La nueva variante del coronavirus en investigación en el Reino Unido, explicada

  • Identifican más de 50 casos de otra nueva variante del coronavirus en el Reino Unido

    • nueva variante del coronavirus en investigación

      Fotografía tomada de Pexels.

    Científicos británicos han identificado una nueva variante del SARS-CoV-2, el virus que produce el covid-19. Se la conoce como B.1.525 y ha sido puesta en investigación. 

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    El gobierno del Reino Unido tiene una lista con las variantes identificadas en el país. Según su sitio web, se incluye a aquellas que “tienen propiedades epidemiológicas, inmunológicas o patogénicas” que ameritan una investigación formal. Inicialmente son “variantes en investigación” (VUI por sus siglas en inglés). Luego, un comité de expertos hace una evaluación de riesgos para designarlas como “variantes de preocupación” (VOC, por sus siglas en inglés). Todavía es muy pronto para añadir a B.1.525 a la lista de variantes de preocupación del Reino Unido, por el momento es una variante en investigación. 

    Esta variante tiene similitudes con la variante encontrada en Sudáfrica. Según investigadores de la Universidad de Edimburgo, capital de Escocia, hay 184 casos confirmados hasta el momento. Están distribuidos en el Reino Unido, Nigeria, Dinamarca, Estados Unidos, Canadá y otros 10 países.

    La Universidad de Edimburgo dijo que que la variante B.1.525 fue identificada por primera vez en una muestra obtenida el 15 de diciembre de 2020 en el Reino Unido. Sin embargo, el sitio web del listado del gobierno británico dice que todavía “se debe confirmar la ubicación de la primera detección de la variante”. La Universidad de Edimburgo dice que en el Reino Unido hay 53 casos. En cambio, el gobierno británico ha reportado 46 casos confirmados “genéticamente”  —44 en Inglaterra y 2 en Gales— y 4 probables. 

    Dinamarca es el país con más casos confirmados hasta el momento: 59. En el país europeo, B.1.525 fue identificada por primera vez en una muestra del 11 de enero de este año, según la Universidad de Edimburgo. Además hay 29 en Nigeria, 15 en Estados Unidos y 6 en Francia. 

    Según la BBC News, una de las principales divisiones de la Corporación Británica de Radiodifusión, se hicieron pruebas “puerta a puerta” en las áreas en las que la variante se ha encontrado. El medio británico dijo que los científicos están estudiando la mutación para entender los riesgos que presenta. La profesora Yvonne Doyle, de Public Health England (PHE), una agencia del Departamento de Salud y Asistencia Social del Reino Unido, le dijo a la BBC que se están monitoreando los datos de la nueva variante “muy de cerca”. 

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    Según Doyle, se están haciendo intervenciones de salud pública —como pruebas adicionales— en los lugares en las que son necesarias. La profesora Doyle dijo que no hay evidencia de que las mutaciones de B.1.525 hagan que la enfermedad sea más grave o que se transmita con más facilidad. 

    El profesor de la Universidad de Cambridge Ravi Gupta, uno de los científicos que asesora al gobierno sobre amenazas de virus, le dijo a la BBC que la variante B.1.525 parece tener “mutaciones significativas” que ya se habían visto en otras variantes identificadas recientemente. Según Gupta, esto es “en parte tranquilizador” porque permitiría a los científicos predecir los efectos probables de la mutación. 

    Desde finales del año pasado se han identificado nuevas variaciones del virus que produce el covid-19 en el mundo. En diciembre de 2020, el Reino Unido confirmó que había detectado una nueva variante del virus conocida como B.1.1.7. La Organización Mundial de la Salud dijo que se estaba analizando la mutación para determinar si estaba asociada a un cambio en la gravedad de los síntomas, las respuestas de los anticuerpos o la eficacia de las vacunas. Además, también se han identificado otras variantes del SARS-CoV-2 en Sudáfrica y Brasil. 

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    El 8 de enero pasado, Pfizer y BioNTech anunciaron que su vacuna funcionaba contra esas mutaciones. Según los resultados de un estudio hecho por Pfizer y la Universidad de Texas (UTMB ), los anticuerpos de las personas que la han recibido neutralizan eficazmente las nuevas mutaciones del SARS-CoV-2 identificadas en Reino Unido y Sudáfrica. El 25 de enero de 2021, Moderna también confirmó que su vacuna era efectiva contra esas dos variantes. Todavía no se sabe cuáles serán los efectos de las vacunas que ya han sido aprobadas para uso de emergencia en la variante B.1.525

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