse como tal. Quienes estén solos y aislados durante la cuarentena también pueden escribirlo en su descripción de perfil y ser receptoras de los mensajes de cariño. 

“Vivimos en tiempos de mucha preocupación y el bienestar psicológico de muchísimas personas se ha visto muy afectado”, dijo Paul Giofriddo, presidente y CEO de Mental Health America. Y agregó que los trabajadores de primera línea ponen su vida en riesgo mientras salvan otras personas o ayudan a que las sociedades estén a salvo y sigan funcionando. 

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#TextForHumanity funciona en Whatsapp, el messenger de Facebook y SMS. Para sumarte, si vives en Estados Unidos, debes escribir la palabra JOIN (unirte en inglés) y mandarla al 37352. Si estás en otro país puedes revisar el directorio

Luego de escribir el mensaje, Text For Humanity lo compartirá con una persona que identifique, alrededor del mundo, que necesite recibir ese mensaje. Por el momento, el servicio está disponible sólo en inglés. 

Como en casa

Por primera vez en mucho tiempo, el antílope americano (también conocido como berrendo) fue visto en las tierras bajas del parque nacional Valle de la Muerte, en California. Los animales de recios cuernos paseaban cerca del centro de visitantes de Furnace Creek —ahora vacío por los efectos del aislamiento para prevenir el covid-19. “Es algo que nunca hemos visto en nuestras vidas”, dijo Kati Schmidt, vocera de la Asociación para la Conservación de los Parques Nacionales.

“Sabíamos que están en alguna parte de las áreas elevadas del Valle de la Muerte, pero de lo que conocíamos, no hay documentación de su presencia en estas áreas bajas del parque, cerca de sus cuarteles centrales”, dijo Schmidt.

No es el único parque nacional en el mundo donde los animales han reaparecido ante la ausencia de humanos —una reminiscencia tiempos ignotos en los que los homos sapiens no se atrevían a aventurarse en tierras salvajes. En el parque nacional de Yosemite, cerrado desde el 20 de marzo de 2020, ciervos, linces rojos y osos negros recorren a sus anchas alrededor de carreteras y edificaciones que en las primaveras antes de la pandemia solían recibir hasta cuatro millones de personas. 

La invasión de humanos ahuyentaba a los animales. Dane Peterson, empleado del hotel Ahwahnee, que está dentro de los límites del parque, le dijo al diario Los Angeles Times que la población de osos se había cuadruplicado. “No es que no suelen estar aquí… es que suelen quedarse en los bordes o moverse en las sombras”, dijo. Un pequeño grupo de empleados de Yosemite que han permanecido en el parque dicen que al recorrerlo a pie o en bicicleta ven una abundancia de vida silvestre sin parangón en el último siglo. 

Algo similar ha sucedido en el parque nacional Rocky Mountain y en el famoso Yellowstone. “Sin la abundancia de vehículos y visitantes, la vida silvestre ha aparecido en lugares que no frecuentaban”, dijo la vocera del Servicio de Parques Nacionales, Cynthia Hernandez. Pero a medida que la cuarentena se relaja, varios parques se han reabierto y miles de personas han regresado a visitarlos, dejando una pregunta inquietante: ¿se acostumbrarán las crías nacidas en la tranquilidad de esta primavera al retorno de los seres humanos?

Chocolate de arcoíris

Samy Kamkar, fundador de la compañía de seguridad en Internet Openpath, hizo un chocolate que brilla como un arcoíris. Kambar no es un experto chocolatero, pero tiene una impresora 3D con la que ha experimentado con su comida durante la cuarentena. 

Su primera opción fue hacerlo sobre caramelo, pero decidió que era muy fácil. El chocolate, por su contextura delicada, era un reto más grande. Dos meses después lo consiguió. Es 100% comestible y no tiene ningún ingrediente agregado, son los colores del chocolate los que desvían la luz. El secreto es la difracción: cuando la luz interactúa con una superficie y se desvía. Kamkar fundió y templó cuidadosamente el chocolate con su impresora 3D. En un objeto tan uniforme como este chocolate se puede ver la luz difractada que crea iridiscencia. Es similar a lo que pasa cuando la luz toca la superficie de los CD. 

Además de ser popular por sus experimentos culinarios, en 2005 Kamkar lanzó un virus en la red social más popular de ese momento: Myspace. Se llamaba “Samy Worm” (Gusano Samy) y es el virus que más rápido se ha propagado en la historia. Por suerte era inofensivo, hacía que aparezca la frase “pero sobre todo, Samy es mi héroe” en vez del perfil del usuario, y que se envíe automáticamente una solicitud de amistad a Samy. 

Tu Uber no está llegando (pero sus conductores sí cobran)

La aplicación de movilidad Uber  informó que hasta ahora ha invertido 19 millones de dólares en asistencia financiera directa a más de 48 mil de sus conductores y repartidores a domicilio de todo el mundo. Sus carros y motocicletas están paradas y sin mucho trabajo  por la crisis del covid-19.

La mitad de los 19 millones se entregó a conductores de Uber en Estados Unidos y Canadá, países en los que la aplicación tiene gran presencia. Cada conductor recibe un promedio de 650 dólares, aunque  los montos varían de acuerdo a los ingresos que percibían antes de la cuarentena.

Además, Uber dijo que ha gastado 50 millones de dólares para comprar unas 28 millones de mascarillas para más de 500 mil conductores.

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 21 de mayo de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.