A inicios de junio de 2021, se anunció que la empresa ecuatoriana de tecnología financiera Kushki levantó 86 millones de dólares en una reciente ronda de inversión. Con esa inyección, Kushki llegó a una valoración de 600 millones de dólares y se convirtió en la empresa tecnológica B2B de mayor valoración en esta etapa de crecimiento en la historia de América Latina. 

Aquí explico qué quiere decir todo esto y por qué es una noticia importante para el Ecuador.

Qué es una startup FinTech

El internet y las nuevas tecnologías hicieron posible que muchos servicios tradicionales se digitalicen. Uno de los sectores donde los emprendedores han buscado irrumpir es el financiero, ya que los principales actores incumbentes por lo general gozan de altos márgenes de ganancias sin  ofrecer siempre el mejor servicios. Las startups que buscan transformar los servicios financieros con tecnología se denominan finTech (por financial technologies).  

Kuski es una finTech. 

¿Qué servicios presta Kushki?

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En América Latina, la primera ola de startups FinTech se enfocó por lo general en ofrecer inclusión financiera a las personas no bancarizadas —es decir, que no tenían una cuenta y, por ende, un servicio, bancarios. La adopción masiva de teléfonos inteligentes facilita ofrecer estos servicios a menor costo de lo que lo puede hacer un banco tradicional. 

Kushki, en cambio, es parte de una nueva ola de innovación en FinTech enfocada en crear la infraestructura necesaria para facilitar los pagos. 

Kushki ofrece servicios de pagos en línea para negocios. A través de su plataforma, sus clientes pueden recibir pagos con tarjeta de crédito, en efectivo, o por transferencia bancaria para sus ventas digitales. Operan en Chile, Colombia, Ecuador, México y Perú. El dinero levantado les permitirá la expansión a otros mercados, incluyendo Brasil. 

Tiene sentido que una empresa de pagos haya nacido en Ecuador. Antes de Kushki no existían pasarelas de pagos independientes en el país. La estructura del mercado financiero en el Ecuador, caracterizado por la sobrerregulación y falta de competencia, crea un entorno en el que los servicios de pagos que ofrecen los bancos a establecimientos y negocios de comercio en línea son costosos y difíciles de implementar. Al atacar este problema, las pasarelas de pago independientes como Kushki y otras facilitan el crecimiento del e-commerce.

¿Qué quiere decir Serie B y cómo puede una empresa tan joven estar valorada en tanto?

Las startups son emprendimientos con modelos de negocios altamente escalables y que se financian vía capital de riesgo para acelerar su crecimiento. Estas se financian mediante sucesivas series (o rondas) de financiamiento privado que, si todo va bien, incrementan sus valoraciones en cada ronda. 

Las series se denominan semilla, Serie A, Serie B, Serie C, etc. La etapa semilla y Serie A son para empresas que recién están validando su modelo de negocios y comenzando a generar ingresos. Las series B en adelante son la etapa de crecimiento y expansión.

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Dado el crecimiento explosivo de Kushki, empujado por su rápida expansión regional, la valoración de Kushki se ha disparado. Sus inversionistas están dispuestos a apostar que su valor de mercado seguirá creciendo, asegurado por su próxima expansión al mercado Brasileño.

¿Qué relevancia tiene para el país?

El hecho de que una empresa como Kushki haya levantado una ronda tan importante en tan poco tiempo tiene un impacto sobre el resto del ecosistema y de la economía del Ecuador. Para comenzar, el Ecuador no recibe mucho interés por parte de inversionistas de capital de riesgo del exterior. Esta noticia pone el país en el mapa del mercado de capitales y va a atraer a otros fondos que van a querer descubrir a la próxima startup exitosa antes que los demás.

Más allá del impacto de la noticia, una parte importante de los fondos levantados se utilizarán en la contratación de empleados, principalmente programadores. Desgraciadamente, el pool de talento en el Ecuador es muy pequeño, por lo que Kushki se ve obligada a contratar personal en toda la región. 

Además, con el éxito de Kushki, varios empleados de la empresa decidirán emprender. Así lo demuestra la historia; de la misma forma que se habla de la “Mafia Paypal” (el número de startups exitosas como Tesla, YouTube, LinkedIn, y Palantir que fueron fundadas por los ex-fundadores de PayPal), ahora se habla de la “Rappi Mafia”. Se estima que Rappi ha generado más de 90 nuevas startups fundadas por excolaboradores del unicornio colombiano. 

Si Kushki llega a tener el mismo efecto multiplicador en Ecuador,  entonces el ecosistema de startups en el Ecuador tiene un futuro prometedor.