El gobierno y los transportistas interprovinciales llegaron a un acuerdo. En una rueda de prensa dada la mañana de hoy, 20 de abril de 2021, en la que estuvieron representantes de la Federación Nacional de Cooperativas de Transporte Público (Fenacotip) y el Ministro de Gobierno, Gabriel Martínez, informaron que el paro de actividades concluyó. Ambas partes consensuaron el aumento de un 15% de las tarifas interprovinciales que entrará en vigencia desde mayo de 2021. 

El paro fue una medida de hecho convocada porque, según la Fenacotip, el aumento del precio del  diésel y el aforo restringido en sus unidades (una medida para detener la propagación del covid-19) impiden que los transportista generen suficiente dinero para cubrir su operación. 

Para llegar a la cifra del 15%,  la Agencia Nacional de Tránsito  (ANT) hizo una actualización de costos, según su coordinador, Jonathan Carrera. Después de evaluar el precio de la mano de obra, la depreciación de los vehículos, los gastos financieros y administrativos, el precio de los combustibles, el mantenimiento preventivo y el margen de rentabilidad, llegaron a ese porcentaje. Ahora, por ejemplo la ruta Quito-Guayaquil, pasará de 10,20 dólares a costar 11,73 dólares. El pasaje de Esmeraldas-Quito subirá de 7,20 dólares a 8,86 dólares. Cristian Salinas, director subrogante de la Agencia Nacional de Tránsito, dijo que el aumento del precio de pasaje será en las cooperativas que han cumplido con sus permisos de operación. 

Según el ministro Martínez, el aumento permitirá que los transportistas cubran el incremento del precio del diésel, que desde julio del 2020 se fija mediante un mecanismo de bandas móviles que permite, en teoría, que el precio suba o baje.El mecanismo de bandas se estableció en dos decretos ejecutivos, el precio se fija de acuerdo al costo de transporte, almacenamiento, despacho del combustible y del precio internacional del crudo West Texas Intermediate (WTI). Sin embargo, dice la Fenacotip, en la práctica solamente ha subido en los últimos diez meses.

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El sistema de bandas fue creado como un reemplazo a la eliminación del subsidio al diésel, que el gobierno intentó quitar en octubre de 2019, pero que tuvo que ser derogada después de que el anuncio desatara un paro nacional que duró 12 días y dejó al menos nueve muertes y miles de millones en pérdidas. 

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En la rueda de prensa de hoy, el espinoso asunto de los subsidios volvió a ser tocado. Martínez dijo que el Estado gasta más de mil millones de dólares al año subsidiando el diésel, una medida que, según el Ministro, solo beneficia a “quienes se dedican a actividades ilícitas”, refiriéndose al contrabando de diésel en las fronteras. Martínez dijo que quitar los subsidios, permitiría al Estado invertir en hospitales o carreteras y que permitiría al próximo gobierno tener liquidez.  

Abel Gómez, presidente de la Fenacotip, dijo que el aumento de pasajes “era un caso de fuerza mayor” —es decir, que no se podía evitar. Aún así, Gómez pidió disculpas porque ayer los transportistas cerraron varias carreteras del país. Gómez pidió a sus compañeros finalizar el paro que, inicialmente, estaba fijado para  durar 48 horas.