La crisis económica causada por la pandemia de covid-19 en Ecuador fue muy grave, aunque no tanto como ciertas predicciones planteaban. En una rueda de prensa la mañana de hoy, 1 de abril de 2021, el Ministro de Economía y Finanzas, Mauricio Pozo, dijo que el año pasado la economía ecuatoriana decreció en un 7,8%. En julio de 2020, el Fondo Monetario Internacional (FMI) dijo que caería en 10,9%.

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Pozo dijo que la caída del 7,8% era “compatible con los esfuerzos que ha hecho el Ministerio y el gobierno nacional para mitigar” el impacto de la pandemia en la economía nacional. El  ministro dijo que la contracción no fue tan severa como se esperaba porque se tomaron medidas como la ley de apoyo humanitario que se aprobó en julio de 2020 y los acuerdos internacionales con organismos como el FMI. 

La ley de apoyo humanitario tenía como objetivo tratar de resolver los problemas económicos derivados de la crisis sanitaria por el covid-19. Algunos de sus beneficios eran la reprogramación de las deudas con los bancos, reducción en los costos de los servicios básicos, créditos para el sector productivo, y facilidades para pagar el seguro social. Según Pozo, esta ley fue un respiro para la economía ecuatoriana y ayudó a que el impacto en el empleo sea menor. Aún así, el desempleo en el país es alarmante. Según cifras de febrero de 2021 del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC), la tasa de desempleo es del 5,7%. En 2019, antes de la pandemia, la tasa era del 3,8%. El subempleo en diciembre de 2019 era de 19% para los hombres y para las mujeres 16,2%. En diciembre pasado, ambos habían subido cerca de 5 puntos cada uno. 

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Con el FMI, Ecuador llegó a un acuerdo por 6.500 millones de dólares. El préstamo que tiene un plazo de pago de 10 años —con 4 de gracia— y una tasa de interés del 2,9%, será desembolsado en un periodo de 27 meses. En 2020, el Fondo ya hizo un desembolso de 4 mil millones. Este 2021, se desembolsarán 1.500 millones, y en 2022 otros mil millones para completar los 6.500 del acuerdo.  

El ministro Pozo dijo en la rueda de prensa de hoy que los fondos provenientes de los acuerdos con el FMI y otras instituciones como el Banco Mundial, el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), sirvieron para aminorar y reducir el impacto de la crisis y permitió que la caída económica sea menor a lo que se estimaba. De estas otras instituciones, Ecuador recibió en conjunto más de 2 mil millones de dólares en créditos. 

Pozo aseguró que en comparación a otros países, “hemos podido movernos mejor” en términos económicos. El ministro dijo que la economía peruana cayó en un 11,1%, la argentina en 9,9% y la mexicana en 8,2%. Según Pozo, la caída de la economía de Ecuador incluso fue menor que la española, que decreció en más del 10%. Sin embargo, en 2021, la economía de países como Perú, Chile y Colombia va a tener el crecimiento más grande de la región. La economía peruana, por ejemplo, va a crecer en 9%, mientras que la de Ecuador, según las cifras más optimistas del Banco Central, hechas en noviembre de 2020, va a crecer solo en 3,1%.  En julio de 2020, el FMI había estimado que la economía ecuatoriana se recuperaría en un 6,3%. 

El Ministro dijo que en el 2020, las importaciones no petroleras, como las de flores y productos agrícolas, crecieron y generaron ingresos a la economía del país. Además dijo que la recaudación de impuestos en los últimos meses ha ido a “buen ritmo”, lo que es evidencia de mayor transaccionalidad —mayor compra y venta de productos.

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Finalmente Pozo dijo que en lo que queda del gobierno de Moreno, buscarán entregar lo que llamó una economía en orden y “en mejores condiciones” que la economía que recibió el gobierno actual en 2017. El ministro finalizó sus declaraciones diciendo que este año “va a ser mejor que el año pasado”.