Este es El Respiro, la dosis diaria de hoy para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia. 

Los animales y los números

Un estudio descubrió que muchos animales pueden distinguir distintas cantidades y usan este conocimiento para alimentarse, protegerse y hasta para reproducirse. Andreas Nieder, investigador francés y autor del estudio, explica que eso no quiere decir que los animales cuenten, pero sí distinguen cantidades: son conscientes de que algo falta o que todavía no es el momento. Tal vez por eso las mascotas reclaman cuando tienes dos bocadillos en la mano y solo le das uno. 

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La rana húngara macho, por ejemplo, tiene un número preciso de chasquidos que debe hacer para atraer a las hembras de su especie. Hacen competencias de qué rana emite más sonidos. Otros animales, como los cuervos y los chimpancés,  lo usan para escoger montones de comida más grandes. Los cangrejos calculan cuántos pasos dan cuando salen a buscar comida para poder regresar rápidamente a su hogar si detectan alguna amenaza. 

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“En realidad, todas las especies, para negociar y sobrevivir, necesitamos tener bases matemáticas”, según Brian Butterworth, del Instituto de Neurociencias Cognitivas de la University College London y experto en el origen de las habilidades numéricas. Aunque todavía faltan muchos estudios para determinar cuáles son exactamente las habilidades numéricas de los otros animales. 

Jardines colaborativos

Además de ser un reconocido periodista, C.J. Chivers es un apasionado agricultor. Durante la cuarentena decidió ofrecerse para sembrar, junto a sus cinco hijos, huertos en los jardines de sus vecinos en Boston, Estados Unidos. Chivers aprendió de su padre y ahora le está pasando ese conocimiento a sus hijos y a sus vecinos. Además de un abastecido huerto, el periodista tiene gallinas, pavos y equipo de pesca siempre listo.  

Armados con herramientas y semillas, Chivers y sus hijos comenzaron a preparar la tierra en los jardines de las casas cercanas. Sembraron cebollas, espinacas, rúcula, cilantro, perejil, rábanos, papas, entre otros. Aunque el clima y las condiciones del terreno no ayudaron en algunos casos, sus cultivos ya están dando frutos. 

Los vecinos han accedido a intercambiar  los productos de sus huertos entre ellos. Así están compartiendo, aprendiendo, comiendo sano y respetando el distanciamiento social entre todo el barrio. 

Un iPhone low cost para la crisis

Apple sacará al mercado un iPhone más pequeño y mucho más barato para las personas que quieren renovar su celular, pero no quieren gastar mucho durante la pandemia del covid-19.  El iPhone SE costará 399 dólares, 50 dólares menos que el iPhone 8, el modelo disponible más barato. Se podrá comprarlo en el sitio web de Apple desde el viernes 17 de abril.

El SE tiene el mismo chip de procesador que el iPhone 11, el modelo más avanzado. Tiene, también, sistema de carga inalámbrica y una cámara de alto nivel. Pero no cuenta con reconocimiento facial, solo de huella, ni conexión para 5G, la última generación en redes de datos móviles. El iPhone SE viene en blanco, negro, y rojo; se parece mucho al iPhone 8 y es una muestra de cómo las compañías se están adaptando al mercado durante la pandemia. 

Un cóctel ‘a lo McGyver’

Kara Newman, autora del libro Road Soda —una guía para hacer cócteles en aviones, trenes, cuartos de hotel y básicamente cualquier otro lugar— compartió su receta para hacer un daiquiri perfecto con herramientas e ingredientes limitados. En esta época, un trago, si puedes tomarlo, puede ser una excelente forma de relajarte mientras lees El Respiro. 

La técnica de lograr un cóctel con las cosas que se tiene disponibles, se llama hacerlo ‘a lo McGyver’, en honor al personaje de televisión que podía desarmar bombas con un clip y una navaja. 

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Al igual que él, hay que usar lo que esté a la mano. Si no tienes una coctelera para mezclar, Newman sugiere usar cualquier recipiente que se cierre bien: un jarro vacío de mermelada, un tupper o una botella. Si no tienes ron (para el daiquiri), usa gin o vodka y dale un giro a la bebida. Agrégale azúcar, agua tibia, jugo de limón, jarabe para endulzar, hielo y ¡listo!

Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 15 de abril de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.