Desde el 13 de enero de 2021, los viajeros internacionales deberán presentar una prueba RT-PCR negativa antes de su embarque hacia Ecuador. En un comunicado de prensa, la Dirección General de Aviación Civil del Ecuador (DGAC) dijo que según la resolución del COE Nacional, la prueba debe ser realizada con máximo 10 días de anticipación a la llegada a Ecuador. 

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Para que se cumpla la disposición, las aerolíneas que vuelan hacia Ecuador deben verificar el resultado de la prueba PCR negativo antes de embarcar a los pasajeros hacia el país. La aerolínea que no cumpla será sancionada, según la ley, dice el comunicado. 

La medida se aplicará también para  los pasajeros de transporte marítimo y terrestre que quieran ingresar a Ecuador. La resolución del Comité de Operaciones de Emergencia (COE Nacional), hecha en la sesión del 10 de enero de 2021, determinó también que cuando los pasajeros lleguen al país serán sometidos de forma aleatoria a una prueba rápida de antígenos, que será tomada en puertos y aeropuertos por funcionarios del Ministerio de Salud Pública. 

En la resolución, el COE explica que si la prueba rápida de antígenos da positivo a covid-19, el pasajero deberá realizar un periodo de  aislamiento obligatorio de 10 días en albergues asignados por el Ministerio de Salud. A diferencia de la orden de cuarentena impuesta por el estado de excepción dictado en diciembre pasado, cuando los pacientes podían realizar el aislamiento en hoteles o su domicilio.  Si el resultado de la prueba rápida sale negativo, no deberá realizar aislamiento, dice la resolución. 

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Si los pasajeros, a pesar de presentar un resultado negativo de covid-19 tienen síntomas de la nueva enfermedad (fiebre, tos, malestar corporal, pérdida de olfato, pérdida de gusto) serán sometidos a una prueba rápida de forma obligatoria. 

Los pasajeros menores de 14 años no se realizarán a una prueba rápida de antígenos, aclaró el COE Nacional. Tampoco los tripulantes de los vuelos serán sometidos a la prueba de antígenos ni deberán hacerse una prueba RT-PCR. 

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La DGAC dice que en los aeropuertos del Ecuador, hay un sensor térmico para tomar la temperatura simultáneamente a los pasajeros e identificar a aquellos que tengan más de 37,5 centígrados. 

Desde el 21 de diciembre de 2020, el COE Nacional restringió la entrada de pasajeros provenientes de Reino Unido, Australia, Sudáfrica y de la Unión Europea. Los países miembros de la Unión Europea son 27 países entre esos, Alemania, Austria, Bélgica, Croacia, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Lituania e Italia, entre otros. La disposición se dio después que en el Reino Unido se detectó una nueva variante del covid-19. 

Hoy, 11 de enero de 2021, el Instituto Nacional de Salud Pública confirmó la presencia de un paciente en Ecuador con la nueva variante del covid-19. El paciente llegó en diciembre al país precisamente desde el Reino Unido. Por este caso hay 14 personas en un cerco epidemiológico.