Por cuatro décadas, miles de mujeres en América Latina han luchado para exigir que el aborto sea un derecho y puedan decidir sobre su salud sexual y reproductiva. Apenas en los últimos 10 años las leyes que permiten esta práctica han comenzado a tomar forma en la región. Sin embargo, la despenalización del aborto desde México hasta la Patagonia argentina tiene fuertes matices restricitvos. En ciertos territorios esta práctica es penalizada por causales específicas. Apenas en 4 de los 20 países del contienete el aborto puede hacerse libremente, pero con un límite de tiempo.

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El 21 de febrero de 2022, la Corte Constitucional de Colombia marcó uno de los hitos más importantes para la región cuando dictaminó la despenalización del aborto con el plazo más amplio de todo el continente: a las 24  semanas de gestación, después de este plazo el aborto será considerado un delito. Sin embargo, por las causales de violación, malformación del feto y por problemas de salud de la madre no hay límite de tiempo en Colombia. Así se convierte en una de las leyes más progresistas no solo de la región sino del mundo y se equipara al del Reino Unido que también permite al aborto hasta las 24 semanas.

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Uno de los argumentos para que la Corte colombiana tome la decisión de despenalizar el aborto es que según el Departamento de Salud de de Colombia el 88 % de los abortos que se realizaron durante el 2020 fueron antes de la semana 10 de gestación. El 6 % lo hicieron entre las semanas 10 y 12 y apenas el 1 % después de la semana 20

Un breve recuento de lo que pasa en los demás países

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Centroamérica es una de las regiones donde el aborto es duramente castigado y en muchos de esos países no es permitido bajo ninguna causal. Mientras que en los países de Sudamérica tienen leyes más abiertas al aborto en ciertos causales y en los últimos años ha habido reformas para ampliar los casos en los que está permitido.

México

En este país el aborto es permitido hasta la semana 12 de gestación. En septiembre de 2021 la Suprema Corte de Justicia de la Nación (SCJN) declaró la inconstitucionalidad de los artículos del Código Penal del Estado de Coahuila que castigaban la interrupción del embarazo y resolvió que es inconstitucional criminalizar el aborto en todas las causales. 

Dayenari Arellano, abogada experta en derechos humanos de México, explica que el aborto no está despenalizado como tal en todo el país porque no en todos los estados está eliminado el delito de aborto del código penal. Sin embargo, no tendrían una sentencia penal. “Lo que pasa es que al ser una decisión de la Suprema Corte, cuando una autoridad ministerial (Fiscalía) quiere imputar el delito a una mujer por abortar, va llegar a imputación, pero ninguna persona del poder judicial va a poder sentenciar por ello”, dice la abogada.

Guatemala

Está permitido el aborto terapéutico. Es decir, solo cuando el embarazo pone en peligro la vida de la persona embarazada. En cualquier otro caso, el aborto es considerado ilegal y puede ser condenado a uno a tres años de cárcel.

El Salvador

El aborto no está permitido bajo ninguna causal y las mujeres son criminalizadas por hacerlo. Las mujeres que sufren complicaciones durante el embarazo y  abortan de forma espontánea son habitualmente sospechosas de haberse practicado un aborto y pueden ser procesadas bajo el cargo de homicidio agravado, cuya pena de cárcel es de 30 años.

Honduras

El aborto es ilegal en todas las circunstancias, incluso en casos de violación o por malformación del feto. Cualquier mujer que se someta a un aborto y la persona que le ayudade puede ser acusada penalmente y encarcelada. 

La pena de prisión puede ir de dos a ocho años de cárcelaunque se han dado casos en los que la condena ha sido de 40 años, al equipararlo a un homicidio.

Nicaragua

En 2007 la Asamblea Legislativa de Nicaragua aprobó un Código Penal en la que establece como delito todos los tipos de aborto incluyendo el terapéutico —cuando el embarazo hace peligrar la vida de la madre— o violación. La pena puede ser de uno a cuatro años de prisión.

Costa Rica

El aborto en este país es consideado como restringido porque esta prohibido en la mayoría de los  casos. Solo es permitido para preservar la vida o la salud de la madre. 

La pena de cárcel para la mujer que aborte por otros motivos puede ir de uno a tres años.

Panamá

Existen solamente cuatro causas por las que el aborto es legal en este país centroamericano. Según el Código Penal de la República de Panamá, el aborto no será punible: 

  • En casos de violación, en los dos primeros meses de embarazo. 
  • Por incesto. Es decir, cuando hay relaciones sexuales dentro de personas del mismo círculo familiar.
  • Por causas graves de salud que pongan en riesgo la vida de la mujer 
  • Por malformación del feto o riesgo de enfermedades congénitas. 

La pena en este país para una mujer que se practique un aborto es de uno a tres años. Según la organización de monitoreo regional Mira que te Miro, el marco legal de Panamá en cuanto al aborto es “deficiente”.

Venezuela

En este país, el aborto es penalizado en todas las circunstancias, excepto si la vida de la mujer está en riesgo. Según el Código Penal de Venezuela,  las mujeres que se practiquen un aborto intencionalmente se enfrentan a una pena de seis a dos años. 

Un informe de la Asociación Venezolana para una Educación Sexual Alternativa dice que una de las razones por las que ese país continúa teniendo escenarios en donde el aborto es inseguro es la falta de transparencia y acceso a la información pública. “En el caso específico de cifras del área de salud, como abortos, embarazos adolescentes, y mortalidad materna, entre otras que afectan a las mujeres, las mismas no son recopiladas y, cuando lo son, no son divulgadas de manera periódica”, dice el informe de 2018.

Colombia

El aborto libre es permitido hasta la semana 24 de gestación. Después de este plazo, será considerado un delito. En casos de violación, malformación del feto y por problemas de salud de la madre no hay límite de tiempo. Hasta enero de 2021 el aborto solo estaba permitido por tres causales:

  • Violación, 
  • Malformación del feto, y
  • Por problemas de salud de la madre hasta la semana ocho de gestación.

Luz Marina Sauza, activista colombiana por los derechos de la mujer y escritora de 70 años, dice que la lucha por la despenalización del aborto en este país comenzó hace unos 30 años y que en ese momento era dificil que se acepte esta  práctica “porque había muchas posiciones moralistas” al respecto, pero que ha habido un avance significativo con respecto a los derechos de las mujeres. 

Ecuador

El 28 de abril la Corte Constitucional despenalizó el aborto por violación. Se modificó el numeral 2 del artículo 150 de la Constitución que decía que no se penalizará el aborto “si el embarazo era consecuencia de una violación en una mujer que padezca de discapacidad mental”.  Con la decisión de la Corte se eliminó de la Constitución la frase “en una mujer que padezca discapacidad mental”.

El 17 de febrero la Asamblea Nacional aprobó la la ley para la interrupción del embarazo en casos de violación.  Los asambleístas negociaron para reducir casi al mínimo los plazos para terminar el embarazo producto de violación: para las mujeres adultas quedó en 12 semanas y hasta las 18 cuando se trate de niñas, indígenas y mujeres de áreas rurales. Se espera que en los próximos días el presidente Lasso se pronuncie sobre la ley para que la apruebe, la vete parcial o completamente.

Perú

El aborto es penalizado en casi todas las circunstancias en este país. La única excepción es cuando se realice de modo terapéutico. Es decir, cuando la vida o la salud de la persona gestante esté en riesgo. 

El Código Penal de ese país dice que la mujer que realice un aborto intencionalmente se enfrentará a una pena de cárcel no mayor de dos años o prestará de 52 a 104 jornadas de servicio comunitario. El Informe Nacional sobre Embarazo Infantil Forzado en el Perú registró que en el año 2020 existieron 1.179 partos de niñas entre 0 y 14 años a nivel nacional. La cifra en el 2021 fue de 584. 

Bolivia

Desde 1997, el aborto es permitido en casos de violación y cuando este ponga en riesgo la vida de la persona gestante es legal. En 2017, las causales para que el aborto no sea penalizado se ampliaron. De acuerdo al Código del Sistema Penal Boliviano, desde ese año, el aborto no será punible durante las primeras ocho semanas de embarazo por incesto, existan malformaciones fetales y en los casos que la embarazada sea niña o adolescente.

Chile

El aborto se despenalizó en 2020 bajo tres acuasales hasta las 14 semanas de gestación: 

  • inviabilidad del feto,
  • cuando la vida de la mujer está en peligro, y
  • violación

El aborto está penalizado con hasta cinco años de prisión si esta práctica no está dentro de las causales.

Paraguay

En este país, el aborto es penalizado y solo se permite esta práctica por una causal: cuando la vida o la salud de la persona gestante esté en riesgo. Según el Código Penal de Paraguay, la mujer que realice un aborto de manera intencional tendrá que cumplir una pena de quince a treinta meses. 

Datos del Ministerio de Salud de ese país que se publicaron en una nota de Human Rights Watch revelaron en 2021 que, desde el 2013, un promedio de dos niñas que tienen entre 10 y 14 años de edad dan a luz cada día en Paraguay. 

Uruguay

Este país despenalizó la interrupción voluntaria del embarazo desde finales de 2012, fue el primero de la región en hacerlo. El aborto es permitido hasta la semana 12 de gestación y 14 semanas en caso de violación. La pena de prisión para la persona que lo realice fuera de estos plazos es de tres a seis meses de cárcel. Para la persona o médico que practique el aborto la pena es de entre 6 a 24 meses de prisión.

Argentina

El aborto libre es legal. La interrupción voluntaria del embarazo es permitida hasta la semana 14 de gestación. Una vez pasado ese plazo, el aborto es legal en caso de peligro para la vida o la salud de la persona gestante y en casos de violación.

La ley de este país permite que las personas de 16 años o más tengan plena capacidad por sí mismas para prestar su consentimiento.

El Senado de este país aprobó la ley el 30 de diciembre de 2020 y posteriormente fue promulgada por el presidente Alberto Fernández en enero del año siguiente. Fue el segundo país en la región en despenalizar el aborto. El movimiento feminista aregentino es uno de los más fuertes de la región.

Brasil

El aborto en el país más grande del continente americano es ristringido. Es permitido por tres causas:

  • Cuando la mujer corre peligro, 
  • Fue víctima de violación o 
  • Por inviabilidad del feto

La pena de prisión a las mujeres que abortan es de uno a tres años.

Liz Briceño Pazmiño
(Ecuador, 1989). Periodista. Ha cubierto temas de economía y consumo en la Unión Europea. Cubre temas de menores migrantes no acompañados y de desplazados en Ecuador.