Cuando se habla de cambio climático es muy común escuchar sobre el IPCC. Pero, ¿qué es el IPCC y qué relación tiene con los cambios de temperatura de la Tierra? Te contamos.

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IPCC son las siglas en inglés para el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. 

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Este panel fue creado en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). El IPCC es una organización de las Naciones Unidas que evalúa la ciencia relacionada con el cambio climático. 

¿Por qué es importante el IPCC?

El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) es importante porque constituye una interfase entre ciencia y política que busca impulsar acciones para combatir el cambio climático. 

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Uno de los objetivos principales de este panel intergubernamental es mantener informada a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático. 

De hecho, es tan importante el rol del IPCC que la Convención Marco fue creada en 1992 por recomendación de este panel en su primer informe de 1990. 

Pero no es el único momento relevante que ha tenido el IPCC. Las recomendaciones del Panel han tenido incidencia también en la adopción de importantes tratados climáticos. Por ejemplo, el protocolo de Kyoto de 1997 fue motivado por los hallazgos publicados en el segundo informe del IPCC. 

Además, los informes del panel advirtiendo sobre el aumento de 1,5 grados centígrados en la temperatura de la Tierra, crearon la base científica que permitió la adopción del Acuerdo de París en 2015. 

El IPCC también es importante porque provee la base científica para que los gobiernos, en todos los niveles —comunitarios, municipales, gubernamentales—, desarrollen políticas climáticas adecuadas. Sin esta base científica, sería difícil diseñar políticas efectivas para enfrentar y adaptarse al cambio climático. 

¿Qué son los reportes del IPCC?

Los reportes del Panel son evaluaciones de estudios científicos actualizados que permiten presentar al mundo una visión científica más clara sobre el estado en el que está el cambio climático a nivel global. Los reportes también permiten presentar predicciones sobre los potenciales impactos ambientales y socio-económicos de la crisis climática que vivimos en la actualidad.

Toda esta información es presentada a través de reportes o informes de evaluación que se publican cada 5, 6 o 7 años. No hay fechas fijas para la presentación de estos informes. 

Los informes del IPCC son elaborados por representantes de 195 Estados miembros y cientos de científicos y expertos de todo el mundo. 

Las evaluaciones de este panel intergubernamental son relevantes para la elaboración de políticas públicas. Sin embargo, no son obligatorias ni vinculantes.  

Tania Guillén, parte del equipo técnico del Grupo de Financiamiento Climático para América Latina y el Caribe (GFLAC), explica que esto quiere decir que el IPCC no ordena lo que los países o actores tienen que hacer. Al contrario, lo que hace el panel es presentar un abanico de alternativas para que a partir de ellas los gobiernos definan qué es lo que van a hacer. 

Todos los informes de evaluación del IPCC abarcan los aspectos de la evaluación del cambio climático a nivel científico, técnico y socioeconómico

¿Cuáles son los grupos de trabajo del IPCC?

Los autores de los informes del IPCC trabajan en tres grupos que tratan temáticas diferentes. Estos son: 

Evalúa la ciencia física que sustenta el cambio climático pasado, presente y futuro.

Evalúa la vulnerabilidad de los sistemas socioeconómicos y naturales al cambio climático. También examina cuáles son las consecuencias negativas y positivas del cambio climático y las opciones que existen para adaptarse a él.

Este grupo se enfoca en la mitigación del cambio climático, y la evaluación de métodos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que son los mayores causantes del cambio climático.

Doménica Montaño
(Quito) Reportera de GK. Cubre medioambiente y derechos humanos.