Este es El Respiro, la dosis diaria de hoy para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia. 


Nuevos misterios en la isla de Pascua

La Isla de Pascua en Chile atraía, en los tiempos antes de la cuarentena, a más de 100 mil visitantes cada año. Su principal atractivo son las antiguas estatuas monolíticas conocidas como moai. Las grandes esculturas de caras alargadas datan de hace unos mil años. Pero la historia de la isla, las esculturas y la vida de los polinesios que la descubrieron están llenas de misterios. 

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Hoy la serie El mundo a través de un lente del New York Times propone recorrer la isla y sus misterios en un ensayo fotográfico. La serie fue lanzada para poder viajar, sin tener que romper el aislamiento, a través de computadoras y móviles.

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Se dice que las grandes estatuas de la Pascua se hicieron en antiguas canteras: gigantescas fábricas donde se extraían y tallaban las piedras. Los polinesios que llegaron a colonizarla en el siglo XVIII hicieron grandes esfuerzos para mover los moai de las canteras a las orillas del mar.

Muchos de los descendientes de los colonos polinesios fueron víctimas de los combates tribales, las enfermedades europeas y la trata de esclavos peruana. Pero también sufrieron otros problemas como la deforestación masiva, que causó una la falta de árboles para la producción de botes. Como consecuencia, colapso la pesca y hubo canibalismo. 

En la actualidad, la Isla de la Pascua aún tiene desafíos. Muchos isleños están sumidos en la pobreza y reciben poco apoyo del gobierno chileno. Los pescadores utilizan grandes cantidades de rocas para hundir sus redes, lo que contribuye a la erosión de su costa. La basura a menudo es escondida en fosas gigantes, lejos de los ojos de los turistas. Y el océano, con sus niveles crecientes, se está tragando la isla centímetro a centímetro.

Plantas que emiten luz artificial 

A diferencia de animales como las luciérnagas, las plantas no emiten luz natural. Pero un grupo de científicos creó plantas emisoras de luz. El equipo que hizo el hallazgo está encabezado por la doctora Karen Sarkisyan, investigadora del Imperial College de Londres,quien dirigió el trabajo y un equipo de colegas con sede en Rusia y Australia. 

Sarkisyan y su equipo le dijeron a la revista Nature Biotechnology cómo insertaron cuatro genes de un hongo bioluminiscente llamado Neonothopanus nambi en el ADN de las plantas de tabaco. Los genes de los hongos se relacionaron con enzimas que convierten el ácido cafeico en una luciferina que emite energía como luz. El resultado son plantas que brillan con un tono verdoso visible a simple vista. «Brillan tanto en la oscuridad como a la luz del día», dijo Sarkisyan. 

Los investigadores dicen que la vegetación resplandeciente podría abrir una nueva forma de explorar el funcionamiento interno de las plantas. “En el futuro, esta tecnología se puede utilizar para visualizar actividades de diferentes hormonas en en diferentes tejidos de las plantas durante su vida útil, de forma absolutamente no invasiva”, dijo la doctora Karen Sarkisyan,  investigadora del Imperial College de Londres y gerente general de Planta, la startup que dirigió el proyecto.

El desarrollo de plantas resplandecientes ha dado lugar a sugerencias de todo tipo: desde farolas a base de plantas hasta árboles de Navidad autoiluminados. “Realmente esperamos llevar esto al mercado dentro de unos años, una vez que los hagamos un poco más brillantes, una vez que hagamos las plantas ornamentales con esta nueva tecnología, y una vez que, por supuesto, pasen todas las normas de seguridad existentes», dijo Sarkisyan. Quizá podríamos estar cerca de una buena manera de ahorrar electricidad.

Música para estar bien

Spotify anunció una nueva sección llamada Daily Wellness. En la mañana y por la noche, Daily Wellness tendrá actualizará su oferta para empezar y terminar la jornada diaria relajándonos en estos tiempos duros. Según Spotify, en Daily Wellness hay una “mezcla de música y podcasts orientados al autocuidado y el bienestar”. 

La sección se curará en función de lo que más le guste a cada usuario. Para ello la plataforma usará un algoritmo que sabrá qué queremos escuchar. Daily Wellness es para de la selección “Hecho para ti” del servicio de streaming musical.

De sastre del señor Bond, al sastre del señor doctor

Ian Costello, de 53 años, suele hacer uniformes que han aparecido en las películas de James Bond y Batman y en las principales producciones teatrales londinenses. Pero desde que cerró su negocio debido al aislamiento, ha estado haciendo ropa médica. “El país está en crisis y la gente tiene que ayudar”, dijo. Costello “La gente se une y trata de hacer algo. Es un factor de bienestar para todos ”, dijo.

Como él, muchos otros sastres de Londres están utilizando sus máquinas para crear uniformes médicos, cuya escasez ya se nota en suelo británico. El gobierno de Boris Johnson ha recibido críticas del personal del Servicio Nacional de Salud por la escasez de máscaras, guantes y otros equipos de protección para el personal de salud.

En respuesta, un grupo de más de 50 sastres y costureros profesionales y aficionados formaron un grupo llamado South London Scrubbers. Su objetivo es distribuir cientos de uniformes médicos, máscaras y bolsas de kit a los hospitales locales.

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 27 de abril de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.