Una nueva vacuna contra el covid-19 llegará pronto al Ecuador. La Organización Panamericana de la Salud (OPS) anunció que 36 países del continente americano que forman parte del programa COVAX —entre los que está Ecuador— recibirán dosis (no especificó cuántas) de la vacuna de AstraZeneca y Oxford desde la segunda mitad de febrero de 2021.

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El programa COVAX es una iniciativa liderada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Gaviuna alianza financiera para el acceso a las vacunas. COVAX forma parte del Acelerador de Acceso a Herramientas Covid-19 (ACT, por sus siglas en inglés) que fue lanzado en abril de 2020 para promover el acceso equitativo a las vacunas contra el covid-19 en el mundo. 

Según la OPS, el pasado 31 de enero de 2021, COVAX notificó a 36 países de América sobre el inicio de la primera fase de entrega de las vacunas contra el covid-19. La notificación se habría hecho a través de una carta dirigida a las “autoridades de salud” de cada país. La carta además tendría información sobre el número estimado de dosis de la vacuna que podrían recibir. Sin embargo, hasta ahora el Ministerio de Salud Pública (MSP) no se ha pronunciado sobre la recepción de la carta ni el número posible de vacunas que llegarán al Ecuador. Una funcionaria del MSP, vía whatsapp, dijo a GK “desconozco el tema” y solicitó que hagamos un pedido de información.

Las fechas exactas de entrega se conocerán una vez que la OMS apruebe el uso de emergencia de la vacuna de AstraZeneca y Oxford. Es decir, después de que expertos convocados por la OMS evalúen la seguridad, eficacia y calidad de la vacuna, en base a los estudios de la fase 3. La aprobación de la OMS puede llegar después de que otros gobiernos locales aprueben el uso de la vacuna. Por ejemplo, la vacuna de Pfizer y BioNTech fue aprobada para su uso de emergencia por la OMS casi un mes después de que se aplicara la primera vacuna en Reino Unido. 

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La OPS dijo que espera que la Organización apruebe la vacuna de AstraZeneca y Oxford en los próximos días. Sin embargo, dijo también que el número de dosis y calendario de entrega podría variar dependiendo de la capacidad de producción de AstraZeneca y los acuerdos que se hayan firmado entre los países y COVAX para formar parte de esta iniciativa. Según COVAX al menos 35.3 millones de dosis podrían llegar a la región en esta primera fase. 

La doctora Carissa F. Etienne, directora de la OPS, dijo en un comunicado que “el inicio de la entrega de vacunas a través del mecanismo COVAX es un paso esperanzador en el combate de este virus”. Entre los 36 países que recibirán las dosis están Colombia, Brasil, Honduras, Guatemala, Haití, México, y otros. 

Ecuador se suscribió al programa COVAX el 17 de octubre de 2020. Según el Ministerio de Salud Pública, a través de esta iniciativa se espera recibir 5 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca y Oxford. El pasado 24 de enero de 2021, la Agencia Nacional de Regulación, Control y Vigilancia Sanitaria (ARCSA) aprobó el uso de emergencia de esta vacuna contra el covid-19 en el país.

Como parte del programa COVAX, Bolivia, Colombia, El Salvador y Perú también recibirán dosis de la vacuna de Pfizer y BioNTech que llegó a Ecuador el 20 de enero de este año. Estos países fueron seleccionados por un comité global en base a los riesgos e impacto de la pandemia y las tasas de mortalidad de las últimas semanas. 

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Hasta la mañana de hoy, 2 de febrero de 2021, había 45,7 millones de contagios de covid-19 en el continente americano, según la OMS. En comparación a otros continentes, América es la región con mayor número de contagios en el mundo, seguida por Europa.