El volcán Reventador es uno de los cuatro volcanes en erupción del Ecuador, según el Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional. Los otros tres son el Cotopaxi, el Sangay,  y el volcán Chiles-Cerro Negro, en la provincia norandina de Carchi. 

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Al igual que el volcán Sangay, el Reventador es uno de los volcanes más activos del país. 

Por su ubicación remota, la actividad del Reventador es poco conocida. Sin embargo, el Instituto Geofísico estima que este volcán ha tenido por lo menos 16 grandes erupciones entre 1542 y la actualidad. Según el Geofísico, la mayoría de erupciones del Reventador se han caracterizado por  flujos piroclásticos —nubes de ceniza— menores, flujos de lava en bloques, flujos de lodo y caídas de ceniza. 

En 2002, el Reventador empezó un periodo eruptivo fuerte. Según el Instituto Geofísico, la fase fue “bastante explosiva”. Alcanzó un nivel de 3 en el Índice de Explosividad Volcánica. Las erupciones en este nivel se  describen como “violentas”. El periodo eruptivo se caracterizó por la caída de grandes cantidades de ceniza y flujos volcánicos que afectaron hasta carreteras. 

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Nube de ceniza del volcán Reventador. Fotografía de la cuenta de Twitter del Instituto Geofísico.

Desde entonces —ya por 20 años— el Reventador ha seguido activo, pero sus erupciones han sido menos fuertes. El Instituto Geofísico dice que ahora el volcán genera flujos de lava y tiene “algunos periodos explosivos de magnitud moderada”. 

Te contamos todo lo que sabemos del volcán Reventador. 

¿Dónde está?

El volcán Reventador mide 3.560 metros. Está en la provincia amazónica de Napo, en la zona baja del parque Nacional Cayambe- Coca, a aproximadamente 90 kilómetros de Quito, capital del Ecuador. 

El Reventador, al igual que Sangay, está en una zona de difícil acceso y no está cerca de ninguna población. Sin embargo, está cerca de los oleoductos de crudo de petróleo OCP y SOTE

Según el Instituto Geofísico, geográficamente el Reventador forma parte de una fila de volcanes conformados por el volcán Pan de Azúcar —extinto—, el Sumaco —potencialmente activo— y los Conos de Puyo —extintos—. 

¿Qué tipo de volcán es el Reventador?

El Instituto Geofísico dice que el Reventador es un estratovolcán

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Lava en el volcán Reventador. Fotografía del Instituto Geofísico.

Es decir que es un volcán empinado, alto y de forma cónica, que está conformado por una mezcla de lava y materiales piroclásticos —ceniza, fragmentos de roca, piedra pómez, cascajo. 

El Reventador, dice el Geofísico, está formado por dos conos: uno antiguo que colapsó, y un segundo que se formó por los colapsos del primero. Según el Instituto, el cono actual del volcán Reventador tiene una forma alargada y una gran altura, como es usual en los estratovolcanes. Antes del 3 de noviembre de 2022 —cuando el volcán explotó fuertemente—, este cono llegaba a una altura de 3.560 metros. Pero la erupción de 2022, fue tan potente que una parte superior del cono se destruyó y su altura se redujo a 3.450 metros. Según el Instituto Geofísico, desde entonces, debido a los flujos de lava expulsados por el volcán, el cono se ha vuelto a construir y en la actualidad se estima que tiene una altura de 3.600 metros.

La actividad volcánica del Reventador

El Instituto Geofísico dice que el volcán Reventador es uno de los volcanes más activos del Ecuador (hay 97 en total). 

Según el Instituto Geofísico, se estima que desde 1541 el Reventador ha tenido varios periodos eruptivos que han incluido al menos 16 grandes erupciones

El instituto ha confirmado 6 periodos eruptivos del Reventador desde 1541 hasta 1976. Uno de ellos, duró 14 años —desde 1898 hasta 1912—. Después de 1976, el Reventador estuvo en aparente calma por más de dos décadas. Sin embargo, en 2002, su actividad volcánica se reactivó con fuerza.

El 3 de noviembre de 2002, el Reventador explotó sin mayor aviso y sin que los sistemas de monitoreo de volcanes pudieran detectarlo con anticipación. 

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Ceniza en Quito tras la erupción del volcán Reventador el 3 de noviembre de 2002. Fotografía de archivo.

Un estudio sobre la erupción dice que a las 9 de la mañana del 3 de noviembre, el Reventador empezó a erupcionar repentinamente con columna sostenida de ceniza que alcanzó los 17 kilómetros de altura y destruyó parte de su cono volcánico. 

El volcán además expulsó flujos piroclásticos que empezaron a extenderse por kilómetros. A las 3 de la tarde, la ceniza había llegado a Quito; las capas de este material llegaron a medir hasta 10 milímetros de espesor.

La erupción de 2002 causó daños a los oleoductos OCP y SOTE,  a las carreteras y obligó al cierre de colegios, negocios, e incluso el aeropuerto de Quito. El periodo eruptivo duró 14 días, según los reportes científicos. 

Después de esa gran erupción, dice el Instituto Geofísico, el Reventador ha estado en erupción semicontinua desde 2002 y continua desde 2012. 

En 2017, la actividad del volcán Reventador se intensificó. A lo largo de ese año hubo emisiones de flujos de lava, caída de ceniza, pequeñas explosiones, y actividad sísmica. El aumento de la actividad del volcán obligó a las autoridades a declarar en alerta naranja a varias provincias por posibles afectaciones. Sin embargo, no hubo mayores consecuencias. 

En noviembre de 2021, el Reventador volvió a ser noticia. La ciudad de El Chaco, en la provincia amazónica de Napo, amaneció con una capa de ceniza. El Instituto Geofísico dijo que se debía a la actividad eruptiva del volcán, pero las erupciones no llegaron a más. 

Este 2022, el Reventador volvió a expulsar grandes nubes de ceniza. En un boletín informativo del 30 de julio de ese año, el Instituto Geofísico dijo que las nubes de ceniza provenientes del Reventador alcanzaban hasta los 1.000  metros de altura sobre el  nivel  del  cráter. No ha habido mayores afectaciones. 

La actividad eruptiva del Reventador es poco conocida debido a su ubicación remota, el difícil acceso, y las malas condiciones climáticas. Sin embargo, los sobrevuelos del Instituto Geofísico, han permitido monitorear su actividad y prevenir mayores afectaciones. 

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Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.
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