José Agusto Briones murió el 23 de mayo en la cárcel 4 de Quito, Las autoridades investigan su presunto suicidio.

José Iván Agusto Briones era un guayaquileño de 59 años. Se graduó de ingeniero civil en la Universidad Católica de Santiago de Guayaquil y tenía una maestría en Administración Pública de la Escuela Politécnica del Ecuador (Espol) y la Universidad de Valparaíso. Trabajó en cooperación internacional y en el sector público. En el gobierno de Lenín Moreno fue secretario de la Presidencia de la República, cargo que dejó hace más de un año. Era investigado por la Fiscalía del Ecuador por el presunto delito de delincuencia organizada. 

Uno de los primeros puestos que ocupó en el gobierno de Moreno fue el de asesor del entonces Ministro de Hidrocarburos, Carlos Pérez García. Se desempeñó como tal desde mayo de 2017 hasta mayo del siguiente año. Ese mismo mes, José Agusto Briones fue nombrado Secretario Nacional de Planificación y Desarrollo (Senplades). En diciembre de 2018, dejó el cargo.

Pocos días después, Moreno nombró a Agusto Briones como Secretario de la Presidencia, que ocupó hasta noviembre de 2019 y pasó a ser Ministro de Energía y Recursos Naturales No Renovables, en reemplazo de Carlos Pérez. En marzo de 2020 renunció.

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Según su hoja de vida del Ministerio de Energía y Recursos Renovables, Agusto Briones también fue miembro de los Directorios del Banco Central del Ecuador, de la estatal petrolera Petroecuador, del Banco Nacional de Fomento y la Corporación Financiera Nacional.

José Agusto Briones también ocupó otros cargos fuera de la esfera pública. Durante 13 años fue Especialista de Programa y Gerente de Gobernabilidad en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD–Ecuador), donde fue responsable del manejo de programas y proyectos. También trabajó como consultor de organismos internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Banco Mundial, Naciones Unidas y OPALC. Agusto Briones fue profesor de la Universidad Internacional del Ecuador en Quito, en la Universidad Casa Grande de Guayaquil y en la Universidad Politécnica Nacional. 

La madrugada del martes 13 de abril, José Augusto Briones fue arrestado por el presunto delito de delincuencia organizada. Además de él fueron aprehendidas otras siete personas más, entre ellas el actual Contralor General del Estado, Pablo Celi. Según la Fiscalía las detenciones de los funcionarios se dan por presunta delincuencia organizada relacionada a actos de corrupción en Petroecuador, la Contraloría y en la Secretaría de Comunicación.