El aislamiento social decretado para evitar la propagación del covid-19 ha paralizado grandes partes de la economía global. Sin embargo, ciertos sectores y empresas no se han visto afectadas, sino todo lo contrario. Todavía es muy temprano para predecir cuál va a ser la magnitud del impacto económico, pero es lógico pensar que las cosas no volverán a lo que eran antes de la emergencia. Ciertas tendencias que ya se estaban dando —como el trabajo distribuido o el comercio electrónico— se están acelerando como producto de la crisis. Esta es una una lista de empresas y áreas económicas que han ganado terreno en esta época.

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Tecnología en general y las startups de tecnología

Es innegable que el sector que ha salido fortalecido en la crisis es el de la tecnología. Los procesos de transformación digital que ya se venían dando se han acelerado, y muchas empresas que arrastraban los pies hacia una nueva realidad digital ahora deben estar arrepentidos. ¿Por qué, se deben preguntar los banqueros, no nos movimos hacia la digitalización de pagos con mayor determinación? ¿Por qué, se preguntaran otras empresas, seguimos guardando nuestra información en discos duros físicos dentro de la red local? 

Para muchos la crisis ha sido un baldazo del agua fría de la realidad. Una pandemia de este tipo hace 20 —o incluso 10 años— hubiera sido mucho más difícil de sobrellevar que ahora, cuando las nuevas tecnologías nos permiten hacer casi todo en “la nube”.

El Ecuador tiene un ecosistema de startups y empresas de tecnología que ofrecen soluciones muy útiles durante estas épocas y que seguro saldrán airosas de la emergencia.

E-commerce / Logística de última milla

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La obligación de quedarse en casa hizo que las personas se volcaran a las apps de entrega a domicilio para hacer sus compras. El gobierno tuvo que permitir que estas startups sigan operando para disminuir el riesgo de contagio. Enhorabuena: hay estudios que demuestran que uno de los principales focos de contagio en ciudades como Nueva York son justamente los supermercados y las tiendas de barrio. 

Entre las startups ecuatorianas que ofrecen servicios de entrega a domicilio están Tipti, Shippify, Gacela, Para LlevarSuper Easy y Delivereo. Entre las de comercio electrónico YaEstá, Negos, Wanlla

 Trabajo distribuido

Las soluciones de colaboración remota como Zoom, Google meet, Slack, Dropbox, entre otras, han sido los claros ganadores de la necesidad de trabajar remotamente.  En Ecuador, hay varias startups que ofrecen servicios y productos en torno al trabajo remoto. Grupo Lila, por ejemplo, promueve modalidades flexibles de trabajo y tiene una bolsa de empleo enfocado en madres profesionales que buscan reincorporarse al mercado laboral.    

A bancos y aseguradoras, donde la seguridad informática no es negociable, la necesidad del teletrabajo los tomó desprevenidos. A nivel mundial los ataques cibernéticos se han multiplicado —los hackers saben que el nivel de seguridad de un empleado de un banco trabajando desde casa no es igual a la que tiene en sus oficinas. Kriptos ofrece una solución de clasificación de la información por nivel de confidencialidad que resulta esencial para entender los riesgos de pérdida de información que enfrentan las empresas.

EdTech

El gobierno ha anunciado que la Sierra y la Amazonía finalizarán el año escolar en modalidad remota. Muchos colegios ya habían comenzado a invertir en plataformas de colaboración en línea, pero ahora la educación a distancia se vuelve un requisito mínimo. Startups como Idukay y Poliestudios han visto un incremento muy alto en la demanda por sus servicios. Otros posibles ganadores son las startups de nivelación académica como A la U y Cuestionarix

FinTech

La disrupción de la tecnología en los servicios financieros no es nueva. Con un sistema de pagos electrónicos monopólico e ineficiente, las startups de pagos digitales han visto la oportunidad de ofrecer una mayor cobertura con mayor facilidad, tanto para el consumidor como el negocio. 

No ha sido fácil dado el control de los bancos sobre el sistema de pagos electrónicos, pero la necesidad de masificar el servicio va a favorecer a las startups de fintech como Kushki, Bwise y Payphone (del Grupo Promerica). Banred ha comenzado, al fin, a promover su propia solución de billetera electrónica. 

Pero las startups de pagos no son las únicas FinTechs que deberían ver un aumento en la demanda de sus servicios. LuzVerde, por ejemplo, permite a los negocios vender a crédito directo a los consumidores no bancarizados y ofrece soluciones para negocios de e-commerce

No debo olvidarme de las plataformas de crowdfunding. El crowdfunding permite a la gente apoyar proyectos, empresas o personas que están levantando capital. El crowdfunding inició en 2008 en gran parte a causa de la crisis financiera global. 

En el país vemos que iniciativas como la de Roque Sevilla ha lanzado una plataforma de crowdfunding llamada PorTodos —justamente para levantar fondos para ayudar a los más necesitados. Entre las plataformas en las que se puede contribuir está Hazvaca, una de las primeras plataformas de crowdfunding del Ecuador.  

Salud (HealthTech)

La telemedicina se ha vuelto una herramienta esencial durante esta época de aislamiento. Gracias al internet y las apps, no hace falta desplazarse a una clínica o consultorio para hacerse ver por un médico. Startups como Doctorisy, Simec e InstaSalud ofrecen consultas con doctores por videoconferencia.  Descomplícate ofrece visitas médicas a domicilio que se gestionan a través de su aplicación.

Las más ágiles

La mayoría de empresas —e incluso las startups— van a sufrir mucho por el frenazo a la actividad económica debido al aislamiento obligatorio. La flexibilidad a la hora de cambiar su modelo de negocios va a ser clave para la supervivencia de muchas. Desde la declaratoria de emergencia hemos visto a muchas empresas rápidamente ajustar sus productos y servicios para adaptarse a la nueva realidad.  

La cadena de restaurantes Vaco y Vaca, por ejemplo, ahora hace entrega de alimentos y víveres a domicilio. 

Máquinas EC, vio cómo su negocio de venta de máquinas de corte láser se frenó de golpe. Empezó a usarlas para producir equipos de protección personal para trabajadores de la salud y de primera línea de la emergencia. Ahora los comercializa con la marca Protection19.  

Finalmente, Novulis, la startup de salud dental para trabajadores del campo, empezó a ofrecer servicios de emergencia odontológica a domicilio en Quito. Así logró sobrevivir la crisis y tener un impacto social positivo. 

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Vivimos momentos difíciles en una situación nunca antes vista. Como toda crisis, ésta también crea oportunidades. Algunas startups tuvieron la suerte de ofrecer los productos y servicios que más se demandan en estos tiempos, pero otras han sabido cambiar de rumbo y ajustar su oferta rápidamente para poder sobrevivir y salir adelante.