Este es El Respiro, la dosis diaria de noticias buenas para sonreír y olvidarnos —por un rato, al menos— de la emergencia sanitaria.

¡Sorpresa!

Nadie creía que el pez espátula estadounidense y el esturión ruso podían crear descendencia híbrida, pero ¡sorpresa! Científicos húngaros lo lograron y crearon el sturddlefish, la combinación de los nombres en inglés de ambos peces. 

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El esturión ruso, cuyos huevos se usan para hacer caviar de excelente calidad, es un carnívoro que come crustáceos y peces más pequeños del suelo de ríos, lagos y áreas costeras en todo el mundo. El pez espátula estadounidense, que vive en 22 de los 50 estados, filtra zooplancton del agua y tiene un hocico largo cubierto de miles de receptores sensoriales. Las dos especies son muy diferentes. Sin embargo, cuando esperma del pez espátula y huevos del esturión se combinaron en un laboratorio del Instituto de Investigación de Pesca y Acuicultura en Hungría nació la especie híbrida, por accidente.

La intención de los científicos húngaros no era crear un nuevo pez. Las dos especies están amenazadas por la pérdida de su hábitat, la pesca indiscriminada y la contaminación. Así que los científicos llevan años intentando criarlos en cautiverio. El año pasado, los investigadores estaban tratando de inducir ginogénesis —el desarrollo de un óvulo activado por la penetración de un espermatozoide que no llega a fecundar— en el esturión ruso. Como se necesita la presencia de esperma, pero no la contribución real de su ADN, decidieron usar semen de pez espátula. Inesperadamente, fecundó los huevos de esturión y nació el sturddlefish. 

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Cientos de peces salieron de esos huevos y un mes después, más de dos tercios seguían vivos. Hoy, quedan al menos 100 híbridos. “Nosotros nunca quisimos jugar con la hibridación, fue totalmente involuntario”, dijo Attila Mozsár, líder de la investigación y del estudio publicado el mes pasado, a The New York Times. 

Los científicos lograron separar los híbridos en dos grupos: los que se parecen más a su mamá esturión y los que recibieron una dosis casi igual de ADN de ambos padres y se ven como una combinación perfecta de las especies. La creación accidental, demuestra que el esturión y el pez espátula tienen más en común de lo que se creía. Es probable que estos híbridos sean estériles —como los ligres (combinación de tigre y león) o las mulas (de una yegua y un burro)— y no sirvan para la producción de caviar, como su madre. 

Los científicos húngaros seguirán cuidando y monitoreando a los sturddlefish, pero no planean crear más especies híbridas en su laboratorio. 

Al Cajas otra vez

El parque nacional Cajas, en la provincia austral de Azuay, volverá a recibir visitantes. Es el tercer parque nacional ecuatoriano en reabrir tras cerrar por la emergencia sanitaria causada por el covid-19.

Los visitantes deberán usar mascarilla en todo momento, tomarse la temperatura y usar frecuentemente alcohol o gel antibacterial. De martes a domingo de 8 de la mañana a 4 y media de la tarde se podrán recorrer las lagunas de Llaviucu, Toreadora, Illincocha, Lagartococha y la Loma de Tres Cruces. También se podrá hacer senderismo y acampar. 

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El parque nacional Cajas tiene 28.544 hectáreas, más de 4 mil cuerpos de agua y es una de las áreas protegidas más diversas del Ecuador: en él viven 214 especies de animales, incluyendo el oso andino y el venado de cola blanca. 

De estreno

El Museo Metropolitano de Arte, en Nueva York, anunció que reabrirá al público el 29 de agosto con tres nuevas exposiciones y nuevas medidas de protección para sus visitantes. En la nueva normalidad, el Met —como se lo conoce popularmente— abrirá cinco días a la semana: de jueves a lunes y en horarios especiales

Hasta marzo de este año, el museo no había cerrado por más de tres días seguidos en 100 años. El Met preparó su regreso con nuevos protocolos de seguridad, basados en las indicaciones del Centro Control y Prevención de Enfermedades. El uso de mascarilla será obligatorio, el distanciamiento físico sugerido, y el museo funcionará solo al 25% de su capacidad máxima. 

Para la reapertura se prepararon tres nuevas exhibiciones. Haciendo el Met, 1870-2020 se enfocará en la historia de la institución. Jacob Lawrence: la lucha americana será una serie del pintor modernista que estudia la historia formativa de Estados Unidos. La última será Desvío de celosía, que estará en el techo del Met, es una creación del artista contemporáneo Héctor Zamora.

Cada vez más cerca

La vacuna contra el covid-19 de la empresa de biotecnología Moderna presentó los primeros resultados de la fase uno de su estudio y son alentadores. Según lo publicado ayer en el New England Journal of Medicine, la vacuna funcionó en esos ensayos.

El desarrollo de vacunas tiene 3 fases en su etapa de testeo clínico, según el Centro Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En la primera, un pequeño grupo recibe la vacuna. En la segunda, se amplía ese grupo incluyendo participantes que tengan las características de las personas para quienes está diseñada la vacuna. Y en la tercera se administra la vacuna a miles de personas para probar su eficacia y su seguridad.

En la fase 1, la vacuna de Moderna fue generalmente bien tolerada y generó anticuerpos entre los adultos que participaron. Primero tres grupos de 15 personas de entre 18 y 55 años recibieron dos inyecciones con 28 días entre una y otra. Luego el experimento se hizo en un grupo más grande: se incluyeron a mayores de 55 años y la muestra total que recibió la vacuna llegó a 120 personas. Los resultados publicados son solo de la primera fase de ensayos.

Según la doctora Lisa Jackson, quien lideró el estudio, “las respuestas inmunitarias parecen prometedoras, pero no sabemos si los niveles que estamos viendo realmente protegerían contra la infección”. La fase 3, dijo la empresa, comenzará el 27 de julio. Cuando la vacuna sea aprobada, Moderna planea entregar al menos 500 millones de dosis en 2020 y hasta mil millones anuales desde el próximo año.

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Esto fue El Respiro, las buenas noticias del 15 de julio de 2020. Se publica todos los días a las 8:45 de la noche. Es una dosis de buenas noticias para contrarrestar la ansiedad y preocupación que nos causa la emergencia sanitaria generada por el covid-19 en el Ecuador y América Latina.