En Ecuador se vacunará contra el covid-19 a personas con enfermedades agravantes desde los 12 años. El anuncio lo hizo hoy, 20 de julio, la ministra de Salud Ximena Garzón, en un conversatorio con medios de comunicación. Garzón dijo que desde mañana, 21 de julio, se vacunará a los niños, niñas y adolescentes desde los 12 años que tengan enfermedades. Hasta el momento, la vacunación en el Ecuador ha sido desde los 16 años.

¿Cómo será la vacunación de los niños y adolescentes?

Para acceder a la vacunación deberán presentar un certificado médico del pediatra en los centros de vacunación disponibles que diga que el menor tiene una enfermedad agravante.

Las enfermedades, según el MSP, son las mismas que se han considerado para los adultos en las otras etapas de la vacunación. Incluyen:

  • insuficiencia renal
  • tuberculosis
  • enfermedades respiratorias crónicas y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • diabetes
  • asma

Además, a personas con cáncer, quienes viven con VIH y estén en la lista para recibir un trasplante. 

Nikolaos Kyriakidis, PhD en inmunología e investigador de la Universidad de las Américas (UDLA),  dice que así se va proteger a personas que tengan enfermedades que pueden agravar el cuadro clínico del paciente en caso de contagiarse covid-19. 

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En el conversatorio de hoy, Garzón dijo que desde septiembre de 2021, cuando se haya cumplido la meta del gobierno de vacunar a 9 millones de personas en los primeros 100 días en el cargo, se vacunará a las personas desde los 12 años sin restricciones. 

¿Qué vacuna recibirán?

Garzón dijo que los menores serán vacunados con dosis de Pfizer porque eso es lo que la evidencia científica recomienda. Sin embargo, dijo que estaban abiertos “a nueva evidencia de que puedan recibir otro tipo de vacunas”. El 11 de mayo de 2021, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el uso de emergencia de la vacuna de Pfizer y BioNtech para personas de 12 a 15 años. Esta es la primera y única vacuna autorizada para ser usada en personas tan jóvenes.  

La FDA dijo en mayo que un estudio determinó que la vacuna Pfizer y BioNTech contra el covid-19 había “cumplido con los criterios legales” para ser usada en personas de 12 a 15 años. Además, dijo que su evaluación de la información concluyó que los “beneficios conocidos y potenciales de esta vacuna en personas de 12 años o más superan los riesgos conocidos y potenciales”. Esa información es la que respalda la decisión de la FDA de usarla en esa población.

Según la doctora Janet Woodcock, comisionada interina de la FDA, la vacunación de personas más jóvenes contribuye a “volver a la normalidad y poner fin a la pandemia”. En mayo de 2021, Woodcock dijo que los padres y tutores pueden estar seguros que la FDA “llevó a cabo una revisión rigurosa y exhaustiva de todos los datos disponibles” para recomendar su uso en personas jóvenes.

Kyriakidis dice que se ha demostrado que estas vacunas son extremadamente eficaces en este grupo etario. Y agrega que la respuesta inmune de los adolescentes de entre 12 y 16 años es de igual o mayor intensidad que la de los adultos. Además, el investigador dice que se están haciendo más estudios en niños desde los 6 años para evaluar la seguridad y la eficacia de las dosis para que en el futuro se permita la aplicación de esta misma vacuna a poblaciones todavía menores. 

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¿Por qué se recomienda la vacunación de menores?

La vacunación para niñas, niños y adolescentes desde los 12 años es recomendada también por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés). Según el Centro, la vacunación contribuirá a que los niños no se contagien de covid-19 y así evitar que lo esparzan a otras personas. Además, advierte que aunque los niños tienen menos riesgo de enfermarse de gravedad por el virus, la vacunación garantizará que su enfermedad no se complique. 

El CDC dice que ha revisado reportes de adolescentes y adultos jóvenes que desarrollaron miocarditis y pericarditis —enfermedades que incluyen la inflamación o hinchazón de los músculos cardíacos— después de vacunarse contra el covid-19. Sin embargo, dice que sigue recomendando la vacunación para “cualquier persona de 12 años o más” porque los beneficios conocidos y potenciales de la vacunación contra el covid-19 son mayores a los riesgos. Eso, dice el CDC, incluye el riesgo de tener miocarditis y pericarditis. 

Además, el investigador Kyriakidis dice que con las nuevas variantes es probable que se deba inmunizar a un mayor porcentaje de la población para alcanzar la inmunidad de rebaño —definida por la Organización Mundial de la Salud como la protección indirecta contra una enfermedad infecciosa que se consigue cuando una población se vuelve inmune, luego de que la mayoría ha sido vacunada o ha tenido la infección con anterioridad. Por eso, dice Kyriakidis, ampliar la vacunación de las personas desde los 12 años es importante para conseguir este objetivo. 

¿Cómo preparar a los niños para la vacunación contra el covid-19?

El CDC recomienda que: 

  • Se hable con los niños sobre el covid-19, la vacunación y lo que deben esperar del proceso. 
  • Hablen con su médico sobre posibles alergias. 
  • Un adulto de confianza acompañe y apoye a los niños mientras son vacunados. 
  • Los niños estén sentados o acostados mientras se aplica la inyección. 
  • Respetar el tiempo recomendado de observación de los pacientes en el centro de vacunación. 

El Ministerio de Salud no ha anunciado todavía cuáles son los lineamientos que se seguirán para la vacunación en Ecuador ni si tendrá recomendaciones adicionales.