La Fiscalía avanza en la investigación del asesinato de Patricio Mendoza, ex candidato a la Asamblea Nacional. La mañana de hoy, 19 de marzo de 2021, un juez de la provincia agricultora de Los Ríos, dictó prisión preventiva para dos sospechosos del crimen. La Fiscalía anunció en su cuenta de Twitter que dos sujetos a los que solo identificó como Óscar I. y Rodolfo R. estarán en prisión mientras continúa la etapa de instrucción fiscal. Una tercera persona también fue vinculada al proceso, pero está prófuga.  

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La formulación de cargos se hizo después de que la madrugada de ayer, 18 de marzo, personal de la Policía Nacional detuviera a cuatro presuntos sospechosos. La detención se hizo tras varios allanamientos simultáneos ordenados por la Fiscalía en Cayambe (Pichincha), Santo Domingo, Quevedo (Los Ríos), Durán (Guayas) y Eloy Alfaro (Manabí).  

Los dos sospechosos que ahora cumplen prisión preventiva fueron detenidos en Cayambe, en la provincia andina de Pichincha, y en Durán, en la provincia costera del Guayas. En Cayambe, se detuvo a Oscar I. de 26 años quien tiene dos antecedentes penales por tenencia de armas. Al ser detenido, en su casa se encontraron 33.7 gramos de cocaína. En Durán, fue detenido Rodolfo R. de 56 años, quien no tiene antecedentes penales. 

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Patricio “Cholo” Mendoza, fue asesinado la noche del lunes 21 de diciembre de 2020 en los exteriores de un medio de comunicación en Quevedo, después de salir de una entrevista. En sus últimas declaraciones en ese medio, Mendoza, quien era candidato a asambleísta por la provincia de Los Ríos por el movimiento Avanza,  acusó al Prefecto de los Ríos del Partido Social Cristiano, Jhonny Terán Salcedo, por “mal uso de bienes” para hacer campaña electoral.

En Quevedo, la ciudad donde Mendoza fue asesinado, se detuvo a dos personas que aún no han sido vinculadas al proceso. Fueron identificados sólo como Byron R., y Dayanara R.. Según la Policía, en su inmueble se hallaron 2 armas de fuego,  y una copia de la matrícula auto que se habría usado para cometer el asesinato de Mendoza. Además de los cuatro detenidos, aún se está buscando a Jimmy R., quien a pesar de estar prófugo ya fue procesado. 

El Ministro de Gobierno, Gabriel Martínez, dijo la tarde de ayer en una rueda de prensa que el operativo tomó tres meses. El ministro dijo que el 24 de diciembre se encontró el auto en el que se presume huyeron los autores del crimen. No especificó dónde. El auto estaba quemado y fue, según Martínez, el primer indicio que sirvió para enrumbar las investigaciones. 

Martínez  aseguró que la posición del Ministerio y de la Policía Nacional es “no descansar”, no solo hasta encontrar a los autores materiales del crimen, sino también a los actores intelectuales. Martínez dijo que el asesinato de Patricio Mendoza a quien se lo conocía como “Cholo” habría sido un sicariato —cuando alguien comete un homicidio a cambio de dinero— por lo que es preciso encontrar a quienes ordenaron el crimen. 

El Ministro de Gobierno no dio mayores detalles sobre la investigación ni cuáles son las hipótesis que se manejan. Según Martínez, las investigaciones de este tipo “deben realizarse con confidencialidad”, con prudencia, y “sin alocarnos ni desesperarnos”. Sin embargo, destacó que se está trabajando en conjunto con la Fiscalía con la convicción de que van a encontrar a los responsables y que estos van a ser puestos ante la justicia. 

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Patricio Mendoza, ingeniero agrónomo de profesión, fue alcalde del cantón Buena Fe, de la provincia de Los Ríos, en dos ocasiones. En 2017 fue asambleísta de la provincia por la alianza CREO–Suma, pero renunció al cargo para postularse a la Prefectura de Los Ríos. Mendoza perdió contra el ahora prefecto, Jhonny Terán, contra quien hizo sus últimas declaraciones.