La vacuna de AstraZeneca y la Universidad de Oxford tiene el potencial de reducir la velocidad de transmisión del SARS-CoV-2, el virus que produce el covid-19, según un estudio de investigadores de esa universidad. Sin embargo, los científicos enfatizaron que los datos son preliminares y el grado de protección es desconocido. La investigación todavía no ha sido revisada por pares, un proceso riguroso que sirve para mantener los estándares de calidad y dar credibilidad a la investigación científica.

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Los investigadores, dice el estudio, midieron el impacto de la vacuna en la transmisión, tomando muestras de pruebas PCR de los participantes cada semana, para detectar signos del virus. Si no hay un virus presente, aclararon, no se puede propagar, incluso si una persona está contagiada. En sus análisis, la Universidad de Oxford concluyó que los resultados positivos de las pruebas PCR cayeron en un 67% en las personas que habían recibido una dosis estándar de la vacuna. El documento dice que eso “sugiere la posibilidad de una reducción sustancial de la transmisión”. 

En el estudio de la Universidad de Oxford participaron 17.177 personas. De esas, casi 9 mil eran del Reino Unido, más de 6 mil en Brasil y mil de Sudáfrica. La mitad de las personas recibieron la vacuna y la otra eran parte del grupo de control. Es decir, recibieron un placebo. El estudio dice que, 14 días después de la segunda dosis de la vacuna, hubo 332 casos de covid-19 sintomático. De esos, 74 eran personas que recibieron la vacuna y 197 eran del grupo de control. También, dice el documento, hubo 130 casos de covid-19 asintomáticos.

Según el estudio de Oxford, el tiempo entre las dosis podría influir en la generación de anticuerpos. Los participantes de 18 a 55 años que recibieron la segunda dosis de la vacuna 12 semanas después de la primera, tuvieron anticuerpos dos veces más altos que quienes las recibieron con 6 semanas de diferencia. Además, el documento dice que los anticuerpos neutralizantes —que son más potentes para combatir el virus— fueron más altos cuando se esperó más tiempo para poner la segunda dosis. 

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La vacuna desarrollada por la farmacéutica AstraZeneca y la Universidad de Oxford, ambas organizaciones británicas, utiliza un adenovirus de chimpancé que genera anticuerpos contra la glicoproteína Spike o S del SARS-CoV-2. Este tipo de vacunas utilizan como base un virus que no afecten al ser humano —como los de ciertos animales— como un medio de transporte hacia y desde las células. Así se mueven las subunidades de proteínas para generar inmunidad.

La vacuna de AstraZeneca y Oxford tiene una eficacia promedio del 70,4%. El 23 de noviembre de 2020, la empresa biofarmacéutica presentó los resultados de un análisis de ensayos clínicos que demostraron que la vacuna era eficaz para prevenir el contagio de covid-19. Las vacunas se aplicaron en dos escenarios: en el primero, los pacientes recibieron media dosis y una dosis completa un mes después; en el segundo, dos dosis completas con un mes de diferencia entre una y otra. En el primer escenario, la eficacia de la vacuna fue de 90%; en el otro, de 62%.

El 24 de enero pasado, la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria del Ecuador (Arcsa) aprobó el uso de emergencia de esta vacuna contra el covid-19. El gobierno ecuatoriano dijo en un comunicado publicado ese día que llegó a un acuerdo con AstraZeneca para adquirir cinco millones de dosis. 

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) anunció el 31 de enero que 36 países del continente americano que forman parte del programa COVAX —entre los que está Ecuador— recibirán dosis de la vacuna de AstraZeneca y Oxford desde la segunda mitad de febrero de 2021. Sin embargo, no se ha especificado cuántas llegarán al país por este convenio.