Una tercera dosis de la vacuna contra el covid-19 de Pfizer y BioNTech podría incrementar la protección contra la variante Delta, según un informe de Pfizer de hoy, 28 de julio de 2021. Sin embargo, su aplicación todavía no ha sido aprobada por las agencias regulatorias. Además, los expertos advierten que todavía no es necesaria la aplicación de una tercera dosis de la vacuna en el país. 

¿Qué dice Pfizer?

Los datos publicados hoy dicen que los niveles de anticuerpos contra la variante Delta en las personas de entre 18 y 55 años, que tienen una tercera dosis de esta vacuna, son más de 5 veces mayores que cuando solo hay dos dosis. La variante Delta también es conocida como B.1.617.2. Sus primeras muestras se encontraron en India en octubre de 2020. Con esta variante hay un incremento en la transmisibilidad del virus. Además, los tratamientos para controlar el virus en casos leves de contagios han sido menos efectivos.

En las personas de entre 65 a 85 años, Pfizer dice que una tercera dosis de su vacuna produce anticuerpos contra la variante Delta hasta 11 veces mayores que los que se forman después de la segunda dosis. La data sobre los resultados se incluyó en un informe sobre las ganancias del segundo cuarto de 2021 de la compañía. 

Según Pfizer, la data inicial se obtuvo aplicando una tercera dosis —llamada “de refuerzo”— 6 meses después de la segunda, a quienes participaron en el estudio. La farmacéutica dijo que esta dosis de refuerzo también ayuda a incrementar la protección contra la variante Beta, identificada por primera vez en Sudáfrica a finales de 2020. 

En el informe, Pfizer dice que hasta el momento no se ha aprobado la aplicación de la tercera dosis. Dice que las discusiones con las agencias de regulación —como la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), la Organización Mundial de la Salud o la Agencia Europea de Medicamentos— para aprobar la vacuna de refuerzo están “en curso”. Según la compañía, en agosto Pfizer pedirá que se autorice el uso de emergencia de otra dosis de su vacuna. 

¿Qué dicen los expertos?

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Nikolaos Kyriakidis, PhD en inmunología, dice que “por el momento no se necesitan terceras dosis para ninguna de las vacunas que se aplican en el país”, incluyendo la de Pfizer. Kyriakidis dice que el efecto protector de las inyecciones es alto por “mínimo 8 meses”, según los estudios realizados, pero que se espera que su duración sea más larga. Por eso, dice que todavía no es necesario que se aplique otra a quienes ya tienen dos dosis. 

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Sin embargo, no descarta la posibilidad de que esto sea necesario en el futuro. Kyriakidis dice que conforme pasa el tiempo, se podría saber con seguridad si es necesaria una dosis más. Además, el científico recuerda que las 3 vacunas que se aplican en Ecuador —Pfizer, Sinovac y AstraZeneca— tienen altos niveles de protección contra la enfermedad grave y la muerte de todas las variantes. 

Kyriakidis dice que la única excepción, para quienes sí podría recomendarse una tercera dosis eventualmente, son quienes tienen debilitado el sistema inmunológico, como los pacientes con transplantes o con ciertos tipos de cáncer. Él dice que también recomendaría una dosis de refuerzo si es que aparece una variante que pueda “esquivar significativamente las defensas inducidas por las dosis de la vacuna”. Sin embargo, insiste en que todavía no es necesario.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) —la principal agencia de salud pública de Estados Unidos— dice que todavía “no se ha establecido la necesidad y el momento de dosis de refuerzo de covid-19”. Además, según el Centro, no se recomiendan dosis adicionales en este momento. 

A principios de julio de 2021, cuando Pfizer y BioNTech anunciaron ayer que están desarrollando una dosis de refuerzo contra la variante Delta del covid-19, los expertos también dijeron que era muy pronto hacerlo. En ese momento, el CDC dijo que estaban “preparados para dosis de refuerzo siempre y cuando la ciencia demuestre que son necesarias”. Pero insistieron en que no se recomendaba la aplicación de una dosis adicional.