María*, una niña víctima de una red de trata que operaba en las provincias Santo Domingo de los Tsáchilas y Los Ríos, fue rescatada por la Unidad Nacional de Investigación Contra la Trata de Personas y Trádico Ilícito de Migrantes (UNATT) de la Policía Nacional. 

El rescate fue anunciado ayer, 29 de octubre de 2021, en un boletín con información preliminar. En el operativo —llamado Impacto 808— fueron detenidos tres hombres, entre ellos un expolicía, que estarían involucrados en una estructura organizada dedicada a la trata de personas con fines de explotación sexual.

La Policía allanó dos casas en las dos provincias costeras para detener a los sospechosos y decomisaron tres teléfonos celulares que, de acuerdo con la institución, habrían sido usados para ejecutar sus crímenes y traficar a niñas de entre 13 y 17 años. Los detenidos, según la institución, cobraban por las violaciones perpetradas contra las menores. 

Ahora, las investigaciones avanzan. En un video, las autoridades informaron que uno de los sospechosos es un agente policial retirado. Además, indicaron que “el principal agresor sexual” de María habría sido su propio padre

Hay imágenes, además, donde se observa cómo un equipo del Grupo de Operaciones Especiales (GOE), un grupo táctico de la Policía Nacional, ingresa con sigilo a una de las viviendas donde había un vehículo negro en la entrada. Avanzan en silencio hasta la entrada para realizar el operativo y detener a los hombres. 

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Después de su rescate, María fue trasladada a una fundación que la acogerá para garantizar su seguridad. 

Ecuador, un país que invisibiliza la trata 

En el país, el delito de trata de personas con fines de explotación sexual tiene dos escalas de penas, según el artículo 100 del Código Orgánico Integral Penal. 

La primera se sanciona con trece a dieciséis años de prisión. Este delito se da cuando una persona que, en beneficio propio o de terceros, venda, preste, aproveche o dé en intercambio a otra para ejecutar uno o más actos de naturaleza sexual. La segunda, se aplica cuando el delito se perpetra contra niñas y niños —se sanciona con una condena de entre dieciséis y diecinueve años de reclusión en una cárcel ecuatoriana. 

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María pertenece a los 665 casos de trata de personas en Ecuador registrados en los últimos siete años. Fue recién en 2014 cuando se incluyó a la trata como delito en el COIP. Desde ese año ha habido 982 denuncias. Los años con mayor cantidad de denuncias son 2015 con 177 y 2016 con 179. Durante los primeros siete meses de este año, la Fiscalía recibió 59 denuncias

Es un azote social y delictivo que vulnera a niñas, niños, adolescentes, mujeres, hombres y personas de las diversidades sexogenéricas en todo el mundo. La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC), dice que el 50% de los casos identificados tienen ese fin: la explotación sexual. Sin embargo, en 2020 el trabajo forzado y la mendicidad han ido creciendo como motivo para este delito: del 34% en 2016 al 38% en el 2020.