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Las redes sociales tienen un papel importante en las campañas políticas. Expertos les han dado al menos parcialmente el crédito de las victorias de Jair Bolsonaro en Brasil en 2018 y Donald Trump en Estados Unidos, en 2016. Los candidatos utilizan las redes sociales como herramientas para hacer su campaña y compartir sus propuestas con sus futuros electores, cuidadosamente segmentados para atinarle en su grupo objetivo. Por eso no es sorpresa que los candidatos de las elecciones presidenciales de Ecuador de 2021 hayan recurrido a plataformas como Facebook, Twitter o Instagram para divulgar su mensaje. 

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Para aumentar la transparencia de su publicidad, Facebook publica un informe de acceso público sobre los anuncios sobre temas sociales, elecciones o política que se paguen en la red social. En el informe, Facebook registra el número de publicaciones pautados, el valor total gastado, la fecha y el contenido. Lo más importante, es que si se especifica que es sobre elecciones o política, se le exige a quien pautó que especifique también quién lo financió. Esa información se conoce como descargo de responsabilidad. 

Cuando no se especifica quién financió el anuncio, Facebook le pone una etiqueta para identificar que se publicaron “sin descargo de responsabilidad”. Lo hace después de comprobar que sí era publicidad sobre temas sociales, elecciones o política. Si lo comprueba, los elimina, pero mantiene el registro en el informe de transparencia.  

GK analizó el informe de la biblioteca de anuncios en Facebook. Desde agosto hasta el 6 de enero de 2021, en Ecuador se han pagado 808.613 dólares por publicaciones pautadas sobre temas sociales, elecciones o política. No todos los pagos vienen de candidatos a la presidencia o a la Asamblea, la lista presentada por la red social también incluye descargos de responsabilidad de otras organizaciones —como medios, instituciones gubernamentales y fundaciones— que quieren publicitar su contenido sobre esos temas. 

Estos son los resultados del gasto de los candidatos a la presidencia en sus páginas oficiales de Facebook del 10 de diciembre de 2020 al 8 de enero de 2021:

La página de Guillermo Lasso —@LassoGuillermo— es la que más dinero ha pagado. Según el informe de Facebook, su aporte desde agosto de 2020 hasta enero de 2021 representa el 36% —más de 293 mil dólares— del gasto total en publicaciones de este tipo en ese periodo. Solo entre el 9 de octubre de 2020 y el 6 de enero de 2021 Lasso pagó 197.181 dólares y tiene 1.010 anuncios en la biblioteca de Facebook, según el informe. Aunque su candidatura presidencial no ha sido aprobada por el CNE, el segundo en la lista es Álvaro Noboa —@AlvaroNoboaPonton—que en ese mismo periodo ha pagado 160.133 dólares para promocionar 64 publicaciones. 

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Otros candidatos, como Andrés Arauz no aparecen en el informe de noviembre, pero sí en el de los primeros días de diciembre. Según el informe, ese mes en la página de Facebook de Arauz —@AndresArauz.uno, que no ha sido verificada por Facebook— se pagó 36 dólares para publicitar 3 publicaciones. Sin embargo, todas se publicaron sin descargo de responsabilidad. Es decir, no se especificó quién los financió. Así que Facebook los dio de baja. En enero de 2021 su gasto se incrementó, gastó 2.384 dólares los primeros 6 días del mes. 

La propaganda en estas páginas web no está cubierta por el Fondo de Promoción Electoral. Presupuesto administrado por el Consejo Nacional Electoral (CNE) que sirve para que las organizaciones políticas financien la propaganda en prensa escrita, radio, televisión, vallas publicitarias y medios digitales. 

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El Código de la Democracia establece que las redes sociales no son consideradas medios digitales, así que no están cubiertas por el fondo. Eso significa que los 227 mil dólares que Guillermo Lasso ha usado para publicitar su página en Facebook no fueron cubiertos por ese fondo. Son financiados por el propio candidato con alguno de los otros mecanismos que incluye la ley y no podrán exceder el límite de gasto establecido por el CNE.