El 6 de mayo de 2021 se ratificó la condena de más de 25 años de cárcel para los implicados en el caso El Abuelo. “El Abuelo” es Royce Phillips, un ejecutivo petrolero que organizaba fiestas con adolescentes en las que, después de intoxicarlos, los obligaba a tener sexo y los filmaba y grababa. Phillips y los demás procesados en este caso fueron acusados de operar una red de trata de personas con fines de explotación sexual. 

Las investigaciones contra Phillips comenzaron el 26 de marzo de 2019 cuando fue capturado y vinculado a las investigaciones por la muerte de Carolina Andrango, una adolescente de 15 años que fue violada y asesinada. Su cuerpo fue encontrado en un terreno baldío en el sector del Comité del Pueblo, al norte de Quito. El Abuelo fue arrestado en su casa en el Quito Tenis, un exclusivo barrio residencial al norte de la capital ecuatoriana. 

Un día después de ser capturado, en una audiencia (reservada, por tratarse de un delito sexual) en la Unidad de Flagrancia de Quito, la fiscal especializada en delincuencia organizada transnacional e internacional de Pichincha, Thania Moreno Romero, formuló cargos por trata de personas con fines de explotación sexual contra Phillips y el ecuatoriano Christian Giler. Además, pidió orden de prisión preventiva para ambos. El juez que conocía el proceso, aceptó el pedido de la Fiscal. En el caso de Phillips, se ordenó arresto domiciliario por su edad (es mayor de 65 años).

En el allanamiento que hizo a la casa de Phillips, la Fiscalía encontró juguetes sexuales, fundas de marihuana, pastillas para la disfunción eréctil, 9.950 dólares en efectivo, jabas de cerveza, computadoras con fotografías de naturaleza sexual de menores de edad. Además, según la Fiscalía, encontró información de redes sociales de Phillips y Giler, incluyendo conversaciones que habrían tenido sobre el caso de Carolina Andrango. 

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La Fiscalía también encontró invitaciones a las fiestas conocidas como ‘caídas’ que se organizaban en la casa de Phillips, a las que asistían adolescentes de entre 13 y 16 años. Según las versiones recogidas en las investigaciones de la Fiscalía, en las fiestas se distribuía alcohol a los jóvenes a los que, una vez embriagados, los organizadores incitaban a tener sexo grupal, y eran filmados y fotografiados. Uno de los captadores de adolescentes que trabajaba para el ejecutivo petrolero era Christian Giler. En una de esas fiestas habría muerto la adolescente Carolina Andrango. 

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El 11 de marzo de 2020, un tribunal de garantías penales de la provincia de Pichincha dictó sentencia condenatoria de veinticinco años y cuatro meses para Royce Phillips, alias El Abuelo, Cristian Giler y otros sujetos solo identificados como Carlos E., Christian A. y Jonathan P., por el delito de trata de personas con fines de explotación sexual. Además, los sentenciados fueron condenados a pagar 600 salarios básicos cada uno como reparación económica por su delito. 

Phillips y los otros procesados interpusieron un recurso de apelación contra la sentencia. Ayer, miércoles 5 de mayo, una sala penal de la Corte Provincial de Justicia de Pichincha ratificó la sentencia de 25 años de cárcel para Phillips, Giler, Carlos E., Christian A. y Jonathan P.