Un paciente que estuvo en Reino Unido dio positivo a la nueva variante del covid-19 en Ecuador.  El paciente, dijo Caridad Vela, secretaria de Comunicación del Ecuador, llegó a Ecuador el 12 de diciembre de 2020 con RT-PCR negativa. 

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Según dijo el Ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos en una rueda de prensa realizada en la mañana del 11 de enero de 2021, el Instituto Nacional de Salud Pública (INSPI) lo confirmó. El 7 de enero el INSPI comenzó los estudios para descartar o confirmar el caso que se trataría de un hombre de 50 años que habría llegado al país desde Londres e hizo un transbordo en Madrid.  

Existen tres variaciones de covid-19 y se transmiten con mayor facilidad, dijo Zevallos. Hay una variante de la misma cepa de Sudáfrica que se ha determinado que está en 6 países. La de Reino Unido que se ha detectado en más de 40 países y otra variante en Japón.  Sin embargo, en Ecuador, hasta ahora, solo se ha determinado la variante proveniente de Reino Unido. 

Zevallos explicó que los virus se adaptan a las circunstancias y “puede ser en este caso más transmisible, no se ha demostrado que sea más letal”. El ministro dijo que las personas deben seguir usando mascarilla, lavarse las manos, desinfectar las superficies y evitar las aglomeraciones. 

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Zevallos dijo que hay 14 personas que tuvieron contacto con el paciente, y estas personas están en un cerco epidemiológico-mecanismo de vigilancia sanitaria-. El paciente con la nueva variante está en Los Ríos, dijo Zevallos, misma provincia en la que se detectó el primer caso en febrero de 2020.

El Ministro Zevallos dijo que le preocupa la situación del covid-19 en todo el país en especial en Manabí pero que no hay colapso del sistema de salud público. En esa provincia costera las camas de hospitalización están totalmente ocupadas, dijo. A nivel nacional las Unidades de Cuidados Intensivos están ocupadas en un 93%, según dijo el Ministro Zevallos. 

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Caridad Vela dijo que es importante que los Comité de Operaciones de Emergencia Cantonales, deben reforzar las medidas en cada ciudad para evitar los riesgos de contagios. Esas medidas deben ser limitar los lugares donde se concentran mucha gente, y que la asistencia presencial al trabajo sea controlada y se priorice el teletrabajo.  En la tarde el 11 de enero, los miembros del COE Nacional realizarán una sesión para determinar las sugerencias a los COE cantonales.