La Fiscalía General del Estado formuló cargos contra tres hombres por el presunto delito de trata de personas con fines de explotación sexual. El juez de garantías penales Rafael Pérez aceptó el pedido fiscal, que incluyó la solicitud de prisión preventiva contra ellos para garantizar su presencia en una eventual etapa de juicio. La Fiscalía anunció la decisión de Pérez la noche del 18 de junio de 2021 en su cuenta de Twitter

¿Qué sabemos del caso?

En la investigación, de la que está a cargo la fiscal especializada en delincuencia organizada transnacional e internacional #1, María Susana Rodríguez, los hombres habrían participado de la trata y explotación sexual de dos presuntas víctimas. Según la Fiscalía, ambas son menores de edad. Las dos adolescentes habrían sido obligadas a prestar servicios sexuales en la intersección de las avenidas 10 de Agosto y 18 de Septiembre y en el sector de la Plaza del Teatro, en el centro histórico de Quito. Aunque no especifica por cuánto tiempo fueron explotadas sexualmente, es probable que haya sido durante un período extendido. Una de ellas, informó la institución, cumplió su mayoría de edad (en el Ecuador, 18 años) hace recién dos meses, cuando ya estaba bajo el yugo de la red ilegal. La otra tiene apenas 15 años.

La adolescente más joven fue rescatada el pasado 14 de junio en un hostal de la ciudad de Sullana, al norte de Perú. El operativo se realizó con el apoyo de la Policía ecuatoriana y peruana. 

La fase de instrucción fiscal de este caso tendrá un plazo de 90 días. La instrucción fiscal es la etapa en la que el fiscal encargado del caso expone ante el juez los elementos probatorios que permitirán a un tribunal penal determinar sobre la responsabilidad del imputado en la comisión del delito e imponerle una pena. 

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¿Quiénes han sido procesados?

Hasta el momento, hay tres procesados. La noche del 17 de junio, en dos allanamientos en el centro y sur de la capital ecuatoriana, fueron detenidos dos sujetos identificados solo como Marcos T. y Bryan C. Mientras que en la ciudad costera de Quevedo, al suroeste del país, fue capturado una persona que ha sido solo identificada como Washington M.

En los allanamientos se encontraron las cédulas de identidad de ambas jóvenes y un arma de fuego cargada.

¿Qué es la trata de personas?

La Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) explica que el Protocolo contra la trata de personas define a este delito como el reclutamiento, transporte, traslado, refugio o recepción de personas, “mediante la amenaza o el uso de la fuerza u otras formas de coacción, de secuestro, de fraude, de engaño” para su explotación sexual, laboral o de otra naturaleza. 

La trata es una forma de explotación y no siempre implica el cruce de fronteras, por lo que puede ocurrir incluso dentro del propio país en que viven las víctimas. Una de las condiciones para que un caso sea considerado como trata es que se retiene a personas en contra de su voluntad y que caen en estas redes por medio de una situación de engaño.

¿Cuál es la sanción por el delito de trata de personas?

El artículo 91 del Código Orgánico Integral Penal (COIP) dice que el delito de trata de personas consiste en la captación, transportación, traslado, entrega, acogida o recepción para sí o para un tercero, de una o más personas, ya sea dentro del país o desde o hacia otros países con fines de explotación. La ley sanciona al delito de trata de personas con fines de explotación sexual —que es la que se investiga en este caso— con cárcel de dieciséis a diecinueve años.