El 11 de enero de 2021, el Instituto Nacional de Salud Pública (Inspi) anunció que la nueva variante del covid-19 descubierta en Reino Unido está en Ecuador. Juan Carlos Zevallos, ministro de Salud dijo que  hay tres variaciones del covid-19 y que se transmiten con mayor facilidad pero que no se ha demostrado que sea más letal. 

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La variante de Reino Unido se ha detectado en más de 40 países, otra variante en Japón y una más en Sudáfrica. Pero en Ecuador, solo se ha detectado la variante de Reino Unido. 

Según un artículo del diario estadounidense The New York Times, una persona debería usar mascarillas de alta calidad cuando está en lugares cerrados con personas que no viven con ella, como los supermercados o las oficinas. 

Hasta el momento sabemos muy poco sobre las nuevas variantes. Katherine Simbaña Rivera, docente de la Facultad de Medicina de la Universidad de las Américas, dice que hay un 40% más de riesgo de contagiarse de covid-19 con la presencia de la nueva variante proveniente del Reino Unido. Sin embargo, dice que la letalidad, o sea el riesgo de morir por la nueva variante no está totalmente determinado. 

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Las personas suelen usar mascarillas quirúrgicas porque son más económicas pero la experta recomienda usar mascarillas KN95 o mascarillas N95. Ese tipo de mascarillas filtran las partículas del virus en el 95%, Simbaña dice que si no se tiene una KN95 o N95, se puede usar una quirúrgica que tiene tres capas o las mascarillas de tela o esponja. Simbaña dice que en caso de no tener una N95 o KN95 sirve usar una mascarilla de tela pero no es recomendable. 

Las mascarillas de tela o de algún tipo de esponja pueden tener eficacia de protección de un 26 a 86% dependiendo del material con que sean fabricadas o las capas que tengan. Algunas mascarillas de tela vienen con indicaciones de su fabricación. 

Por otro lado, las mascarillas quirúrgicas tienen un uso único, dice Simbaña. Es decir, se la puede usar de 4 a 8 horas seguidas. Pero si la persona está más expuesta al virus como un médico o enfermera de primera línea, si deben cambiarse la mascarilla de forma constante. 

La mascarilla correcta es la que tenga una buena tela y se ajuste bien al rostro. La tela de esa mascarilla debe filtrar bien las partículas virales. El artículo del Times dice que la mejor mascarilla es la que tiene tres telas con un filtro en medio.  Otros expertos recomiendan usar doble mascarilla para protegerse de la nueva variante del covid-19, dice la publicación.

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El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) dice que junto a otras agencias de salud pública están investigando y monitoreando a las nuevas variantes. Las investigaciones son para determinar si la variante del covid-19 es más leve o más grave. También si la nueva variante podrá ser detectada o contrarrestada con los medicamentos que se usan para tratar a las personas con covid-19. 

Simbaña recomienda seguir con el lavado de manos, uso de mascarilla de maner continua y el distanciamiento social, “las tres medidas que hasta ahora sabemos que sirven para prevenir el virus”.