Ecuador aún maltrata a sus niñas, niños y adolescentes. En el país, 3 de cada 10 menores de edad sufren maltrato por parte de sus profesores y 4 de cada 10 sufren maltrato por parte de sus padres. Según un análisis realizado por UNICEF las niñas y niños expuestos a castigo corporal tienen 2,4 veces menos probabilidades de tener un desarrollo adecuado en la primera infancia. Mientras que la exposición a la disciplina violenta aumenta 1,6 veces el riesgo de que una niña o un niño muestre comportamientos agresivos hacia otros niños o adultos

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En este panorama tan alarmante, que existan propuestas de los candidatos a presidente enfocadas en proteger a la niñez y adolescentes es vital. Angie Tomalá tiene 17 años y es una de las fundadoras de la Red de Organizaciones por la Defensa de los Derechos de la Niñez y Adolescencia (RODDNA), organización liderada por niñas, niños y adolescentes ecuatorianos que busca defender sus derechos. En esta entrevista, Angie explica cuáles son las principales necesidades de las niñas, niños y adolescentes en Ecuador, y pide a los candidatos y asambleístas que los escuchen y no los invisibilice. 

¿Qué propuestas tienen los candidatos a la presidencia de la república sobre niñez y adolescencia?

Estamos muy preocupados porque en los planes de trabajo no nos vemos mencionados, excepto en el de una candidata. Entonces, nosotros hemos elaborado una agenda nacional con nuestras demandas, nuestras exigencias, de lo que nosotros como niñas, niños y adolescentes queremos que los gobernantes y las autoridades implementen. Nosotros consultamos a casi 20 mil niñas, niños y adolescentes en nuestro país sobre el Código Orgánico de Protección Integral de Niñas, Niños y Adolescentes (COPINNA). Y después, las sugerencias de las niñas, niños y adolescentes la convertimos en agenda nacional para entregarles a los candidatos a la presidencia y a la Asamblea. 

¿Cuál es el contenido de esta agenda?

Trata sobre temas prioritarios. Elaboramos nuestras propias preguntas en base a las temáticas que a nosotros nos preocupaba por ejemplo educación, salud, violencia y castigo físico, embarazo adolescente, participación, adopción y movilidad humana. Además de derechos de niñas, niños y adolescentes de pueblos y nacionalidades indígenas, afroecuatorianas y montubios. También, como red nacional, quisimos escuchar las voces de adolescentes privados de libertad que están en los Centros de Adolescentes Infractores. No solo quisimos abarcar las voces de un sector sino de la mayor cantidad posible. En la encuesta que hicimos para que sea llenada por niñas, niños y adolescentes abarcamos casi todas las provincias del Ecuador. 

En base a eso, creamos la agenda, por ejemplo, en educación nosotros exigimos que las niñas, niños y adolescentes tengamos acceso a un internet seguro y a un aparato inteligente para seguir estudiando. Que el Estado garantice medidas urgentes e inmediatas para impedir que más niñas, niños y adolescentes sufran de desnutrición y de hambre y más aún si estamos en pandemia. Hay muchos problemas que nos han estado afectando desde hace un tiempo como niñas, niños y adolescentes, y se agravan más en este periodo de pandemia. Como las niñas que sufren violencia en sus propios hogares, niñas asesinadas, violadas. Y, bueno, nosotros como niñas, niños y adolescentes estamos preocupados por esta situación. 

¿Qué otros temas están en esa agenda que ustedes proponen y ven que los candidatos no profundizan en sus propuestas?

En violencia y castigo físico exigimos que nuestros padres o cuidadores no utilicen el castigo físico como método para mejorar nuestra educación. Que toda autoridad y ciudadano que sepa de la existencia de actos de violencia psicológica, sexual contra nosotros y nosotras estén obligados a denunciar dentro de 24 horas posteriores al acontecimiento del hecho. 

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Otro de los puntos más importantes es el caso del embarazo en adolescentes. Le exigimos al Estado que garantice la educación integral de la sexualidad para todas las niñas, niños y adolescentes en el Ecuador. Nuestro país es una de las naciones con mayor tasa de embarazo. Se dice que el tema de una educación integral de la sexualidad es muy complejo para nosotros. Pero es importante que estos tabúes salgan, que nosotros tengamos en cuenta estos temas que obviamente son muy controversiales. Pero que, a la vez, como niñas, niños y adolescentes nos importan. Se trata de nosotros. También exigimos que las niñas y adolescentes víctimas de violacion decidan si continuar o no con su embarazo.

Por último, queremos promover mayor participación. Queremos que el Estado promueva, financie y garantice las condiciones para que nosotros podamos participar en todas las decisiones que tengan que ver con nosotros, nosotras y con nuestros derechos. Estamos preocupados por nuestros derechos por lo que va a pasar de aquí a unos años. Queremos tener mejores oportunidades. 

¿Por qué es tan importante esta agenda?

No pueden tomar acciones si no nos han escuchado. Es muy importante que nos escuchen, que sepan lo que realmente quiere la niñez y adolescencia. No que quede en papeles. Hemos estado muy atentos a este proceso electoral, si nos van a escuchar, si van a considerar esta agenda.

Les invitamos a que nos escuchen. Que no solo sea en este proceso electoral sino que vigilen nuestros derechos. Todos están pendientes de la corrupción, de la economía. Pero no nos preguntan: ¿qué quieren las niñas, niños y adolescentes? o ¿qué necesitan? ¿Han abierto quizás un espacio de diálogo con nosotros? No, no lo han hecho. Entonces cómo pueden hablar de derechos de niñas, niños y adolescentes si no nos escuchan. 

¿Incluye a la pandemia? 

Nosotros nos hemos visto afectados en este último año. Lo digo por experiencia personal y por todas y todos quienes hemos iniciado esta modalidad de educación virtual. En comunidades quizás niñas, niños y adolescentes no pudieron continuar con sus estudios. Una de nuestras demandas es que podamos tener el acceso seguro a Internet porque de qué nos sirve tenerlo si no es seguro que nosotros podamos navegar y que tengamos que ver cualquier tipo de contenido obsceno, que no es apropiado a esta edad. El Estado adoptó una metodología para las clases pero es necesario que se garantice que nosotros podamos continuar y que no abandonemos los estudios. Nuestra educación es importante. 

También es importante nuestra salud. No se le da la debida importancia en la pandemia. Las niñas, niñas y adolescentes estamos frustrados. Vendría muy bien que existan políticas públicas que puedan asegurar que nosotros tengamos acceso a atención para nuestra salud mental, a nuestra nutrición porque las familias se han visto afectadas económicamente. 

Otro tema que empeoró en la pandemia fue la violencia. Estamos en nuestras casas pero nadie sabe lo estamos realmente viviendo. Puede existir castigos severos para las niñas, niños y adolescentes y nadie está vigilante a eso. Eso es lo que nos preocupa: la educación, salud, violencia. 

¿Hay algún asunto que también sea ignorado por los candidatos?

La adopción. Nosotros demandamos que haya un límite de tiempo para que las autoridades determinen que una niña, un niño sea adoptado. Obviamente que se haga un seguimiento de cómo está en su nueva familia. Estamos preocupados también por las niñas, niños y adolescentes en situación de movilidad humana. Creemos que el Estado ecuatoriano debe garantizar los derechos de ellos y sus familiares. Asegurando el acceso, la permanencia y la continuidad de la educación y servicios básicos.

Otro punto que consideramos importante son los derechos de las niñas, niños y adolescentes de los pueblos y nacionalidades indígenas. Que se amplíen los servicios de salud especializada hasta los territorios donde se encuentran. Todo con un enfoque intercultural. 

Son varios asuntos pero si tendrías que elegir, ¿cuáles crees que son los principales problemas que enfrentan en este momento?

Problemas con la educación, quizás porque es una experiencia muy cercana a mí. Niños de mi sector no pudieron continuar con sus estudios. El acceso a Internet es un problema, tienen que poner recargas (de celular). Y quizás por eso sus padres, por el gasto que implica ponerle internet, pierden el interés de motivar a las niñas, niños y adolescentes a estudiar. 

En cuanto a nuestra salud es importante que existan políticas públicas para que se garantice una buena alimentación para nosotros, que se disminuya la desnutrición y también la violencia y castigo físico. Son problemas que han estado desde siempre y ahora en este periodo de pandemia se incrementaron. 

¿Como colectivo tienen propuestas concretas para temas específicos, por ejemplo el abuso sexual a niños y niñas?

Sí, por ejemplo consideramos que los medios de comunicación que difundan la imagen, voz o datos de una niña, niño o adolescente víctima de violencia deben ser sancionados. También proponemos que no se naturalice el castigo físico porque dirán que con el castigo los niños aprenden. Con gritos o violencia no ganamos nada. 

Exigimos que se implementen leyes para prevenir los distintos tipos de violencia. Que sean leyes para prevenir la explotación sexual, trata, turismo con fines de explotación sexual. Además de que el Estado impulse acciones para reducir la violencia escolar con educación en derechos y la ampliación de participación de padres y la vigilancia y control. 

Tras la pandemia del covid-19 los niños y niñas fueron víctimas de violencia. ¿Qué proponen para el próximo gobierno?

Hay varios casos de homicidios, infanticidios, violación de niñas y adolescentes. A nosotros nos duele ver que a otras niñas, adolescentes les maten. ¿Qué es lo que queremos? Que se actúe, que haya pronunciamientos de colectivos de niñas, niños y adolescentes e incluso de las coaliciones. Que no solo quede en papeles que nosotros hagamos un pronunciamiento y que las autoridades nos tomen en cuenta. 

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Yo pienso que todo nace del hogar. Tomar, crear programas o políticas públicas para reforzar nuestra convivencia con nuestros padres. También es importante que nuestros padres conozcan nuestros derechos porque si no los conocen seremos invisibilizados en nuestras propias casas. Es necesario que se garantice políticas públicas para que nosotros podamos tener mejor convivencia en nuestros hogares. 

La primera causa de muerte violenta en adolescentes es el suicidio, ¿qué retos tiene el siguiente gobierno para afrontar este tema?

Queremos mecanismos y políticas públicas que estén destinados a nuestra salud mental. Que nosotros nos sintamos seguros, protegidos, que estemos en un ambiente armónico a pesar de las circunstancias y que el Estado pueda plantearlo en sus acciones. 

El nuevo gobierno debería preguntarnos a nosotros cómo estamos o qué queremos en este periodo de pandemia. Qué pueden hacer las niñas, niños y adolescentes en casa. Deberá implementar programas para nuestra salud mental e incluso el deporte en casa, en modalidad virtual, juegos que ayuden a nuestro crecimiento, que nos ayuden a desarrollar nuestras destrezas. Nosotros como Red de Organizaciones por la Defensa de los Derechos de la Niñez y Adolescencia (RODDNA) lanzamos una encuesta porque queríamos saber la opinión de niñas, niños y adolescentes y ellos nos decían que tenían miedo a que sus padres puedan ser contagiados, tenían miedo de salir a recrearse y contagiar a su familia, miedo de ser agredidos, de salir y no volver. Eso a nosotros nos conmovió.