Esta es la serie de buenas noticias de hoy para dejar de lado por un momento a la crisis sanitaria.

Por la libertad de expresión 

Facebook creó un consejo asesor de contenido (oversight board, en inglés) que moderará el contenido de sus usuarios, precautelando la libertad de expresión y los derechos humanos. Según la compañía de redes sociales, el organismo será independiente.

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Facebook destinó 130 millones de dólares para la creación del consejo, que estará compuesto por 40 expertos de todo el mundo. Hasta ahora, se han designado veinte: diez mujeres y diez hombres. Entre ellos están la periodista Tawakul Kerman, ganadora el premio Nobel de Paz en 2011, la exministra danesa Helle Thorning-Schmidt, Alan Rusbridger, ex director del diario inglés The Guardian, y la colombiana Catalina Botero-Marino ex relatora para la libertad de expresión de la Organización de Estados Americanos. 

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El consejo debatirá sobre los límites de la libertad de expresión en Facebook pero también revisarán contenidos de Instagram. Las conclusiones a las que llegue deberán ser tomadas en cuenta por la red social sin que entre en conflicto con la legislación de cada país.  En 2018, Mark Zuckerberg había pensado en crear un organismo independiente de Facebook para que regule las publicaciones polémicas en su red social. 

Llama salvadora

Un grupo de investigadores belgas estudian anticuerpos para neutralizar el virus que causa el covid-19 gracias a un muy tierno personaje: una llama de cuatro años de pelaje chocolate llamada Winter, quien ya es parte importante de los estudios del  SARS y al MERS, enfermedades también causadas por coronavirus —aunque no el mismo que causa el covid-19. El que causa el SARS es el SARS-Co V-1, el que causa el MERS, MERS-CoV y el que nos tiene en la actual emergencia sanitaria, SARS-CoV-2.

Los anticuerpos de Winter podrían contrarrestar el nuevo coronavirus. Los humanos producen solo un tipo de anticuerpos. Las llamas, dos. Uno es similar en tamaño y constitución a los de los humanos. Pero el otro es mucho más pequeño: mide un cuarto de los nuestros. 

Ese anticuerpo diminuto podrían acceder a pequeñas cavidades y hendiduras en las proteínas de la espiga del coronavirus (las que le dan forma de corona), algo que los anticuerpos humanos no pueden. Eso podría hacerlo más efectivo para neutralizar al SARS-CoV-2.  Por supuesto: se necesitan más estudios para determinar cuán seguro podría ser inyectar estos anticuerpos camélidos en homo sapiens.

Al pie de casa

Un agujero negro fue encontrado a mil años luz de la Tierra en el sistema llamado HR 6819 en la constelación de Telescopium. Hay evidencia de que en HR 6819 hay dos estrellas, pero ahora los investigadores han determinado que hay un objeto supermasivo e invisible en su centro: un agujero negro más cercano a la Tierra y tiene cuatro veces la masa de nuestro sol, dijo Dietrich Baade uno de los astrónomos que hizo el hallazgo. 

Es, además, uno agujero negro muy inusual: “Es realmente negro», dijo Baade. “Casi todos los otros agujeros negros que conocemos están en la Vía Láctea, y solo hay dos docenas de ellos, brillan muy intensamente en los rayos X”, dijo el astrónomo, cuyo equipo utilizó material obtenido por el Observatorio Astronómico de La Silla, un conjunto de dieciocho telescopios operado por el Observatorio Europeo del Sur (ESO), ubicado en el desierto de Atacama, Chile. Baade dijo que hay entre cien millones y mil millones de agujeros negros en nuestra galaxia.

Un agujero negro es un objeto formado por el colapso gravitacional, por lo general, de una estrella.Su fuerza gravitacional es tan poderosa que nada, ni siquiera la luz o la energía, pueden escapar de ellos e, incluso, deforman la materia del espacio-tiempo. El consenso científico es que en el centro de las galaxia hay agujeros negros supermasivos. 

Luna llena de flores 

En las madrugadas del 7 y 8 de mayo de 2020 se podrá ver otra Superluna. La luna llena de las flores es la última del año y es llamada así porque se la puede ver durante la primavera del hemisferio norte. 

La Superluna podrá ser vista desde todas partes del mundo sin necesidad de un telescopio y será mucho más apreciable —dicen los expertos— por los bajos de niveles de contaminación en el aire por el distanciamiento social. La Superluna es más grande y brillante de  lo que habitualmente es la Luna llena. 

Además, se podrá observar otro fenómeno: la lluvia de estrellas Eta-Acuáridas. Esta lluvia de meteoros nace de un punto cercano de la estrella Eta-Aquarii en la constelación de Acuario. 

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 6 de mayo de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.