Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria.

Vuela, mariposa, vuela 

Expertos de distintas organizaciones en favor de conservación lograron reintroducir exitosamente una especie de mariposa que se declaró extinta en Gran Bretaña en 1979 y que no había sido vista en 150 años. 

750 hormigueras de lunares, que deben su nombre a los lunares oscuros que tienen en sus alas superiores, han sido vistas nuevamente en Gloucestershire, Inglaterra. La aparición ocurrió después de que el otoño pasado, los expertos insertaran mil cien larvas de estas mariposas —traídas desde Suecia en una caravana ecológica— en la zona tras cinco años de manejar los pastizales para crear un hábitat óptimo para la especie.

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Gracias al trabajo de los expertos, este tipo de mariposas ahora vuela en Gran Bretaña más que en cualquier otro lugar del mundo. 

El proyecto se convierte en el más exitoso de inserción de insectos en todo el mundo. Según Richard Evans, un guardabosques de la zona, “las mariposas son criaturas tan sensibles y, con los requisitos particulares que tiene la hormiguera de lunares, son barómetros reales de lo que está sucediendo con nuestro medio ambiente y en el cambio climático”. Con las condiciones creadas, los expertos esperan que la mariposa no solo sobreviva, también esperan que prospere por un largo tiempo. 

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El muro de Berlín, 59 años después

Berlín recordó hoy a todas las personas que murieron intentando atravesar el muro de 155 kilómetros de largo y 3,6 metros de altura que se levantó hace 59 años y que dividió la ciudad durante casi tres décadas.

Por la pandemia, solo asistieron veinte personas al homenaje. Entre ellas, la secretaria de Estado de Cultura, Monika Grütters, y el alcalde de Berlín, Michael Müller, que depositaron coronas de flores frente al monumento del Muro en la calle Bernauer Strasse. También estuvo Karin Gueffroy, madre de Chris Gueffroy, la última persona que murió al intentar cruzarlo.  

Grütters dijo que las víctimas de la división alemana nunca serán olvidadas y que el Muro de Berlín fue el símbolo de una política fronteriza ligada a la muerte. Dijo, también, que el régimen de la República Democrática Alemana (RDA) violó los derechos humanos fundamentales y que no permitió a los ciudadanos ningún espacio para la libertad, la democracia y el estado de Derecho.

Según los investigadores, al menos 140 personas murieron en Berlín después de la construcción del Muro, reportó la agencia dpa. 

Más elefantes en Kenia

Ayer fue el Día Mundial del Elefante y, como celebración, el gobierno de Kenia anunció que en los últimos 30 años se ha duplicado la población de elefantes en este país africano. Según el Servicio de Vida Silvestre de Kenia, en 1989 había una población de 16 mil elefantes en todo el país, pero hasta finales de 2019 su población aumentó a 34 mil 800. Además, en lo que va del 2020 se han cazado a siete elefantes en Kenia, 79% menos que en el 2019. 

Según el ministro de Turismo de Kenia, Najib Balala, el aumento de elefantes es producto de varias medidas que ha tomado el gobierno para sancionar a los cazadores ilegales. Ahora se imponen multas y penas de cárcel para quienes maten a este animal.

Balala también anunció que desde ayer, 12 de agosto, iniciará la campaña anual llamada Magical Kenya, en la que las personas pueden donar dinero para nombrar a un elefante africano como deseen. Los fondos de esta campaña son destinados a financiar las acciones de los  guardabosques de la región, cuyo trabajo principal es evitar la caza furtiva de esta especie. 

El Día Mundial del Elefante es un día para concientizar sobre los peligros a los que que se  enfrentan estos animales, que están en grave peligro de extinción por el comercio ilegal del marfil de sus colmillos y la reducción significativa de su hábitat en África y Asia. 

Animales lejos de los cosméticos

Colombia aprobó una ley para prohibir la experimentación, fabricación y comercialización de productos cosméticos que realicen pruebas en animales. Esta ley, que deberá aplicarse gradualmente en los siguientes cuatro años, convierte a Colombia en el primer país de Latinoamérica en prohibir esta práctica.

Con la ley aprobada, desde esta semana el Gobierno colombiano empezará un programa de incentivos —financiado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación— para que los laboratorios de cosméticos desarrollen y apliquen nuevas formas de probar sus productos sin usar animales. 

Durante el debate de la ley, el senador Richar Aguilar dijo que prohibir la experimentación cosmética en animales “es un proyecto crucial para la humanidad. El planeta nos está dando la posibilidad de cambiar y respetar cualquier clase de vida”.

La ley establece algunas excepciones en las que sí se podrá hacer pruebas con animales. Por ejemplo, en caso de que algún ingrediente cosmético pueda causar riesgos a la salud o al medioambiente y no existan pruebas alternativas que estén aprobadas por la comunidad científica internacional. 

En el mundo hay alrededor de cuarenta países en donde es prohibido experimentar con  animales para productos cosméticos. La lista incluye a Nueva Zelanda, Israel, Sur Corea, y Taiwán.

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 13 de agosto de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.