Se confirmaron dos nuevos casos de la variante británica del virus que produce el covid-19 en Ecuador. La mañana de hoy, 28 de enero de 2021, el Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) anunció en su cuenta de Twitter que detectaron dos casos de la variante B.1.1.7 del SARS-CoV-2 —el virus que produce el covid-19— en Quito, en la provincia andina de Pichincha. 

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Un comunicado del Ministerio de Salud dice que los dos nuevos casos son un hombre de 64 años y una niña de 12 “sin relación alguna”. Según el Ministerio, el hombre llegó a Ecuador desde Reino Unido con una prueba PCR negativa el 11 de enero. El Ministerio de Salud dijo que la segunda paciente “no registra viajes en los últimos seis meses”.  Según el comunicado, los dos están recibiendo tratamiento médico en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de dos hospitales de Quito. Hasta el momento, sus pronósticos son reservados.

Las pruebas para detectar los nuevos casos, dice el comunicado del Ministerio, fueron hechas por el Instituto Nacional de Investigación en Salud Pública (Inspi). Luego, se las derivó “para su análisis genómico” —en el que se estudia el material genético— a la USFQ. Paúl Cárdenas, uno de los investigadores de la Universidad, dijo que en el laboratorio se hizo el secuenciamiento del virus —en el que se determina el orden de sus componentes— para determinar a qué variante pertenece. Ahí se confirmó que esos dos correspondían a la identificada en el Reino Unido en diciembre del año anterior. 

El Ministerio dijo que después de recibir los resultados positivos y notificarlos, “activó varias brigadas de salud para levantar el cerco epidemiológico en torno a sus familiares y contactos cercanos”. Esa estrategia, dice el comunicado, está a cargo de la Dirección Nacional de Vigilancia Epidemiológica. Según el Ministerio, varios de los familiares de los pacientes tienen síntomas. Ellos están en aislamiento domiciliario con control y vigilancia epidemiológica. 

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Estos dos nuevos casos se suman al del paciente cero de Los Ríos —el primero que se confirmó en el país el pasado 11 de enero—  y tres de sus familiares que también dieron positivo para la variante B.1.1.7. El paciente cero estuvo en la UCI el hospital del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social (IESS) de Quevedo. Después pasó al área de hospitalización “donde se recuperó”, según el comunicado. El 26 de enero fue dado de alta. Sus tres familiares, según el Ministerio, están “en condiciones estables”. Se siguen haciendo visitas domiciliarias y seguimiento telefónico para monitorearlos. 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), un análisis inicial de esta variante  del SARS-CoV-2  indicó que puede propagarse con más facilidad entre las personas. La OMS dice que todavía se están haciendo investigaciones para determinar si está asociada con un cambio en la gravedad de los síntomas, la respuesta de los anticuerpos o la eficacia de la vacuna. No es la única. En Sudáfrica y Brasil también se han identificado mutaciones del virus. 

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Hasta las 8 de la mañana de ayer, 27 de enero, en Ecuador había 243.535 casos confirmados de covid-19. Los fallecidos confirmados por la enfermedad eran 10.035 y los sospechosos 4.669. El Ministerio de Salud dijo que sigue haciendo “control técnico en los puntos de entrada en los aeropuertos internacionales de Quito y Guayaquil”. Los pasajeros que ingresen a Ecuador deben presentar una prueba PCR negativa antes de embarcarse. Sin embargo, los dos casos confirmados de la variante  B.1.1.7 que llegaron al país del extranjero lo hicieron con una prueba negativa.