Después de 21 años del feriado bancario, la Corte Nacional de Justicia ratificó la sentencia de ocho años de cárcel por peculado para el expresidente del Ecuador Jamil Mahuad Witt. En la audiencia realizada el 15 de junio de 2020, los jueces David Jacho e Iván León en voto de mayoría rechazaron la casación, también hubo un voto salvado del juez Wilman Terán. El voto salvado significa que está en desacuerdo con una parte o con la totalidad del contenido de la sentencia.  El juez Terán declaró improcedente el recurso de casación diciendo que hay una errónea interpretación del artículo 257 del Código Penal  de 1983 (el que estaba vigente cuando inició el proceso), que es sobre la obligación de restauración y reparación.

La sentencia en contra de Mahuad es por la decisión que tomó durante su presidencia de congelar los fondos bancarios. Esto ocurrió en 1999, tras una grave crisis política y financiera que terminó con la decisión de dolarizar la economía ecuatoriana. La defensa de Mahuad ha sostenido que se trató de una decisión política en la que el expresidente no se apropió de fondos en ningún momento.

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La casación —último recurso de la defensa de Mahuad— es un recurso extraordinario que pretende anular una sentencia judicial en la que se ha malinterpretado la Ley, se la ha aplicado de forma inadecuada o en que no se ha aplicado el debido proceso. Este recurso judicial busca la anulación de la sentencia. 

En junio del 2000, el Tribunal Supremo de Justicia ordenó prisión preventiva para Mahuad, y la exministra de Finanzas, Ana Lucía Armijos, por perjuicio al Estado. En diciembre de 2012, la Corte Nacional de Justicia (CNJ) reabrió el proceso contra Mahuad, dictó prisión preventiva y el embargo de sus bienes. Tras la crisis del 2000, Mahuad huyó a Estados Unidos, donde vive hasta la actualidad.  

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En noviembre del 2012, la jueza Ximena Vintimilla ordenó la captura de Jamil Mahuad a la policía ecuatoriana y a la Organización Internacional de Policía Criminal (Interpol), la que negó el pedido. Pero en mayo de 2014 incluyó a Jamil Mahuad en la lista de difusión roja, que se difunde en 190 países, dice un comunicado de prensa de la Fiscalía de 2014. A pesar de ello, en 2015 la Interpol lo eliminó de su lista de personas buscadas, por ser de naturaleza política. Actualmente, no se encuentra registro del ex presidente en la página oficial de la organización.

Jamil Mahuad ganó las elecciones presidenciales de 1998 por el Partido Democracia Popular, derrocando al empresario Álvaro Noboa.  Las principales acciones de su gobierno fueron, la firma de la paz con Perú en el mismo año, además, de la aprobación de la  Ley General de Instituciones del Sistema Financiero  llamada la “ley de salvataje bancario”, que provocó el feriado bancario-que a su vez-, desató la dolarización en el país declarada por Mahuad el 9 de enero del 2000. 

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El 18 de junio de 2017 —después de 17 años de iniciado el proceso—, se difundió el dictamen de la sentencia a 12 años de prisión contra el expresidente Mahuad. Una vez revisada la sentencia por otro tribunal, se redujo la sentencia a 8 años. 

Tras la decisión de la justicia, Mahuad perderá su pensión vitalicia como expresidente. Esto está establecido en la Ley Humanitaria, aprobada en junio de 2020. Según esta, los exmandatarios que hayan cometido delitos relacionados con peculado, cohecho, enriquecimiento ilícito, delitos contra la vida, de lesa humanidad, contra la fe pública y de agresión o violencia sexual y su sentencia esté ejecutoriada, perderán el derecho a recibir su pensión vitalicia.