La madrugada de este 14 de abril, a la 1 y 35 de la madrugada, el juez nacional Felipe Córdova dictó prisión preventiva contra Pablo Celi, contralor general del Estado, su hermano, Esteban Celi, el exsecretario de la Presidencia, José Augusto Briones, y cuatro personas más que son investigadas del presunto delito de delincuencia organizada. Celi es la cabeza del organismo que debería ser la máxima autoridad de de control de recursos del Estado, la Contraloría General. Tras la resolución de Cordova, Celi fue enviado a la cárcel 4 de Quito, donde cumplirá la medida. 

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La tarde de ayer, a las 7 de la noche, se instaló la formulación de cargos contra el contralor Pablo Celi y los demás investigados. La audiencia se instaló en dos salas de la Corte Nacional de Justicia por medidas de distancia para evitar la propagación del covi-d19. En una de ellas estuvieron el juez Felipe Córdova, la fiscal Diana Salazar y los defensores de los encausados. En la otra, estaban el Contralor y los otros ocho detenidos. 

La formulación de cargos contra Celi se hizo ante la Corte Nacional de Justicia porque, al ser Contralor, tiene fuero de corte —es decir, el juez que debe conocer el proceso en su contra debe ser parte de la Corte Nacional. A los demás procesados, dicen las reglas procesales ecuatorianas, los beneficia el fuero del encausado con fuero y, por ende, deben ser también procesados por un juez nacional, como Córdova. 

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Tras instalar la diligencia, Córdova escuchó la presentación de descargos de los investigados, presentados por sus abogados. La Fiscal General del Estado, Diana Salazar, presentó 16 elementos de convicción e inculpó a los detenidos por la supuesta organización criminal en la obtención de beneficios económicos indebidos, la entrega de coimas a cambio del desvanecimiento de glosas. 

Además,  la fiscal Salazar dijo que esta investigación comenzó tras descubrir la trama de corrupción en la que estuvo involucrado José Raúl de la Torre, familiar del contralor Celi, y Roberto Barrera por cobros de sobornos en Petroecuador. de la Torre y Barrera fueron condenados en Estados Unidos el año pasado por soborno e intento de lavado de activos y fueron puestos en libertad el  seis de febrero, tras cumplir su condena. Tras escuchar a todas las partes, el juez Felipe Córdova aceptó la formulación de cargos y ordenó que los procesados cumplan prisión preventiva. Celi fue trasladado a la cárcel 4 de Quito. 

El contralor Pablo Celi y los demás encausados fueron detenidos la madrugada de ayer, 13 de abril de 2021, tras un megaoperativo de la Fiscalía que incluyó 25 allanamientos en Quito, Guayaquil y Samborondón. Fueron liderados por la Fiscal General, Diana Salazar, y ejecutados por la Policía. El delito por el que son procesados Celi y las otras ocho personas es el de delincuencia organizada que, según el  Código Orgánico Integral Penal, se sanciona con cárcel de entre siete y diez años.