La vacunación contra el covid-19 a los niños y niñas comenzó la tercera semana de octubre en Ecuador. Desde el 18 de octubre de 2021 se está vacunando a los que tienen entre 6 y 11 años. Después seguirán con los de 5 años, aunque en algunas escuelas ya se está aplicando la vacuna a este grupo etario. Hasta el 21 de octubre, el 9,6% de los niños ecuatorianos de 5 a 11 años ya habían recibido la primera dosis de una vacuna contra el covid-19. 

En total se espera vacunar a más de 4,3 millones de niños, niñas y adolescentes de 5 a 17 años, según el Ministerio de Salud. La vacunación de aquellos que tienen entre 12 y 17 años comenzó en septiembre. Desde este mes, se vacunará a los de 5 en adelante, priorizando a los menores con condiciones de riesgo. Todavía no se ha confirmado cuándo se vacunará a los niños que tengan menos de 5 años. 

El proceso de vacunación se está haciendo conjuntamente entre el Ministerio de Salud y el Ministerio de Educación. Las vacunas se aplican dentro de las instituciones educativas y en algunos centros de salud y puntos de vacunación habilitados en cada coordinación zonal. Los niños y niñas con discapacidad no deben ir a las instituciones educativas o a los centros de salud para ser inmunizados. Sus padres pueden contactarse con el Ministerio de Salud llamando al 171 para que puedan enviar brigadas de vacunación a sus casas.

Según Ximena Garzón, ministra de Salud, la inmunización de los más pequeños “es importante para reactivar las actividades escolares y para cumplir con un fin epidemiológico”. La Ministra de Educación María Brown dijo que además de acelerar el retorno progresivo a clases presenciales, la vacunación permitirá tomar decisiones sobre los planes de retorno que se están aplicando ahora, después de hacer los controlesepidemiológicos correspondientes. Según Brown, la vacunación de este grupo de edad, da mayor “seguridad y tranquilidad” a los profesores, a los estudiantes, a las familias, y a la ciudadanía en general.

¿Cómo se vacuna a los niños y niñas?

Inicialmente, el Ministerio de Salud dijo que a los niños de 5 años se vacunaría solo con la vacuna de Pfizer y a los de 6 a 11 años con la de Sinovac. Sin embargo, el 19 de octubre, el Ministerio de Salud dijo en un taller virtual que para este grupo etario se aplicaría también la vacuna de Sinovac porque, entre otros motivos, se parecen mucho a las vacunas que se ponen desde el nacimiento. 

El doctor Esteban Ortiz dijo en ese mismo taller que esta vacuna es “segura, eficaz y produce robusta respuesta de anticuerpos”. Además, añadió que los efectos adversos de esta son los que menos se han reportado de entre todas las usadas. 

La segunda dosis de la vacuna de Sinovac para niños se aplicará al igual que en los adultos, es decir en un intervalo de entre 21 y 28 días después de la primera dosis. Además, según el Ministerio, los niños sí pueden recibir otras vacunas de forma simultánea con la del covid-19 para que puedan continuar con su esquema de vacunación correspondiente a su edad. 

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¿Por qué es importante vacunar a los niños?

En el taller sobre la vacunación contra el covid-19 del 19 de octubre, el doctor Esteban Ortiz presentó un diagnóstico de la situación epidemiológica de los niños en la pandemia y explicó por qué es necesario vacunarlos. Según el análisis de Ortiz, en Ecuador, desde el 14 de febrero 2020 hasta el 14 de mayo de 2021 hubo al menos 34.001 casos y 258 muertes relacionadas con la enfermedad entre personas de 0 a 19 años. Ortiz aclaró que se utiliza el término “al menos” porque es probable que muchos de los niños que se contagiaron no hayan sido casos confirmados por la levedad de los síntomas. 

Según el experto, de esos casos confirmados, la mortalidad fue mayor en niños de 0 meses a un año superando el 3,4%. En este periodo, dijo, los niños son más vulnerables a muchas patologías y por eso la mortalidad es mayor. En cambio en los niños, niñas y adolescentes de l a 19 años que fueron diagnosticados, menos del 1% murió. 

Aunque el riesgo de contagio, enfermedad grave y mortalidad es menor en los más pequeños que en los adultos, los niños de todas las edades se pueden contagiar de covid-19. Por eso es importante vacunarlos para prevenir sus riesgos. Ortiz dijo que cuando llegó la pandemia, la población ecuatoriana era “altamente susceptible” al virus. La forma de reducir ese nivel de susceptibilidad es con la vacunación. 

En su exposición, Ortiz dijo que la medida ya ha demostrado que es eficaz para reducir la enfermedad grave y la muerte en otros grupos poblacionales. Por eso es necesario seguir haciéndolo para proteger a toda la población ecuatoriana, incluyendo a los niños, y evitar que la gente se enferme y muera.