Francisco Ceballos, exgerente del Hospital de Especialidades Abel Gilbert Pontón, y otras 24 personas fueron llamadas a juicio como presuntas autoras directas del delito de delincuencia organizada en la pandemia. La Fiscalía General del Estado lo anunció la noche de ayer, 8 de septiembre de 2021. Los procesados podrían enfrentar una pena de entre siete y diez años de cárcel, según el artículo 349 del Código Orgánico Integral Penal

Según la Fiscalía, el grupo de 25 personas habría “adecuado su conducta” para suscribir contratos en el hospital público de forma irregular. El objetivo, según la institución, era adquirir insumos médicos con sobreprecio, favoreciendo a directivos del Ministerio de Salud y otros miembros de la estructura delictiva, mientras Ecuador vivía la emergencia sanitaria desencadenada por la pandemia del covid-19. Las denuncias sobre posibles sobreprecios en los contratos fueron hechas por Pedro Pablo Duart, exgobernador del Guayas,  en mayo de 2020. 

En la audiencia preparatoria de juicio, la fiscal del caso, Claudia Romero, presentó una serie de evidencias recabadas durante la instrucción fiscal, una etapa procesal en la que se abarcan los elementos probatorios para que las autoridades decidan si llaman a juicio o no.

Una de las principales pruebas es la información remitida por el Servicio Nacional de Compras Públicas (Sercop), en la que se desentraña la existencia de los contratos y se comprueba el incumplimiento de las condiciones. Además, Romero expuso los reportes ejecutivos ampliados de la Unidad de Análisis Financiero y Económico (UAFE), los informes de la Superintendencia de Compañías y de la Superintendencia de Bancos con los que, de acuerdo con la Fiscalía, se “pudo conectar presuntas acciones irregulares”. 

En el grupo de pruebas también constan las actas de levantamiento de evidencias de insumos médicos, teléfonos, celulares y sellos de hospitales de todo el país, que fueron incautadas en una serie de allanamientos realizados el 18 de junio de 2020 como parte de un operativo nacional en Samborondón, Daule, Quito y Guayaquil. Esos artículos aún se encuentran en cadena de custodia de la Policía Judicial.

¿Quiénes son los procesados? 

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En la investigación, la Fiscalía también determinó los niveles de participación de los procesados, que fueron vinculados en agosto de 2020:

  • Francisco Ceballos, exgerente del hospital, es el presunto líder de la organización.
  • Daniel Petroche, Vicente Delgado, Eduardo Salazar, Francisco Moreno, Reynaldo Ávila., Manuel Holguín, Luis Quiñónez, José Blacio, Alex Cornejo, Yamel Cornejo, Kennya Herrera, Publio Vásquez, Javier Andrade, Simona Ulici, Gabriela Ayala, Erika Zoldán, Karina Ayala y Carlos Camacho son procesados en calidad de autores directos del delito de delincuencia organizada, de acuerdo con artículo 369, inciso primero, del COIP. Es decir, habrían sido las personas que, mediante acuerdo o concertación, formaron un grupo estructurado para planificar las actividades delictivas.
  • William Álvarez, Letty Cassinnelli, Angello Sández, Geovanny Freire, Jeannette Toris y Maritza Cornejo, en cambio, habrían participado como colaboradores para fortalecer la estructura delictiva.

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El caso del Hospital Abel Gilbert es uno de los investigados por la Fuerza de Tarea Multidisciplinaria que la Fiscalía creó en junio de 2020. La fiscal general, Diana Salazar, dijo ese mes que los principales delitos detectados en la emergencia por el covid-19 eran peculado, tráfico de influencias, cohecho, concusión y alteración de evidencias. 

La Fuerza de Tarea se ideó para ser integrada por tres fiscales y sus equipos de apoyo de la Unidad nacional de Transparencia y Lucha contra la Corrupción, cinco de la Unidad de Lavado de Activos, cuatro fiscales provinciales, veinticuatro fiscales de apoyo, un coordinador de analistas, un experto en contratación pública, dos expertos en análisis financiero y una unidad especializada de la Policía Nacional.