Fue a las 5 y media de la tarde cuando la tierra tembló. Si bien el movimiento se sintió en 151 cantones del país, de 17 provincias, el punto que recibió con más fuerza el impacto del temblor fue Guayaquil.

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El sismo, de una magnitud de 6.1 grados, tuvo como epicentro una ubicación a 12 kilómetros del cantón Simón Bolívar, en la provincia del Guayas. La profundidad fue de 57.83 kilómetros.

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El movimiento fue sentido en las provincias de Azuay, Bolívar, Cañar, Carchi, Chimborazo, Cotopaxi, El Oro, Esmeraldas, Guayas, Imbabura, Manabí, Los Ríos, Loja, Morona Santiago, Pichincha, Santa Elena y Santo Domingo de los Tsáchilas.

Luego del temblor, usuarios de redes sociales y otras personas consultadas por GK que están en Guayaquil y Samborondón dijeron que sintieron pánico y miedo.  De acuerdo a quienes lo experimentaron en al menos tres ciudadelas de Samborondón y Guayaquil, lo que sintieron fue un movimiento trepidatorio; es decir, vertical.

En otros lugares, el temblor vino acompañado de un fuerte sonido, de acuerdo a otro testimonio.

Aproximadamente una hora después del movimiento, el presidente Guillermo Lasso tuiteó que ha dispuesto al Servicio Nacional de Gestión de Riesgo y Emergencias de Ecuador “active inmediatamente la mesa de emergencia para evaluar posibles daños en la zona”. 

Además, el Instituto Oceanográfico y Antártico de la Armada del Ecuador (Inocar), informó que el sismo no reúne las condiciones para generar un tsunami en las costas del país.

La Corporación Nacional de Electricidad informó a través de Twitter que como consecuencia del temblor hay problemas de conexión en Daule y Salitre, también en la provincia de Guayas.

A las 8 y 30 de la noche de hoy, en una sesión del Comité de Operaciones de Emergencia del Guayas, en la que estuvo presente Guillermo Lasso, se dieron los primeros balances del sismo. Lamentablemente hubo un fallecido en Simón Bolívar, producto de una descarga eléctrica por la caída del cableado. Además hay:

  • 3 viviendas afectadas ( una en Samborondón y dos en Guayaquil)
  • 3 bienes privados afectados.
  • 1 bien público afectado (poste y su cableado eléctrico).
  • 4 establecimientos de Salud afectados (uno en Guaranda y tres en Guayaquil).

A través de redes sociales y grupos de WhatsApp se están compartiendo imágenes y videos de objetos cayéndose y “bailando” en las casas, así como de partes de fachadas caídas y de decenas de personas en las calles, inmediatamente después del temblor.

¿Cómo estar preparados para un sismo?

Si bien los temblores y terremotos no se pueden predecir, estar preparados es indispensable.

Para saber qué hacer en un terremoto, el Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional del Ecuador (IGPN) sugiere tener un kit —o mochila— de emergencia que tenga:

  1. Una linterna con pilas,
  2. Un botiquín de primeros auxilios,
  3. Una radio portátil,
  4. Botellas de agua,
  5. Alimentos enlatados,
  6. Abrelatas,
  7. Un pito,
  8. Una copia de los documentos personales, y,
  9. Una lista con números de teléfono de emergencia.
  10. A esta lista, el Departamento de Ingeniería y Ciencias Geológicas y de Minería en Michigan Tech (GEO MTU) suma un extintor.

Tener un plan con las personas con las que vives también es parte de la prevención. Según el IGNP y el GEO MTU, las familias deben tener un punto de encuentro en caso de terremotos. Esos lugares deben ser los sitios seguros de cada ciudad. 

Otras recomendaciones son no colocar objetos pesados en las estanterías o muebles altos del hogar porque en el momento del terremoto pueden caerse y herir a alguien. También es importante saber en dónde están y cómo cerrar el paso del agua, el gas y la electricidad. Aprender primeros auxilios y hacer simulacros en casa también son acciones de prevención, según el GEO MTU.

¿Y cuando llega el terremoto o el temblor?

Aunque los terremotos llegan por sorpresa, mantener la calma —o al menos intentarlo— es vital. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA) explica que si estás dentro de una casa o edificio, es mejor no salir.

Hay que evitar utilizar los ascensores porque pueden fallar y puedes quedarte atrapado dentro de ellos. Si estás en la calle, no entres a ninguna casa hasta que termine el terremoto.

Estar calmados ayudará a que sepamos qué hacer en un terremoto.

Si estás dentro de tu casa, busca un sitio alejado de las ventanas, espejos, cuadros u objetos pesados —como paredes o puertas. Échate al piso y si es posible busca un escritorio o mesa resistente. El IGNP sugiere agarrarse con ambas manos de la pata de ese escritorio o mesa. En caso de no encontrar un lugar seguro dentro de tu casa, mantente en el piso y cubre tu cabeza y cara con tus brazos y manos.

Si estás en la calle, debes alejarte de los postes de luz y edificios. En caso de estar conduciendo, detén el carro y permanece dentro hasta que termine el sismo. Trata de no detenerte cerca de objetos que puedan caerse como árboles, puentes o cables eléctricos. Antes de arrancar nuevamente, mira los daños de la carretera y conduce despacio. 

Cuando el movimiento termina

Estos movimientos pueden traer réplicas —en el caso de los terremotos, siempre habrá réplicas—, pero hasta que lleguen es necesario verificar si el lugar en el que nos encontramos es seguro. Por ejemplo, si la casa está afectada, es mejor dirigirse a un sitio seguro o a un punto de encuentro. 

La solidaridad es necesaria. Sobre todo, en el momento de la catástrofe. La  Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos, FEMA, pide que se verifique que las personas a tu alrededor no tengan lesiones. Si alguna persona está herida de gravedad —indica el IGNP—, no debes moverla salvo que corra peligro de muerte o de tener nuevas lesiones. 

Luego de los terremotos suelen haber apagones. De ahí que se recomienda no encender velas ni fuego porque se puede mezclar con gasolina derramada o gas y puede ocasionar incendios. Por eso se sugiere utilizar una linterna con pilas.

En caso de quedar atrapado en escombros, cúbrete la boca con tu ropa o con un pañuelo, trata de no moverte ni levantar polvo y haz ruido. Si tienes un silbato o un celular, úsalo para pedir ayuda. No grites porque puedes tragar mucho polvo, solo hazlo como último recurso.

La Organización Mundial de la Salud explica que una persona atrapada no suele sobrevivir más de 48 horas. Entre el 85% y el 95% de las personas atrapadas son rescatadas con vida entre los primeros dos días después del terremoto. Por tal razón es necesario saber qué hacer en un terremoto en caso de quedar atrapado.

Los mitos: ¿Es seguro el triángulo de seguridad?

El triángulo de seguridad es una respuesta común sobre qué hacer en un terremoto. Sin embargo, según el IGPN, “hace suposiciones incorrectas”. El concepto se refiere al espacio vacío de sobrevivencia propuesto por Douglas Copp. Esta técnica dice que, cuando un edificio se derrumba, los objetos quedan aplastados por el techo, sin embargo, alrededor de ellos quedan espacios vacíos que se conocen como “triángulos de vida”. 

Pero el IGPN dice que no siempre las personas pueden identificar estos espacios durante un movimiento telúrico. Además, cuando los edificios colapsan aplastan todos los muebles en su interior. En el caso de estar en exteriores, ponerse junto a un auto para crear un supuesto triángulo de seguridad no es una buena idea porque el movimiento producto del sismo pueden hacer que el auto se mueva y aplaste a la persona.

Eduardo Varas
Periodista y escritor. Autor de dos libros de cuentos y de dos novelas. Uno de los 25 secretos mejor guardados de América Latina según la FIL de Guadalajara. En 2021 ganó el premio de novela corta Miguel Donoso Pareja, que entrega la FIL de Guayaquil.
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