Las personas con enfermedades catastróficas pueden vacunarse contra el covid-19 en la fase uno del plan de vacunación, aunque sean menores de 65 (pero deberán ser mayores de 18). Entre las enfermedades que se consideran catastróficas, están la insuficiencia renal, tuberculosis, enfermedades respiratorias crónicas y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), entre otras. Además, pueden vacunarse quienes tengan cáncer, vivan con VIH y las personas que estén en el listado para recibir un trasplante. Esta fase del plan también incluye a personas con más de 50% de discapacidad. 

Según la Dirección de Comunicación del Ministerio de Salud, esta personas no necesitan hacer una cita para ser inmunizados. Para recibir la vacuna, los pacientes deben acercarse a los puntos de vacunación habilitados con un certificado médico que pruebe su condición. Las personas con discapacidad deben acercarse con su carné. 

El Ministerio de Salud dijo que espera vacunar contra el covid-19 a 80 mil pacientes que viven con enfermedades catastróficas en Ecuador. Para poder cumplir ese objetivo y seguir vacunando a las personas que constan en la fase uno, el Ministerio de Salud dijo que se habilitarán más puntos de vacunación en el país. Para eso el Ministerio coordinó que se abran más espacios con los Gobiernos Autónomos Descentralizados. También lo hizo con varias universidades como la Pontificia Universidad Católica del Ecuador en Quito y la Universidad Nacional de Chimborazo en Riobamba. 

Además, el gobierno espera recibir más vacunas en los próximos días. Camilo Salinas, ministro de Salud, dijo que el 12 de mayo llegarán 100 mil dosis de la vacuna contra el covid-19 de Pfizer y que la próxima semana llegarán otras 150 mil. Además, Salinas dijo que entre el 19 y 20 de mayo lleguen 500 mil dosis más de Sinovac y 500 mil de AstraZeneca. 

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La comunidad médica internacional ha discutido la aplicación de las vacunas contra el covid-19 en personas con algunas enfermedades catastróficas. En el caso de quienes viven con VIH, la Organización Mundial de la Salud dice que aunque hay información limitada, las vacunas contra el covid-19 son seguras para estos pacientes. La Estrategia Nacional de VIH/Sida-ITS del Ministerio de Salud de Ecuador, también concluyó que las vacunas que se usan en el país “son seguras” para este grupo de la población.  

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En el caso de los pacientes con cáncer, el análisis es similar. Un artículo publicado en la revista científica The Lancet dice que se recomienda las vacunas porque los beneficios superan a los riesgos. 

El artículo concluye que tampoco hay información suficiente para llegar a más conclusiones y que los datos actuales solo reflejan los resultados de la aplicación de ciertas vacunas en países de ingresos altos. Sin embargo, advierte que para quienes tienen cáncer el tiempo de espera entre las dos dosis sea menor al de la aplicación en otros casos para que haya una “respuesta adecuada del sistema inmune”. El Ministerio de Salud ecuatoriano todavía no ha confirmado si se modificará el tiempo de espera para estos pacientes.