La tarde de hoy, 17 de julio, el Instituto de Microbiología de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ) informó en un tuit que de las muestras enviadas por los laboratorios y hospitales de Quito para análisis, no ha identificado la variante Delta en la ciudad. 

Sin embargo, en este mismo mensaje el Instituto dice que 50 muestras del Municipio de Quito para su secuenciación (y determinar si la variante está o  no en la ciudad) debían llegar y aún no las han recibido.

Hace cinco días, Ximena Garzón, ministra de Salud, confirmó que ya circula en el país la variante Delta y la subvariante Delta Plus del SARS-CoV-2 que produce la enfermedad llamada covid-19. Garzón dijo que hay al menos 10 personas con esa variante, 8 en El Oro y 2 en Guayas.

De las 8 personas que estaban en El Oro, una de ellas estaba contagiada con la variante Delta Plus. 

Un día después, el 13 de julio, el MSP confirmó que cinco personas contagiadas con la variante Delta murieron en el país, de los cinco fallecidos, 3 personas estaban en las provincias costeras de El Oro y dos en Guayas —estos dos últimos casos fueron “importados” desde El Oro.

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Según Esteban Ortiz, médico investigador, la variante Delta no provoca más muertes que las otras variantes. Además, Nikolaos Kyriakidis, investigador de la Universidad de las Américas (UDLA), explica que las personas hospitalizadas en general tienen un riesgo muy alto de muerte. “No significa que cinco personas se contagiaron y cinco se murieron”, le dijo Kyriakidis a GK, matizando que hay muchas más personas con la variante Delta. “Esta tasa de muerte no es real”, explicó. 

¿Qué hará el gobierno ecuatoriano para intentar frenar un brote de la variante Delta?

El 14 de julio de 2021, decretó un estado de excepción focalizado en la provincia de El Oro y en la gran ciudad portuaria de Guayaquil, donde se han identificado casos de las variantes Delta y Delta Plus del covid-19.

Además, Lasso anunció que intensificará la vacunación en esas provincias por lo que se comenzó a vacunar a personas a partir de 16 años. Para lograr este objetivo la Alcaldía de Guayaquil implementó tres nuevos puntos de vacunación.

Los puntos de vacunación están en:

  • La Casuarina (al norte de la ciudad).
  • La parada del 25 Julio de la Metrovía (al sur, que es uno de los sectores donde más casos de contagio hay).
  • En la explanada del Estadio Modelo habrá dos formas de vacunación: una para vehículos y  otra en carpas para las personas que lleguen a pie.

Según el Vacunómetro —sitio web en el que el gobierno hace públicos los datos de la vacunación— hasta el 15 de julio se ha vacunado a 5.447.856 personas, de las cuales 1.833.845 han recibido las dos dosis de las vacunas. Los 3.614.011 restantes han recibido solo una dosis.

Hasta esa fecha se han colocado un total de 7.281.701 dosis. La vacuna que más se ha puesto en Ecuador es de la farmacéutica china Sinovac con un total de 3.375.470 dosis, seguida por la vacuna Pfizer 2.288.414 dosis aplicadas. Se han colocado 1.257.817 dosis de la vacuna Astrazeneca.

De acuerdo al sitio estadístico Time to herd, en Ecuador se ha vacunado completamente al 20% de su población y el país estaría vacunado al 70% en 56 días, es decir en menos de dos meses.

Esto sabemos de la variante Delta y Delta Plus

La variante Delta es conocida como B.1.617.2. Las primeras muestras de esta variante se encontraron en India en octubre de 2020.

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El Ministerio de Salud de India afirmó que varios estudios mostraron que la Delta Plus, conocida como AY.1, se propaga más rápidamente, se une con más facilidad a las células pulmonares y es potencialmente resistente a la terapia con anticuerpos monoclonales, una potente infusión intravenosa de anticuerpos para neutralizar al virus, según la BBC.

Kyriakidis dice que aún no se sabe si esta variante provoca más muertes, pero si sabe que provoca doble riesgo de hospitalización frente a la variante Alfa. 

La Delta Plus tiene una mutación llamada K417N en la proteína espiga o Spike del virus. Eso le permite esquivar parcialmente la inmunidad inducida por la vacunación y a mayor grado la inmunidad por infección previa. 

Hace una semana , la farmacéutica Pfizer analizaba si era necesario dar una tercera dosis de su vacuna (desarrollada junto a la biotecnológica alemana BioNTech) para reforzar la inmunidad que genera, pero expertos y las autoridades regulatorias estadounidenses consideran que aún no existe suficiente evidencia para determinar que es necesario.