Es quizá la regla del fútbol más difícil de comprender: el offside. También conocido como posición adelantada o fuera de juego, a lo largo de la historia, ha dado mucho que hablar y ha causado muchas polémicas.

Última Actualización: 27 noviembre, 2022
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Pero en Catar 2022, una modificación tecnológica ha hecho que esta regla cause aún más controversia. En la primera fecha del mundial, al menos ocho goles fueron anulados por offside. Uno de ellos, un gol de Ecuador en el partido inaugural contra el anfitrión. 

Según el Comité Olímpico Internacional, la regla del offside se creó junto con el fútbol. Cuando la por la Asociación de Fútbol inglesa sistematizó las reglas del deporte por primera vez, en 1883, ahí estaba el offside.

Fue creado para evitar que los jugadores “merodearan” cerca de la portería contraria a esperar un pase que podría terminar en una anotación. 

Pero, independientemente de su origen, para muchos no aficionados del fútbol entender un fuera de juego puede resultar complejo y hasta confuso

Por eso, aquí te explicamos qué es el offside, qué implica y cuándo puede ser considerado una infracción. 

¿Qué es? 

El offside o fuera de juego es la regla número 11 de la International Football Association Board (IFAB), el órgano encargado de crear, interpretar, modificar y definir las reglas del deporte más popular del planeta. 

La IFAB explica que hay dos condiciones básicas para que un jugador esté en offside:

La primera es que su cabeza, tronco o pierna —también incluye el pie— estén total o parcialmente, en la mitad del terreno de juego del adversario (excluyendo la línea central). Es decir, el offside solo sucede en el campo rival

y

La segunda, que su cabeza, tronco o pierna —también incluye el pie— están total o parcialmente, más cerca de la línea de meta contraria que el balón y el penúltimo jugador del equipo contrario.

Por las dinámicas propias del juego, el último jugador suele ser el portero. Por eso, un offside suele darse cuando un jugador adversario está entre el último defensa y el portero. Esto no significa que sea esa relación espacial entre último jugador de cancha y portero la que define el offside

Si, por ejemplo, en una jugada el portero sale y deja de ser el último jugador, la referencia para marcar el offside serán los jugadores de cancha que en esa jugada queden como penúltimo y último.

Esta aclaración es importante porque muchas veces se cree que el jugador que define el offside es siempre el portero y el último defensa, y la regla no hace tal distinción: solo habla de la posición del penúltimo jugador en el momento de la presunta infracción.  

En sí mismo, el offside no es una infracción. O sea, si un jugador se queda en la mitad de la cancha de su adversario solo, más allá del penúltimo jugador, el árbitro no va a detener el juego. Solo lo va hacer cuando ese jugador participe activamente del juego. 

Eso también tiene particularidades y también lo explicaremos, pero primero empecemos por cuándo no hay fuera del juego. 

¿Cuándo un offside no es infracción?

Para determinar cuándo existe el offside, es indispensable el momento en que la pelota es tocada por el compañero que da el pase hacia el jugador que puede (o no) estar en offside.

O sea, la posición del jugador que importa es la del exacto momento en la que sale el pase de su compañero hacia él.

La IFAB explica que el jugador no estará en fuera de juego, si al momento en que toca la pelota su compañero que le da el pase, quien recibe está detrás del penúltimo jugador o a la misma altura de:

  • el penúltimo jugador del equipo adversario, o
  • los dos últimos jugadores del equipo adversario.

Además, la IFAB especifica que para determinar si un jugador está en offside, no se considerarán ni las manos ni los brazos de los jugadores. O sea, solo se cuentan las partes del cuerpo con las que un jugador puede anotar lícitamente un gol.

“Con el fin de determinar con claridad las infracciones por fuera de juego, el límite superior del brazo coincide con el punto inferior de la axila”, dice la IFAB. O sea, si el hombro está offside, sí se deberá pitar el fuera de juego. 

¿Cuando un offside sí es infracción?

La primera respuesta es: si está más allá del penúltimo jugador del equipo rival. Eso sería bastante sencillo pero hay unas condiciones que complican la regla. 

La IFAB dice que un jugador en posición de fuera de juego solo puede ser sancionado si en el momento en que el balón toca o es jugado por un compañero de equipo, este se encuentra de forma activa en el juego de una de las siguientes maneras:

  1. Tomando parte del juego, como ya anotamos. 
  2. Pero también si está interfiriendo a un adversario al: 
    1. ganar ventaja de dicha posición, 
    2. impedir que se juegue el balón, al obstruir el campo visual del adversario (por esta razón se anuló el gol de Pervis Estupiñán en el partido contra Países Bajos)
    3. disputar el balón al adversario,
    4. realizar una acción que afecte la posibilidad de un adversario de jugar el balón.
  3. Ganando ventaja de dicha posición cuando el balón:
    1.  haya sido desviado o haya rebotado en un poste, en un miembro del equipo arbitral, o en un adversario. Por ejemplo:  al momento de un remate al arco, un jugador está en fuera de juego, y el remate golpea en el poste o es rechazado por el arquero, y el jugador en offside anota el gol tras el rebote, el gol deberá ser anulado por fuera de juego
    2. haya sido “salvado” deliberadamente por un jugador del equipo contrario —es decir, haya evitado el gol. 

Las infracciones por fuera de juega serán sancionadas a juicio del árbitro. 

Tampoco hay offside cuando:

La posición de fuera de juego no podrá ser una infracción si el jugador recibe el balón directamente de:

  • un saque de meta (es decir, desde el arco),
  • un saque de banda (también llamado lateral), 
  • o un tiro de esquina. 

Tampoco hay offside si el penúltimo jugador rival ha jugado voluntariamente la pelota (o sea, haya dado un pase) en dirección al último jugador de su equipo, y el rival en aparente offside intercepta o recibe ese pase. 

En esa excepción, se incluye también el caso de que el rival juegue la pelota voluntariamente con la mano

Esta excepción tiene también una excepción: sí habrá fuera de juego cuando el jugador que da el pase o use la mano (en el caso de los porteros), lo hace en una “salvada”, es decir, evita que un tiro entre en la portería. 

Sanción

Cualquier infracción por offside, dice la IFAB, deberá ser sancionada por el árbitro con un tiro libre indirecto a favor del equipo que defiende

El tiro libre será lanzado desde el lugar donde se cometió la infracción. 

Por qué ha habido tantos offsides en Catar 2022

En el mundial de 2022, se han pitado muchos más offsides porque la FIFA aplicó un sistema llamado Offside semiautomático”.

Esta tecnología fue diseñada para la detección del fuera de juego. Tiene 12 cámaras que captan los movimientos de la pelota. Además, cada jugador sobre la cancha tiene 29 puntos de datos que calculan su posición exacta sobre el terreno de juego. 

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Offside semiautomático, partido de Argentina vs. Arabia Saudita. Fotografía de la FIFA.

El balón mundialista, además, tiene uno sensores de medición inercial (conocidos como IMU, por sus siglas) que envía información 500 veces por segundo a una sala de video. 

La tecnología permite saber exactamente cuándo sale la pelota del compañero que da el paso, y al mismo tiempo conocer dónde está cada parte del cuerpo del jugador cuya posición podría ser lícita o no. 

Esto ha hecho que se anulen goles por offside casi milimétricos, lo que también ha causado críticas para un deporte que en las últimas décadas ha buscado que se anoten la mayor cantidad de tantos en sus encuentros. 

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
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