Agentes de la Fiscalía y del departamento policial de criminalística levantaron el cuerpo de José Agusto Briones, quien murió hoy, 23 de mayo, en la cárcel 4 de Quito. Esta tarde, las autoridades confirmaron que están investigando el deceso como un presunto suicidio. 

En su cuenta de Twitter, la Fiscalía dijo que 2 fiscales estarían a cargo de las investigaciones y que ya estaban en la cárcel 4 de Quito. 

Briones, un ingeniero guayaquileño de 59 años, fue secretario de la Presidencia de la República de Lenín Moreno y actualmente era procesado por el presunto delito de delincuencia organizada en el caso denominado Las Torres. En la investigación está también vinculado el  contralor del Estado, Pablo Celi. Briones y Celi fueron detenidos el pasado 13 de abril en un megaoperativo policial.

Después de que se confirmó la muerte de Briones, Gabriel Martínez, ministro de Gobierno, dijo en su cuenta de Twitter que daría más información en las próximas horas. Sin embargo, hasta las 6 de la tarde del 23 de mayo no ha dado más detalles. 

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El 8 de mayo pasado, un juez dictó prisión preventiva a Jose Agusto Briones, Pablo Celi, al hermano hermano del Contralor, Esteban Celi, y otras cuatro personas. El 13 de mayo, un juez rechazó el recurso de apelación que presentaron y ratificó la prisión preventiva contra los hermanos Celi y Briones. 

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El caso Las Torres empezó a ser investigado en 2019 en Estados Unidos. Comenzó con la detención de José Raúl De la Torre y Roberto Barrera por lavar dinero producto de la corrupción en Ecuador. De la Torre —exfuncionario de Petroecuador y sobrino de Pablo Celi— fue detenido al intentar entrar a Estados Unidos con 250 mil dólares en efectivo.

En noviembre de 2019, cuando estaba detenido en Estados Unidos, José Raúl De la Torre confesó que entre 2018 y 2019 —cuando trabajaba en Petroecuador—  junto con otras personas creó un esquema para recibir millones de dólares en sobornos a cambio de permitir a una empresa petrolera mantener contratos con Petroecuador. De la Torre dijo que recibió sobornos en complicidad con Roberto Barrera, un empresario inmobiliario, que tuvo contratos de construcción de viviendas para el Instituto de Seguridad Social de la Policía Nacional. 

Después del proceso en Estados Unidos, la Fiscalía ecuatoriana abrió una investigación para determinar si se habían cometido delitos en Ecuador. La Fiscalía dijo que en el país había una estructura de corrupción liderada por altos funcionarios públicos como Briones y Celi. 

La tarde de hoy el presidente Lenín Moreno dijo en su cuenta de Twitter que recibió “con profundo dolor la noticia del fallecimiento de mi querido amigo José Agusto Briones”. El Presidente dijo que lo recordará por “su actitud amable y bondadosa”. Briones fue parte del gobierno de Moreno desde el principio, en 2017, y ocupó varios cargos hasta marzo de 2020. Además de Secretario de la Presidencia fue asesor del Ministro de Hidrocarburos, Secretario Nacional de Planificación y Desarrollo, y hasta Ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables.